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WEEKEND ROUND UP 27/05/07: ENCIENDAN SUS MOTORES

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Ahora sí. Hay títulos nuevos. De hecho, uno de los grandes títulos que saldrán para la Xbox 360 este año. Se trata del Forza Motorsport 2, un simluador de carreras muy en la onda del Gran Turismo. Pero claro, como la franquicia del Gran Turismo es exclusiva para PlayStation, Microsoft también se tenía que anotar con un título similar. ¿El resultado? Un simluador de autos descollante. Hermoso. Ahora sí que se siente la next-gen.

El juego viene con todo el equipamiento necesario para estar a la altura: un generoso set de autos originales por región, personalizaciones extremas en detalle, tunning y enchulamiento a borbotones, efectos de sonidos y soundtrack notables, experiencia online a full (aunque aún no la he probado) y por supuesto, los gráficos. Son para jugar babeando. Y a diferencia del Gran Turismo, acá los choques y el desgaste del auto sí valen y sí se ven. La reseña, ya viene…

Microsoft también tuvo la gentileza de enviarme un pack con juegos completos del Xbox Live Arcade. Al no tener la posibilidad de poder conseguir los juegos completos vía online (si te conectas, lo más probable es que sólo puedas accede a los demos), el paquetito viene bien, aunque podría haber incluido algunos títulos más. Vienen sólo cuatro.

De todos estos, por lejos, el que más me interesaba jugar era el Geometry Wars: Retro Evolved. Es una maravilla de juego. Si no lo conocen, es shooter retro, especie de primo lejano del Robotrón (en donde disparas sin cesar direccionalmente con el joystick), pero súper mega enchulado. Y bien sicodélico. Todo un trip que en un minuto se torna imposible de seguir jugando por la cantidad inabarcable de bichos brillando en la pantalla. La raja. (Y ojo, que se viene para el Nintendo DS).

Rave’til death: este juego podría estar en cualquier fiesta punchi-punchi y haría las delicias de los asistentes. Pura sicodelia gamer.

IN OTHER NEWS:

  • Si bien es lógico que el iPhone de Apple será el gadget mobile que estará en boca de todos en las próximas semanas (en junio se ahrá público su uso en EE.UU.), ojo con ésta: Sony anunció que hay planes de que el PSP se transforme en un celular, onda Skype y todo. Yep, la noticia vía Pocketpicks. Y a propósito de celulares, échenle un look al nuevo Nokia 95. Promete. Si tienes la plata, claro.

  • The Sims al cine: a mí personalmente me parece un poco gratuito, pero es cierto. Uno de los simluadores más populares que hay tendrá su adaptación a la pantalla grande. Se ignora, cuál será la premisa, pero lo cierto es que la Fox ha adquirido los derechos del juego y un tal Brian Lynch está a cargo del traspaso del guión. No sé, me suena fomeque…

  • Finalmente, la noticia freak de la semana fue el anuncio que hizo la inglesa Codemasters: harán un juego para celebrar los 20 años de Dirty Dancing. Si, la tontera esa con Patrick Swayze y Jennifer Gray. La que incluía el "hit" single "I’ve Had the Time of My Life". Uf. Me imagino las reuniones creativas: "oye! hagamos un juego sobre Dirty Dancing! ¡Puerde ser muy cool! Con ompetencias de baile tipo Dance Dance Revolution!" Puaj. Arma Mortal también cumple 20 años, ¿y?. Un Detecetive Suelto en Hollywood 2, Nacido para Matar y Los Intocables (que ok, sí tuvo su juego para NES), también. Hay miles. Y todas dan pie para una idea mejor para un videojuego que… Dirty Dancing. Qué horror. Dios nos libre.

    Dance Dance Revolution: ¿Patrick y Jennifer en versión next-gen? Paso.
     

