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MICROSOFT CELEBRÓ SUS 25 AÑOS DE HARDWARE

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Mouses de distinto calibre, cámaras para PC, periféricos gamers y miles de chiches más. Microsoft no sólo es Windows y Office. Es más, lleva 25 años produciendo gadgets para computadores, de distinta índole y a veces con la mayor de las especificidades. Y ayer celebraron en Chile el cumpleaños.

Todo se realizó en el Dominga del Boulevard del Parque Araruco, post pega. La idea era un happy hour entre algunos periodistas del rubro, y la cosa estuvo muy entretenida con el consecuente desfile de cosas ricas (mi favorito: jamón serrano con aceitunas sevillanas en rodajas de baguette tostado untadas con mantequilla y eneldo, creo) y tragos para amenizar. Mal que mal, era un happy hour.

Además, lógicamente había consolas dispuestas para jugar un rato. Estaba el Gears of War (siempre un favorito), el Project Gotham Racing 4 y, en una pantalla gigante, la presentación exclusiva del Kingdom Under Fire, un nuevo título -secuela del clásico hack’n slash coreano-, que Microsoft quiere detsacar para las próximas semanas y que me recordó mucho al subvalorado NinetyNine Nights (o N3 para los amigos).

Es decir, acción cuasi medieval en tercera persona, espacios abiertos, muchos enemigos en pantalla, espadas gigantes y gráficos tipo animé. "Es el tipo de juegos que le gusta al gamer chileno", acentuó Vicente Lozano, Gerente de Entretenimiento y Hogar de Microsoft, al referirse al juego. También destacó que su lanzamiento se hará en Chile antes que en Norteamerica. Buen detalle.

Vicente, junto con Cristián Sapunar, flamante nuevo Gerente de Cono Sur para Microsoft, repasaron el cuarto de siglo del hardware Microsoft (desde los primeros y ladrillescos mouse a los increibles teclados actuales y los mouses ultra sofisticados). Luego, la ronda de preguntas. Algunos comentarios:

  • En Microsoft están contentísimos con las ventas de la Xbox 360 en Chile, con crecimientos que se han doblado en los últimos 12 meses. Pero de cifras concretas, nada. Bill Gates no deja que las cifras sean públicas.

  • Rock Band por ahora no tiene fecha de llegada a Chile, aunque el juego sí está disponible en ciertas tiendas. Por otro lado -y para mi desazón- el Scene It! por ahora no será traído a Chile por la sencilla razón de que es un juego muy específico (trivia de cine) y está en inglés. Pero filo, me lo trataré de conseguir igual.

  • También destacó que los títulos llegarán cada vez más a tiempo (en relación a sus lanzamientos en EE.UU.) y a precios escalonados, dependiendo del tiempo que lleven en vitrina. Por ejemplos, los títulos de lanzamiento de la consola (como el PGR 3 o el Perfect Dark Zero), ya pueden ser pillados a $9.990. No está nada de mal.


Lo mejor vino al final. Al irnos, algunos souvenirs y –cha, chan, cha,chaaan!- ¡el Gears of War para PC! (el comentario se viene en los próximos días). Así que en resumen: buen evento, buena onda, así da gusto.

Los Magníficos: Marcus Phoenix y su A-Team vuelve a la carga, pero en PC. Eso, o una imagen de los periodistas al retirarse ayer del evento en el Dominga.

NVIDIA PRODUCE ENVIDIA

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Y es que me encuentro posteando esto desde Buenos Aires. La popular marca de tarjetas gráficas Nvidia me hizo una invitación flash de 24 horas a la capital argentina, junto a otros medios chilenos, para departir un almuerzo con altos ejecutivos de la compañía de Santa Clara. El objetivo era, claro, hablar de los logros de la empresa frente a su competencia, las capacidades de su actual generación de tarjetas top, lo que depara el futuro y todas esas cosas. Y estuvo bien entretenido.

Lógicamente, el Crysis (aquí vamos de nuevo) fue uno de los ejemplos de cómo se puede ver un videojuego actual corriendo con una tarjeta Nvidia. Claro, el detalle, como frustrantemente tuve que atestiguar, es que juegos bestiales como el Crysis necesitan no una, ni siquiera dos tarjetas gráficas. Según Nick Stam, Diector de Marketing Técnico de la marca, el ideal para que el juego de Crytek corra como se supone debe ser, necesita ¡tres tarjetas tope de línea! en modo SLI. Tal cual. Así de mosntruoso es. Y así de caro también es (ni siquiera me atreví a averiguar).

Lógicamente me dedique a interrumpir la presentación arguyendo lo decepcionante que es para un gamer que trata de volver a jugar en su PC la experiencia de jugar juegos como el Crysis o el magnífico World in Conflict con una tarjeta media que sólo te permite jugar con el setting en “low“. Penca. Porque, claro, si uno de verdad quiere jugar decentemente debe entonces invertir, no sé, 300 mil pesos en una buena tarjeta high end que permita ver los gráficos, al menos, en un nivel medio-alto. Y como me decía un amigo, por ese precio, prácticamente te puedes comprar una consola nueva. Entonces, he ahí el dilema.

