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A FRANCIA LOS BOLETOS

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Bola Extra entra a modo pausa. Pero sólo por unos días. Resulta que el suscrito ha sido invitado hasta la próxima semana por IBM a una convención para periodistas en Montpellier, Francia, para enterarse de qué se trae entre manos el gigante informático.

En la medida de lo posible, trataré de postear impresiones desde allá, ojalá, relacionadas con el tema más interesante de los últimos tiempos: videojuegos. Salut!

WEEKEND ROUNDUP: EDICIÓN 50 MIL AMIGOS

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Claro. No es que lleve registro de inscritos ni mucho menos. Todavía ni siquiera puedo emular al bueno de Roberto Carlos. Pero una cosa sí es cierta: desde que le instalé un counter a éste, vuestro blog favorito, el 16 de abril del 2007, Bola Extra ha registrado más de 50 mil hits. Así que 50 mil gracias.

A propósito, el 20 de septiembre Bola Extra cumple dos años de vida. Así que para celebrar tamaña fecha, el directorio ha decidio celebrar en grande. ¿Cómo? Paciencia, todo será revelado a su debido momento. Y habrá hasta regalitos

Mientras, vamos a temas gamers, aunque en estricto rigor, no esté pasando demasiado. Es decir, siempre hay novedades, claro, pero la cosa en cunato a nuevos juegos está medio callada. Por mi parte, sólo me he dedicado a sacarle el jugo al Crysis, juego que hace demasiado tiempo me tiene obsesionado (pero también frustrado, por no poder hacerlo correr como imaginaba. Qué ingenuidad) y muy entretenido. Cuesta que corra, pero corre. Y como fps, es realmente un juego casi perfecto.

Tu la llevai: Psycho y Prophet, miembros del equiopo de Fuerzas Especiales del Crysis, debaten el futuro del juego. Y si el Far Cry 2 será mejor que el juego original.


Ahora, suponiendo que según la alemana Crytek el juego es un trilogía, resta ver qué se trae entre manos el Crysis: Warhead, expansión del título original, para ver si otorga más luces a la historia. Y por otro lado, ver qué hay detrás del Far Cry 2, que esta vez lo hace Ubisoft, no tiene absolutamente nada que ver con el juego original y que, albricias, sí estará disponible para consolas. Ya veremos.

Por otro lado, el evento de la semana fue la recién finalizada Leipzig Game Convention (o la feria de Leizpig, para los amigos), en Alemania, acaso el encuentro de videojuegos más importante y popular del viejo continente, que reunió a más de 200 mil personas.

Más enfocado a los juegos "adultos" y para PC (donde allá el formato tiene aún mucho éxito), la feria tuvo su cuota de novedades interesantes, pero tampoco digamos que fue una avalancha de noticias. A saber, las más destacable para este redactor:

– PlayStation Portable 3000.
O la nueva PSP. Este ya vendría a ser la tercera generación de modelos de la consola portátiul de Sony. ¿Novedades? Mejor pantalla, un micrófono integrado, salida para la telke, y -acaso lo más interesante- la posibilidad de instalarle Skype. O sea, la nueva PSP será una cuasi consola portátil/celular. Ah, Sony también anunció un nuevo modelo de PlayStation 3 que tendrá 160 Gb de almacenamiento. ¿Cuando? A partir del próximo 31 de octubre.

El resto, sólo se remite a novedades y pruebas de juegos previamente anunciados. Varios sitios realizaron coberturas especiales al respecto. Sugiero las de Gamespot, Joystick y claro, la de los cabros de BotónTurbo, en español.

NEX 2008: DÍA 3 – CONCLUSIONES

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… Y se acabó la Nex 2008. Se acabó la vorágine de reuniones, conferencias y prueba de videojuegos. Se acabó la jarana centroamericana y la humedad tropical. En vez, retornamos a Chile y está todo inundado por las lluvias. Para variar. Así da gusto volver a casa.

