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WEEKEND ROUNDUP 20/08/2008: E3 IS DEAD EDITION

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Así parece. La famosa y popular feria de entretenimiento digital que anualmente se celebra en Los Ángeles, California, y que año a año muestra las más importantes y cacareadas novedades de la industria de los videojuegos, al parecer bajará su telón definitivamente, tras los magros resultados obtenidos este año y el 2007. Qué lata. Y nunca tuve la oportunidad de asistir.

Porque claro, la E3, hasta el 2006, se hizo popular por congregar a desarrolladores, publishers, medios y miles de fanáticos que se daban cita en el Centro de Convenciones de Los Ángeles rodeados de cientos de chicas con escasa ropa que promocionaban juegos, hardware y gadgets, entre otras cosas afines. O sea, una especie de FISA, pero dedicada a los videojuegos. Era fenomenal.

Pero hace un par de años, algo pasó. El sentido de la feria de desvirtuó, hubo problemas logísticos, ciertas marcas comenzaron a bajarse de la feria y, peor aún, la cosa se transformó en un evento sólo por invitación. O sea, se puso fome.

Safe sax: el monito chiquitito es uno de los productos de Nintendo. El otro es un Mii, avatares que representan a los jugadores en un Wii. Como sea, "escuchar" a Shigeru Miyamoto tocar un saxo virtual debe ser de todas maneras más entretenido que escuichar a Kenny G en vivo. Sin duda.

Este año la cosa llegó al límite –con escasísimas novedades que valga la pena mencionar y consenso entre los asistentes que la cosa poco valió la pena– a tal punto, que los organizadores de la feria tienen seriamente planeado cancelarla para los próximos años.

Sería una pena. Pero por otro lado, a los desarrolladores les sale mucho más conveniente hacer sus propias presentaciones exclusivas, así que se entioende. Hasta cierto punto. Por lo demás, siempre tendremos la Tokyo Game Show, este año, a partir del 12 de octubre próximo.

Mientras, de lo que más me llamó la atención en esta E3:


Los nuevos trailers del Resident Evil 5 y Left 4 Dead (zombies galore!), del Gears of War 2 y del Resistance 2, estos últimos caballitos de batalla de la Xbox 360 y el PlayStation 3 respectivamente. Se ven alucinantes, los dos.

MAG: Massive Action Game, juego que no se va con chicas al tener como base a 256 personas jugando de manera simultánea en el mismo campo de batalla. Será exclusivo para el PlayStation 3 y acá está el video de su presentación.

El anuncio de un nuevo Grand Theft Auto, pero para -sorepesa- el Nintendo DS. Tal cual. Ignoro cómo será y cómo se verá (a primeras, no me tinca), pero el sólo hecho ya me produce una altísima curiosidad. El título sería Chinatown Wars y estaría ambientado en Liberty City, al igual que el GTA IV. El juego estaría disponible para diciembre de este año.

Y eso sería.

Por otro lado, he estado jugando fíjamente al Timeshift. Es verdad, no es ninguna chupada del mate que haya justificado las eternas demoras que tuvo, pero le juego igual es bueno. Es entretenido. Tiene una historia ridícula, pero como fps es altamemente satisfactorio: no es muy alambicado en su propuesta, tiene una dosificada y balanceada variedad de armas, tiene buenas dosis de gore y lo mejor: se puede manipular el tiempo, lo que es muy cool. O sea, detener el tiempo, avanzar sobre un enemigo y reventarlo a escopetazos en su cara, ha sido para mi lo mejor de este último tiempo.


Y de paso, para rematar, un interesante -y arbitrario- recuento con las secuelas más decepcionantes de la historia, cortesía de los ilustrados chicos del portal 1Up.

COMENZÓ LA E3 2008

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Así es, ya está andando una nueva versión de esta feria anual dedicada a los videojuegos, acaso la más esperada del año. Al menos en esta parte occidental del planeta. Esta nueva versión 2008 se realizó en el Convention Center de Los Angeles, su hogar habitual luego del traspié el año pasado, cuando la versión 2007 fue organziada en distintos hoteles de la ciudad, alrededor de Santa Mónica, lo que resultó ser un caos organizativo.