ADULTOS JUEGAN MÁS AL CELULAR QUE LOS ADOLESCENTES

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Así es. Son los chicos de 25 a 34 años quienes más descargan videojuegos para sus aparatos móviles, sean palms o celulares. Esto, según un reciente estudio de la consultora NPD, que demostró que en los EE.UU., un cuarto del material bajado es hecho por ese grupo etario, más que cualquier otro. Por ejemplo, sólo el 15 por ciento del material descaragdo fue realizado por chicos entre 13 y 17 años. Interesante dato.

¿Sorprendido? Nah, ni tanto. Consideremos quiénes poseen mayoritariamente estos aparatos y cuentan con mejor poder adquisitivo. De la misma manera, el mismo grupo reconoció jugar al menos una vez al día con su celular. Yo lo hago, y más de una vez al día.

¿Y ustedes? ¿Bajan juegos al celular? ¿Juegan regularmente? Me interesaría mucho ver cómo se comporta el público chileno al respecto. Las páginas respectivas de nuestros proveedores locales al menos podrían hacer un top 10 con esos datos. O algo así.

CELULARES SENSIBLES PARA JUGAR

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A pesar de que tengo un flamante Nintendo DS, mi plataforma portátil favorita es mi teléfono celular. Seguro, los juegos que hay disponibles son simples versiones flash con jugabilidades bastante simples y que, claro, no se pueden comparar con el poderío de una DS o un PSP. Todavía falta. Pero sí creo que el N-Gage de Nokia, considerado un fracaso dentro de la industria, iba por el camino correcto y fue un adelanatdo a sus tiempos.

Deja que te juegue: yo probé el N-Gage y me gustó. Y me encantaría que siguiera en el mercado, cosa que parece, se hará realidad


También creo que van por buen camino las innovaciones presentadas por el iPhone, de Apple. Como que la pantalla sea sensible al tacto y al movimiento. Eso debería significar en un futuro muy cercano un salto cualitativo a la hora de diseñar juegos para celulares. Y ese futuro quizás está más cerca de lo que podemos pensar. Afortunadamente.

La compañía celular más grande de Japón, el gigante NTT DoCoMo, anunció que en Mayo lanzará tres modelos de celulares que serán sensibles al movimiento del usuario, tal como actualmente lo hace el wiimote para la Wii, de Nintendo. ¿Ejemplos? La cámara de uno permite registrar los movimientos del jugador en un juego de boxeo; otro, permite guiar una bola a través de un laberinto a medida que se va ladeando el celular. También está la posibilidad que ambas técnicas sean integradas. Cool, ¿no? Es más: ya hay anuncios de que una de las primeras franquicias que se pueden trasladar a esta nueva tecnología serían una versión móvil de la conocida saga Katamari y otra de los robots Gundam. La lata es que estos celulares sólo estarán a la venta en Japón. Pero es sin duda un buen comienzo.

Es más: Nokia ya está haciendo cosas al respecto fuera de Japón. Uno de los modelos más esperados de la fábrica finlandesa, el N95, una pequeña maravilla tecnológica que ya está dando que hablar, ya está implementando el tacto de su pantalla como creativa campaña en paraderos de la locomoción colectiva en Inglaterra. El detalle, vía Fayerwayer, por acá.

Touch me, I wanna feel your body: el maravilloso N95 de Nokia ya tiene en la punta de tus dedos la posibilidad de que toques su pantalla y pasen cosas.


Pero claro, también está la posibilidad –lejana por ahora– de que Microsoft, Nintendo o Sony decidan fabricar celulares a partir de sus propias consolas. Onda un PSPhone. O un XPhone, no sé. Lógicamente, quiene tiene la ventaja acá es Sony. Pero es obvio que si realmente quisieran, Microsoft también podría entrar al jueguito. Nintendo, lo mismo. Pero es Sony quien está dando más muestras de innovación. Hace pocos días, Rikko Sacasuchi, ejecutivo de Sony-Ericsson dijo al respecto: “la sorpresa debe guardarse para un futuro”. Yaaaaa…

JOYSTICK CREATIVO PARA CELULARES

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No sé ustedes, pero yo sí juego con mi celular. Es más, como ya lo he dicho anteriormente, para mí el celular es una digna plataforma para jugar que aún se encuentra en su etapa más primigenia, casi en pañales. Ha habido avances, claro, desde los monocromáticos días del Snake a colorinches juegos desarrollados en lenguaje java que de verdad entretienen de buena gana.