Las conclusiones e impresiones finales sobre el evento, al menos entre el grupo de chilenos que asistimos, fue algo dispar, pero todos concuerdan que el evento estuvo entretenido y fue una experiencia positiva. Para todos. Personalmente, no tengo ni una sola queja. Quizás, excepto, la falta de noticias puras en términos de novedades. Sean juegos, accesorios, etc. El resto, simplemente, estuvo de pelos.

Fuera de algunos detalles logísticos de organización, todo salió bien. En términos personales, el sólo hecho de haber asitido -por primera vez- a un feria de videojuegos ya fue lo máximo. Absorbí información como Bob Esponja. Juegué como loco. Pero lo mejor, lejos, fue haber tenido la oportunidad de conversar y departir con toda la gente de Nintendo, desde el mismísimo Reggie Fils-Aime y Bill Van Zyll, Gerente general para Latinoamérica de la casa de Mario, hasta estar con los distintos publishers, las mismas marcas que viste en los flippers y en juegos desde chico: Konami, Electronic Arts, Activision, Namco-Bandai y tantos otros.

Al final, el evento finalizó el jueves en la noche, en el Club La Unión, de Ciudad de Panamá, fiesta que congregó a todos los invitados. El lugar se hizo un poco estrecho, pero se pasó bastante bien. El evento incluso le llevó participación de los cabros de Bacilos, los mismo del primer milllón.

Somos tontos, no pesados: parte de la delegación chilena (no olímpica) en la Nex 2008. De izq. a derecha: Rodrigo Martínez, de Ecogar (y representante oficial de Nintendo en Chile), este servidor, Aída Worthington, de La Tercera, Marcos Camhi, de las tiendas Microplay, Rodrigo Salas, de Todojuegos y Luis Montes, de Falabella. Todos juntos, como hermanos.


Un detalle que sí se escuchó bastante entre los asistentes fue el hecho de que más de la mitad de los publishers hayan hecho sus presentaciones en inglés. Y eso que esto era un evento latinoamericano. Es decir, lo mínimo es que sus presentaiones las hubiesen hecho, de alguna manera, en español. Pero no. Porque claro, es muy lindo e importante que la plana ejectuiva de Activision esté presente. Pero qué saca el retail local, medios y gran parte de los asistentes si, en una de esas, no entienden ni jota de lo que están hablando. En ese sentido, kudos para la gente de THQ, que sí hizo su presentación en español.

Y a propósito de retail, todos levantaron positivamente el pulgar con el evento. El comentario fue elocuente: en comparación a la Nex del año pasado, en donde se vino principalmente a jaranear, esta vez la cosa fue distinta y sí, se pudieron realizar negocios y vínculos con los publishers. El año pasado, contaban, ni los pescaban. Pero claro, ahora que América Latina es un codiciado mercado en expansión, la cosa fue totalmente opuesta. Así que todos felices.

Queda mucho más que contar. Mis impresiones individuales con los publishers y sus respectivos juegos ya se viene, así que paciencia muchachos.

Qué pasa wey, por tu cabeza wey: Habacuc Guzmán, VJ de Joystiqueros de MTV, y el suscrito, de Bola Extra, aprobando positivamente cómo los tragos fluían en la cena de despedida de la NEX 2008, en Ciudad de Panamá. Así que… hasta el próximo año.

BOLA EXTRA SE VA A LA NEX 2008 EN PANAMÁ

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Señores, tengo el grato placer de informarles que Bola Extra, su blog favorito, está a punto de embarcarse rumbo a Playa Bonita, Panamá, para participar en la Nex 2008, feria organizada por Nintendo para Latinoamérica donde el gigante japonés dará muestra de todos sus nuevos chiches, y donde publishers varios presentan sus nuevos juegos para el Wii y el Nintendo DS.

Todo comienza mañana miércoles 13 de agosto y finaliza el viernes 15.