Como sea, la E3 2008 ha vuelto a ser nuevamente por invitation only, y claro, sin la dedicación media Feria del Hogar que había antes, con demasiado merchandising y millones de chicas vestidas con escasa ropa. Por mí, eso nunca fue un problema. Aunque jamás haya pisado la feria esa.

Y como no estoy allá, es poco lo que puedo decir que no se esté cubriendo de mejor manera -e in situ– el evento. Entonces, vayan algunas recomendaciones para conocer más en detalle el primer día del evento -hoy-, que incluyó el keynote de Microsoft, el Wiimotion Plus de Nintendo y anuncios varios. La E3 2008 dura hasta el próximo 18 de julio. Así que sugiero la cobertura de algunos de mis sitios favoritos: Destructoid, Joystiq, 1Up, Vida Extra y cómo no, los nacionales GamerTag y Botón Turbo. Conclusiones de todo el cuento, luego, cuando finalice el evento el viernes.

Y para rematar, un video del famoso Fallout 3, del que todo el mundo habla. Viendo el video, se entiende por qué.

CHOREADO, PHIL HARRISON SE VA DE SONY

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Esto como que pasó piola, pero en verdad da para varios puntos de vista: Phil Harrison, presidente de Sony Computer Entertainment Worldwide Studios (SCEI para los amigos) y vice presidente de Sony Europa, acaba de renunciar por ciertos comentarios dichos en la pasada Game Developers Conference ’08, en donde dejaba ver la frustración que sentía hacia Sony Japón por el poco apoyo y reticencia hacia el área de juegos online y de comunidades sociales y jugadores casuales, cosa que en mis libros es el camino correcto.

Todo es raro, pero considerando la extraña manera en que se mueve Sony, quién sabe. Por lo pronto, Kaz Hirai, el mismo que asumió los zapatos de Ken Kutaragi a fines de abril del año pasado, se hará cargo de las operaciones. El comunicado oficial por parte de Sony, por acá.

Está claro que la "insolencia" del calvo Harrison le debe haber costado caro frente a sus jefes orientales y que su salida no fue en los mejores términos. Eso, o los nipones no pudieron tragarse su propio orgullo. Consideremos que la Wii y la Xbox 360 le han pegado respectivos palos al gato conectándose a internet.

El respetado Harrison entró a Sony en 1992 y desde entonces ha tenido una nutrida particiapción en el desarrollo del área de videojuegos, tanto en Europa como en los EE.UU. ¿Planes inmediatos? Nada concreto, pero los rumoroes apuntan a que se sumaría a las filas de Atari, y reflotar la compañía. No es malo… (vía GamesIndustry.biz)

SORPRESA: ANUNCIAN GEARS OF WAR 2

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Era casi como la muerte del HD DVD: todo el mundo lo sabía, sólo faltaba la fecha y la oficialización. Y ya tenemos ambas dudas resueltas, cortesía del muchacho al que llaman Cliffy B, padre del juego, de la saga Unreal Tournament y probablemente la primera estrella de rock de las nuevas generaciones de videojuegos.

¿La fecha? Noviembre del 2008. Justo antes de las fiestas navideñas.

El anuncio fue hecho en la actual Game Developers Conference (o GDC ’08 para los amigos), que se está desarrollando en San Francisco, California. Honestamente -y considerando que el GoW es uno de mis juegos favoritos de la vida- siento que todavía es demasiado pronto para una secuela. Es decir, bienvenidas sean más aventuras, nuevos mapas, armas y enemigos, pero en serio: ¿qué tanto más podría variar la mecánica de juego como para justificar una secuela? Ya, ok. Plata. Es lógico.

Pero de nuevo, que no se me malinterprete. A lo mejor me tengo que tragar estas palagbras con sal. No sé. De lo que sí estoy seguro, es que estaré en la fila para conseguir el juego. ¡Grande Marcus! A continuación, el teaser.