Cuando conté mi experiencia, Nick Stam -tipo simpático y una madre en lo que a contar tecnicismos se refiere- me replicó exactamente lo mismo. Aún más: si no quería vender un riñón para que el PC corra como debe, lo mejor era esperar la nueva gama GeForece 9 de tarjetas (que al parecer, se viene) y/o que las otras bajen un poco de precio. Damn. Así que paciencia no más…

No soy yo, sos vos: Y pensar que tuve que viajar a Argentina para poder jugar al Crysis como coresponde (nótese el CPU con SLI de fondo). Pero bueno, fuera de un par de impasses durante el vuelo, valió totalmente la pena. (cándida foto cortesía del gran Sergio “Cedrik” Castillo, de MadboxPC. Se agradece!)

Luego del sorteo de las nuevas tarjetas GeForce 8800 GT, me fui rápidamente -pegando codazos y todo- al PC que tenía corriendo el Crysis. Tenía dos tarjetas 8800 GTX dentro, y aún así, el juego estaba funcionando en “High”, con un framerate mediocre, y a una resolución de pantalla sólo aceptable. Humildemente, creo que es musho. Pero por lo menos pude jugar un rato con bastante mejor calidad que en mi casa. Sólo eso, y las chelas a media tarde en Florida, hicieron que el viaje valiera la pena. Gracias, Nvidia.

(Para más detalles de la presentación, fotos del evento y apreciaciones más técnicas de los productos, sugiero visitar a los chicos de MadboxPC y ChileHardware. Puro mateísmo)

AMD BLACK EDITION + COUNTERSTRIKE + CRYSIS

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Ayer fue el lanzamiento del exclusivo procesador AMD Black Edition -obviamente de AMD-, un pequeño portento de hardware que ofrece varias ventajas entre su competencia. Yo honestamente no entiendo tanto de overclocking y términos más técnicos. Para eso, recomiendo ir a sitios como Chilehardware para conocer más detalles en profundidad. A mi no más me interesa que la cosa corra bonita y que se pueda jugar bien.

Pero lo divertido del evento, que se desarrolló en el Game Center eXtreme Zone, en Avda. 11 de Septiembre, fue que luego de la presentación del chiche, se hizo una divertida partida a 15 rounds del famoso CounterStrike, entre periodistas (éramos el equipo terrorista, que rima con la profesión) y techies. ¿Quién ganó? mira tú: los periodistas 15-11.

Search and destroy: La adicción que producen los juegos en línea es peligrosa. No lo sabré yo. Es por eso que evito hacerlo, excepto en ocasiones esopeciales como ésta. ¡Grande team periodistas!

El cuasi bonus track vino hacia el final, cuando nos íbamos yendo. Mi ojo avisor me llevó a una esquina del recinto donde estaban tratando de hacer correr… ¡el Crysis! Casi me caigo de espaldas. A todo esto, el juego salió a la venta ayer en el mundo y ya estará disponible en Chile. El precio, júzguenlo ustedes. Por mi parte, siento que no basta con tener que invertir un riñón y los ahorros para tener un PC que corra como Crytek te pide. Además, hay que pagar más que para un juego de consola. Uf. Es musho.

La lata fue que al final no pude verlo correr entre tanto leseo que había. Es decir, el juego no corrió hasta donde yo puede ver. Así que me quedé con los crespos hechos. Pero de que el juego estará en este computador donde estoy escribieno ahora, lo hará. Ya verán.

¡No Crysis for you!: Estuve a punto de ver correr el dichoso jueguito. Pero no pude. ¡Ya nos veremos las caras de nuevo, Crysis!

MARIO GALAXY ATERRIZA EN CHILE

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Lunes 12 de noviembre, 21:45 horas. Restorán Yagán de Avenida Italia, Providencia profunda. Evento: lanzamineto del Super Mario Galaxy por lo que se podría denominar de alguna manera "Nintendo Chile", aunque en estricto rigor, se llamen Ecogar.

El escenario es el siguiente: luego de entrar al restorán y saludar a algunos de los presentes, al final había habilitado un espacio con varias Wii mostrando las últimas cositas de Nintendo: el Wii Sport, el Metroid Prime, el Guitar Hero III, el FIFA ’08, entre otros. Estaba lleno. Mucha gente. Repleto. Y entre medio, chicos Nintendo pasaban demostrando las bondades del Nintendo DS y garzones ofeciendo empanaditas, brochetas y tragos. Estaba bueno. Un poco colmado con tanta gente jugando, circulando y con tanta algarabía, pero de verdad daba gusto estar ahí.

Personalmente, me dediqué a jugar al Metroid Prime 3, al que nunca le había puesto las manos encima. Y bueno, debo reconocer que la experiencia fue buenísima, amén de que el hecho de manejar un fps apuntando direcatmente a la pantalla es, al principio, raro y luego, fascinante. El juego está muy buen logrado y gráficamente me recordó al Halo 2. Pero el Metroid es bastante más complejo, tanto por los novedosos controles como por la jugabilidad en sí. Me refiero, por ejemplo, a cuando Samus se hace bola y hay que pasar por unos tubos y todo eso. Cool.