Pero también es cierto que, salvo excepciones, la gran mayoría de los juegos son bastante pencas. Y cortos. Y bueno, fomes. Al parecer, los más populares son los que no abusan de gráficos detallados en pos de generar una jugabilidad fluida, dinámica y con una alta cuota de replay. Como los clásicos juegos de puzzle. Es más, el juego que más he jugado últimamente es el Absolute Puzzle Deluxe, que tiene varios mini-juegos de ingenio, y que sin ser ninguna maravilla, me entretiene de muy buena gana durante esos minutos de espera o derechamente sentado en el trono. ¿Y qué viene a futuro con el tema de los juegos móviles?

Se supone que mucho. Se supone también que por una opción lógica –prácticamente todo el mundo tiene un celular– los teléfonos móviles necesariamente tendrán que potenciar el tema gaming, más allá de tener conectividades inalámbricas, cámaras de 498 megapixeles, etc. Pero hay un detalle fundamental para que cualquier celular funcione correctamente en este tema: un joystick. Es más, creo que es justamente por eso, un tema de navegabilidad, que la gente no consume mayormente juegos para celulares.

Algunos modelos han implementado una protuberancia que se asemeja el movimiento de un joystick, pero no pasó mucho con eso: era complicado de manejar y más temprano que tarde se echaba a perder, como constaté en los teléfonos de varios amigos. Fuera de eso, el viejo truco de las teclas. O sea, fome y poco dinámico. Pero eso, se supone, debería cambiar. Luego.

Y un avance al respecto es este modelito, creado por una compañía rusa llamada Protech, que tiene la sencilla gracia de tener un joystick pop-up, que se esconde o se saca según la necesidad, tal como se ve más arriba. Aún es un concepto, y se desconocen mayores detalles, pero ahí está. Fácil, bonito y una verdadera lección de ingenio para todas los grandes –Nokia, Motorola, Sony Ericsson y el resto– para que se pongan las pilitas y le den al tema de los juegos móviles con un poquito más de dedicación, por favor. Gracias.


iPHONE: LA OBSESIÓN DEL AÑO

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Confieso que al segundo de salir posteado el keynote de Steve Jobs presentando esa maravilla llamada iPhone, este aparatito se ha transformado definitivamente en mi nueva obsesión. Por lejos. Es que, en serio, no hay ningún otro gadget en este minuto en el mercado que acapare mi atención de esta manera. Si hasta he llegado a soñar con el famoso celular.

Pues bien, también confesaré que lo primero que se me ocurrió al ver las fotos del iPhone fue ¿y los juegos, ah? Considerando sus características, el potencial gamer que presenta el celular es bastante alto. Y mientras cavilaba en eso, los chicos de Joystiq se me adelantaron y publicaron lo mismo que yo pensaba. Y claro, las grandes mentes piensan igual.

El potencial se resume principalmente en su fabulosa pantalla sensible al tacto. Es como un Nintendo DS, pero sin un stylus (el lapicito). Entonces para cualquier diseñador, este puede ser un sueño hecho realidad. Y con eso sí le damos la real importancia que una plataforma móvil como un celular puede llegar a tener.

Y si a eso le sumamos su potencial wi-fi, su browser integrado (no wap), la posibilidad de iTunes en donde, sí, también se pueden bajar juegos-on-demand, entonces las posibilidades son ilimitadas. ¿Es necesario seguir? No creo. (babeo).

Igual, sería interesante saber cómo va a reaccionar frente a esto Sony con su PSP y la misma Nintendo. Dudo que haya que temer por ahora, peeero…