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COMENZÓ LA E3 2008

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Así es, ya está andando una nueva versión de esta feria anual dedicada a los videojuegos, acaso la más esperada del año. Al menos en esta parte occidental del planeta. Esta nueva versión 2008 se realizó en el Convention Center de Los Angeles, su hogar habitual luego del traspié el año pasado, cuando la versión 2007 fue organziada en distintos hoteles de la ciudad, alrededor de Santa Mónica, lo que resultó ser un caos organizativo.

Como sea, la E3 2008 ha vuelto a ser nuevamente por invitation only, y claro, sin la dedicación media Feria del Hogar que había antes, con demasiado merchandising y millones de chicas vestidas con escasa ropa. Por mí, eso nunca fue un problema. Aunque jamás haya pisado la feria esa.

Y como no estoy allá, es poco lo que puedo decir que no se esté cubriendo de mejor manera -e in situ– el evento. Entonces, vayan algunas recomendaciones para conocer más en detalle el primer día del evento -hoy-, que incluyó el keynote de Microsoft, el Wiimotion Plus de Nintendo y anuncios varios. La E3 2008 dura hasta el próximo 18 de julio. Así que sugiero la cobertura de algunos de mis sitios favoritos: Destructoid, Joystiq, 1Up, Vida Extra y cómo no, los nacionales GamerTag y Botón Turbo. Conclusiones de todo el cuento, luego, cuando finalice el evento el viernes.

Y para rematar, un video del famoso Fallout 3, del que todo el mundo habla. Viendo el video, se entiende por qué.

CHOREADO, PHIL HARRISON SE VA DE SONY

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Esto como que pasó piola, pero en verdad da para varios puntos de vista: Phil Harrison, presidente de Sony Computer Entertainment Worldwide Studios (SCEI para los amigos) y vice presidente de Sony Europa, acaba de renunciar por ciertos comentarios dichos en la pasada Game Developers Conference ’08, en donde dejaba ver la frustración que sentía hacia Sony Japón por el poco apoyo y reticencia hacia el área de juegos online y de comunidades sociales y jugadores casuales, cosa que en mis libros es el camino correcto.

Todo es raro, pero considerando la extraña manera en que se mueve Sony, quién sabe. Por lo pronto, Kaz Hirai, el mismo que asumió los zapatos de Ken Kutaragi a fines de abril del año pasado, se hará cargo de las operaciones. El comunicado oficial por parte de Sony, por acá.

Está claro que la "insolencia" del calvo Harrison le debe haber costado caro frente a sus jefes orientales y que su salida no fue en los mejores términos. Eso, o los nipones no pudieron tragarse su propio orgullo. Consideremos que la Wii y la Xbox 360 le han pegado respectivos palos al gato conectándose a internet.

El respetado Harrison entró a Sony en 1992 y desde entonces ha tenido una nutrida particiapción en el desarrollo del área de videojuegos, tanto en Europa como en los EE.UU. ¿Planes inmediatos? Nada concreto, pero los rumoroes apuntan a que se sumaría a las filas de Atari, y reflotar la compañía. No es malo… (vía GamesIndustry.biz)

SORPRESA: ANUNCIAN GEARS OF WAR 2

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Era casi como la muerte del HD DVD: todo el mundo lo sabía, sólo faltaba la fecha y la oficialización. Y ya tenemos ambas dudas resueltas, cortesía del muchacho al que llaman Cliffy B, padre del juego, de la saga Unreal Tournament y probablemente la primera estrella de rock de las nuevas generaciones de videojuegos.

¿La fecha? Noviembre del 2008. Justo antes de las fiestas navideñas.

El anuncio fue hecho en la actual Game Developers Conference (o GDC ’08 para los amigos), que se está desarrollando en San Francisco, California. Honestamente -y considerando que el GoW es uno de mis juegos favoritos de la vida- siento que todavía es demasiado pronto para una secuela. Es decir, bienvenidas sean más aventuras, nuevos mapas, armas y enemigos, pero en serio: ¿qué tanto más podría variar la mecánica de juego como para justificar una secuela? Ya, ok. Plata. Es lógico.

Pero de nuevo, que no se me malinterprete. A lo mejor me tengo que tragar estas palagbras con sal. No sé. De lo que sí estoy seguro, es que estaré en la fila para conseguir el juego. ¡Grande Marcus! A continuación, el teaser.

ACERCA DEL SEMINARIO DE VIDEOJUEGOS Y EDUCACIÓN

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No se supo mucho, pero se hizo (muy bueno). Me refiero al
Seminario de Videojuegos y Educación que organizó el programa Enlaces del Ministerio de Educación junto con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). La cosa se desarrolló en el Aula Magna de la UC y en el Hotel Crown Plaza y finalizó ayer miércoles. Estuvo bien interesante. Tanto, que incluso Las Últimas Noticias le dedicó cierta cobertura el día de hoy.

Yo fui, como invitado, y me habría gustado participación en el panel, pero por problemas logísticos y de tiempo, sólo pude asistir a las charlas del día martes. Y valió muchísimo la pena.

Primero, por el seminario en sí. Jamás me imaginé que en Chile podían tomar en serio el tema de los videojuegos, ni mucho menos ponerlo en la misma frase con "educación". Segundo, no sabía que había una "escena" en torno a los videojuegos. Incluso, me asombré en enterarme que existe una asociación de desarrolladores de videojuegos en Chile, entidad a cargo de Alejandro Woywood, y que tras un rápido googleo, no tiene página web. Mal.

Y tercero, lo mejor, es que los medios pescaron.

Los expositores fueron hartos y variados. Por mi parte, la exposición que más me gustó fue la de Edward W. Adams, un consultor que lleva demasiados años en la industria y . Si me apuran, diría que en general escuché hablar más de educación que de juegos, pero este señor bonachón dio en el clavo al hablar relajadamente de cómo veía el el tema. Estuvimos muy de acuerdo.

Básicamente, le horrorizaba ver como hay juegos llamados Math Blaster que ponen a un mono tipo animé con un rifle más grande que los del Halo para hacer simples operaciones básicas. O juegos que tienen frases del tipo: "El Señor Spock debe saber cuanto son 2 + 2 para salvar la tierra. ¡Ayúdalo!".

Además cree que los juegos en sí son inheentes para el desarrollo de un niño. Estoyn de acuerdo. Nunca le creería a un superhéroe espacial para aprender a hacer divisiones. En vez, si me ponen una división dentro del contexto de un juego, la cosa puede cambiar. Y ser mucho más entretenido.

¡Capitán, nos ataca un a división alienígena , cómo respondemos!: Me acuerdo de estos juegos en el colegio, onda Atari 800. Jamás fueron entretenidos. Nunca.

Como sea, el evento fue un pequeño placer. Que vengan muchos más. Y ferias, exposiciones, todo. Porque esto un eslabón más en la confirmación social y mediática de que al fin a los videojuegos hay que tomarlos en serio.

No como un mero entretenimiento para niños idiotas (no lo sabré yo), sino que una industria y una forma de entretenimiento, arte y hasta de educación. ¿Por qué no? Querer es poder, dicen.