Hágame una foca por favor: ver jugar un fps (o cualquier juego) en un Wii es de verdad para la risa. Aún así, lo novedoso es insuperable: al suscrito le gusto mucho el Metroid Prime 3: Corruption.


Esos fueron los primeros minutos del lanzamiento del Super Mario Galaxy en Chile. El juego, que ya está oficialmente disponible en Chile, fue obviamente la estrella de la noche, pero no fue lo único de lo que se habló (y se jugó). Luego de una buena cena, Rodrigo Martínez, brand manager de Nintendo en Chile, explicó los logros de la marca y el posicionamiento de la Wii como la consola familiar que es. Fue un speech más que nada orientado a la mayoría de los presentes, que venía del mundo retail. El muchacho fue fuertemente aplaudido después de la presentación.

Lo más freak de la noche vino a continuación: de repente, un pequeño grupo de chicas vestidas a lo ¿Mario? empezaron a bailar entre las mesas y luego sobre el escenario. No estoy seguro de que el respetable entendía lo que pasaba. El golpe de gracia vino al final, cuando las chicas dispararon unas cornetas llenas de confetti. Freak.

Koala, koala ¡ya!: El punto freak de la noche, cuando las chicas Mario (?) disparan sus corentas llenas de confetti, mientras Martínez, el capo de Nintendo en Chile, observa satisfecho. Eso llamó más la atención que el mismo juego. Era que no. Las analogías son tarea para la casa.


La cosa concluyó, ya entrada la madrugada, con un mini torneo de tenis con el Wii Sports entre los asistentes. Mientras veía a la gente jugar, me preguntaba por qué no estaba el Mario Galaxy disponible para probalro… Pero supongo que ya tendré la oportunidad de probarlo como corresponde. Porque se ve muy bueno. Y como ha sido la tónica con Nintendo, novedoso.

WEEKEND ROUNDUP 11/11/07: EDICIÓN “¡POR QUÉ NO TE CALLAS!”

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¿Ven la foto de arriba? El sábado me invitaron a un interesante asado en Pirque, nada menos que el imponente Castillo de Las Majadas (donde se rodó el último capítulo de Radio Corazón). En medio de un suculento asado gentilmente ofrecido por el dueño de casa, había mucha gente que tenía de una u otra manera un común denominador: internet. Y fue un gran evento.

Lo comido y lo conversado es aparte (obviamente aproveché de hablar de la revista como loco), pero el gran detalle que quería resaltar, a través de mi camarita amiga, fue el hecho de que uno de los invitados trajo teles de plasma, unas Xbox, periféricos varios y dos jueguitos: el Forza 2 y el Guitar Hero III. Y confieso que me costó despegarme de las pantallas. Pocas veces uno tiene la oportunidad de ver correr juegos así, en tres pantallas simultáneamente, como pasó con el Forza. Un verdadero acierto.

Eso son los eventos donde me gusta estar. Con buena comida, gente interesante y videojuegos. A propósito de eso, mañana en la noche es el lanzamiento del Super Mario Galaxy. Va a ser en un restorán de Providencia y promete. Según Nicolás Copano, que ya probó el juego, dice que es para quedar boquiabierto y que incluso suepera en impacto lo que fue el Super Mario 64. Mmm, yo lo dudo. Pero mañana lo averiguaremos.

Abre bien los ojos, para las antenas: Todo el mundo dice que el juego es increiblemente bueno, sencillo, bonito, entretenido, todo junto. A mi me parece un poco gay.

IN OTHER NEWS:

  • Los 10 juegos más demorados de la historia: Listas, listas, listas. Qué maravillosas que son. Ésta es una compilada por la gente de Computer and Videogames, que incluye algunos títulos que tardaron hasta once años en salir a la calle (el Prey) y otros que al parecer nunca saldrán (adivinen cual sería). O sea, lo que se llama vapourware. Todo esto a propósito de las quejas de algunos (me incluyo) por las demoras en las fechas de lanzamiento de algunos títulos ultra esperados, como el Grand Theft Auto IV. (vía Botón Turbo)

  • Gears of War se viene al PC: Claro, aunque en estrictor igor la cosa ya se vino. Hoy sale a la calle una nueva versión para computadoras, bajo el alero Games for Windows, de probablemente el mejor juego disponible para la Xbox 360 (hasta ahora). Yo, feliz volvería a jugarlo en mi nuevo PC. Para más detalles de cómo se viene la cosa, Cliffy B (né Cliff Bleszinski, papá del juego y rockstar de la industria) dio una entrevista a la gente de 1Up. Y a propósito, esta semana -el 16- sale el Crysis. Yes!

  • ¡Batman Lego!: la inglesa TT Games -creadores de la saga Star Wars Lego y del próximo Indiana Jones Lego– hizo noticia durante la semana por dos cosas 1) fueron adquiridos como empresa en 210 millones de dólares por los estudios Warner. Y 2) anunciaron su próximo juego: nada menos que una versión lego del caballero oscuro creado por Bob Kane para DC Comics en 1939. ¿Para cuando? Falta harto: finales del 2008. Mientras, los dejo con el teaser del juego.