Un detalle: la Nex es LA feria de videojuegos que se hace en América del Sur, y la hace Nintendo. Que yo sepa, no hay nadqa que se le parezca en este rincón del mundo. Por ahora. Así que espero poder postear la mayor cantidad de noticias, noveddes y comentarios al respecto. Estad atentos, hijos míos.

WEEKEND ROUNDUP 20/08/2008: E3 IS DEAD EDITION

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Así parece. La famosa y popular feria de entretenimiento digital que anualmente se celebra en Los Ángeles, California, y que año a año muestra las más importantes y cacareadas novedades de la industria de los videojuegos, al parecer bajará su telón definitivamente, tras los magros resultados obtenidos este año y el 2007. Qué lata. Y nunca tuve la oportunidad de asistir.

Porque claro, la E3, hasta el 2006, se hizo popular por congregar a desarrolladores, publishers, medios y miles de fanáticos que se daban cita en el Centro de Convenciones de Los Ángeles rodeados de cientos de chicas con escasa ropa que promocionaban juegos, hardware y gadgets, entre otras cosas afines. O sea, una especie de FISA, pero dedicada a los videojuegos. Era fenomenal.

Pero hace un par de años, algo pasó. El sentido de la feria de desvirtuó, hubo problemas logísticos, ciertas marcas comenzaron a bajarse de la feria y, peor aún, la cosa se transformó en un evento sólo por invitación. O sea, se puso fome.

Safe sax: el monito chiquitito es uno de los productos de Nintendo. El otro es un Mii, avatares que representan a los jugadores en un Wii. Como sea, "escuchar" a Shigeru Miyamoto tocar un saxo virtual debe ser de todas maneras más entretenido que escuichar a Kenny G en vivo. Sin duda.

Este año la cosa llegó al límite –con escasísimas novedades que valga la pena mencionar y consenso entre los asistentes que la cosa poco valió la pena– a tal punto, que los organizadores de la feria tienen seriamente planeado cancelarla para los próximos años.

Sería una pena. Pero por otro lado, a los desarrolladores les sale mucho más conveniente hacer sus propias presentaciones exclusivas, así que se entioende. Hasta cierto punto. Por lo demás, siempre tendremos la Tokyo Game Show, este año, a partir del 12 de octubre próximo.

Mientras, de lo que más me llamó la atención en esta E3:


Los nuevos trailers del Resident Evil 5 y Left 4 Dead (zombies galore!), del Gears of War 2 y del Resistance 2, estos últimos caballitos de batalla de la Xbox 360 y el PlayStation 3 respectivamente. Se ven alucinantes, los dos.

MAG: Massive Action Game, juego que no se va con chicas al tener como base a 256 personas jugando de manera simultánea en el mismo campo de batalla. Será exclusivo para el PlayStation 3 y acá está el video de su presentación.

El anuncio de un nuevo Grand Theft Auto, pero para -sorepesa- el Nintendo DS. Tal cual. Ignoro cómo será y cómo se verá (a primeras, no me tinca), pero el sólo hecho ya me produce una altísima curiosidad. El título sería Chinatown Wars y estaría ambientado en Liberty City, al igual que el GTA IV. El juego estaría disponible para diciembre de este año.

Y eso sería.

Por otro lado, he estado jugando fíjamente al Timeshift. Es verdad, no es ninguna chupada del mate que haya justificado las eternas demoras que tuvo, pero le juego igual es bueno. Es entretenido. Tiene una historia ridícula, pero como fps es altamemente satisfactorio: no es muy alambicado en su propuesta, tiene una dosificada y balanceada variedad de armas, tiene buenas dosis de gore y lo mejor: se puede manipular el tiempo, lo que es muy cool. O sea, detener el tiempo, avanzar sobre un enemigo y reventarlo a escopetazos en su cara, ha sido para mi lo mejor de este último tiempo.


Y de paso, para rematar, un interesante -y arbitrario- recuento con las secuelas más decepcionantes de la historia, cortesía de los ilustrados chicos del portal 1Up.