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COMIENZA LA E3 2007

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Más chica, menos rimbombante, pero igualmente apetecida y reverenciada por gamers alrededor del mundo (incluido este servidor), hoy se dio inicio a una nueva versión, la 13a, de acaso el evento más esperado del año para la industria de los videojuegos: la Electronic Entertainment Expo, más conocida como la E3.

Este evento, que nació en 1995, por lo menos hasta el año pasado solía reunir no sólo a la créme-de-la-créme de la industria, sino que también a una masa de fanáticos que, seducidos por los juegos y las chicas promotoras-con-escasa-ropa que los presentaban (¡incluso tienen su propio sitio!), abarrotaban los recintos. En vez, este año la asistencia es sólo porinvitación lo que reducirá drásticamente la concurrencia. Si el año pasado fueron 60 mil personas, este año la convocatoria -en Santa Mónica, California- se redujo a sólo cinco mil.

Enfocada principalmente a la prensa y el retail, se supone que es acá donde salen los grandes anuncios para los próximos 12 meses. Hasta ahora, primer día, sólo hay videos de algunas cosillas simpáticas como un nuevo video para el apetitoso Call of Duty 4 y otro para el Tiger Woods ’08. Fuera de eso, algunas discretas noticias y novedades que pueden encontrar en el sitio oficial, o acá (en español). Estremos atentos.

PLAYSTATION HOME ES YA UNA (DULCE) REALIDAD

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Debo reconocer que quedé asombrado. En serio. Y gratamente. Sony al fin le ha dado un buen batatazo a su público después de meses y meses de condoros, tropiezos, y malas relaciones públicas con su propia comunidad gamer. Sony tenía que tener algo bajo la manga. Y tenía algo, claro que sí.

Ayer, durante la Game Developers Conference, que actualmente se está realizando en la ciudad de San Francisco, el CEO de Sony, Phil Harrison, anunció que una de las nuevas gracias o “servicios” que ofrecerá el PlayStation 3 será PlayStation Home, que da la capabilidad de crear avatares dentro de una comunidad virtual que funcionara como –gasp!– un arcade. O un Delta, si prefieren los de mi generación. Obviamente, allí se podrá probar y bajar juegos, interrelacionarse con otros usuarios y claro, crear comunidades específicas. Similar a lo que ya se está haciendo en el cada vez más interesante Second Life, pero mezclado con un sistema de logros, a lo Xbox Live.

La situación funcionará de la siguiente manera: una vez suscrito al servicio PlayStation Home, creas tu mono (tipo Wii, pero no tan “espartano”, como ácidamente dijo Harrison), se te asigna una casa (virtual, claro) la que podrás ir, um, adornando con diversos premios que irás acumulando a medida que juegas. Como los achievements del Xbox Live, pero usables. A futuro, también se podrá incluso hasta tener mascotas.

Hoy ya no soy yo: La diferencia con los miis de Nintendo saltan a la vista. Al fin, la posibilidad de crear un verdadero avatar, como lo predijo Neal Stephenson, se hace realidad.

Fuera de casa, se tendrá la oportunidad de interactuar con otros usuarios, chatear (vía texto o voz), escuchar música, intercambiar archivos varios, obviamente jugar e incluso, podrás invitar a la gallada a tu casa –nuevamente, tipo Second Life–, donde podrás mostrar tu música, videos, “adornos” y quizás que otras cosas más. Dios, las oportunidades son infinitas.

Bailando sin salir de casa: tu casa virtual podría ser así en el vibrante universo (babeo) del PlayStation Home, el nuevo servicio online de Sony para el PlayStation 3.


Pero lo que a mí más me ha gustado es la posibilidad de ir a arcades. Como cuando chico, cuando uno iba a los Diana o a los Delta. Que genialidad. Sony le achuntó al corazón de la nostalgia del gamer treintañero (como yo) para replicar probablemente el lugar más feliz de la tierra cuando uno tenía trece años.

Personalmente, creo que es lo mejor que pudo haber hecho Sony para –al fin- potenciar la alicaída popularidad del PS3. Dicho de otra manera, con esto yo ya me compraría la consola, sí señor (si no me creen, vean el video a continuación). Pero claro, habrá que espera una poca: el servicio comienza en su forma beta a partir de abril, mientras que el producto final estará listo a partir de la primavera del 2007. Y la suscripción será gratuita. Paciencia…

Toda la cobertura, minuto-a- minuto, del keynote de Phil Harrison en la Game Developers Confernce, por acá (vía Joystiq).


AMOA 2006: EL VERDADERO FLIPPERLANDIA

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Cuando chico, uno de mis mayores placeres sociales era pasar una tarde entera con amigos en un arcade, que acá en Chile tuvieron el nombre genérico de Delta. Ir a los deltas. Gastarse unas fichas en los Deltas. Había montones, por todos lados, y en la playa también. Pero también había otros arcades, como Flipperlandia, los Gamecenters o los mismos Juegos Diana.

Si la memoria no me falla, la primera vez que pisé un arcade y puse cara de baboso fue a fines de los 70s. Tengo el recuerdo de ir de la mano con mi papá hacia el Shopping de Vitacura y desde lejos sentir una infinidad de ruiditos electrónicos.

Allí estaban los Flamingo (que luego pasaron a ser Flipperlandia) y al entrar, aún recuerdo la sensación mezcla entre aire acondicionado, muchas luces (por sobre una cierta luminosidad tenue del local), ruidos miles y una cierta onda media disco en el lugar. O sea, una sobre estimulación a los sentidos brutal. Y fascinante.

En general los arcades, es decir, esos salones repletos de flippers, videos, incluso juegos de mesa tipo Air Hockey, me recontraencantan. Siguiendo con la cosa nostálgica, recuerdo las idas "clandestinas"con mi abuelo a los Diana de Ahumada (los que acaban de cerrar) y un arcade que estaba al lado del desaparecido Bowling de Apoquindo, en el segundo piso, donde después estuvo (gasp!) la Discola. uno se perdía entre tanto juego. Pero claro, nada de eso existe hoy. Ni los Deltas ni nada.

En verdad, son lugares que desaparecieron hace mucho rato. Desde que durante los 90s las consolas se apoderaron del entretenimiento casero, ir a los flippers ya no tenía mucho sentido. Menos aún para las nuevas generaciones. Una pena, claro. Pero en EE.UU., que fue donde se masificaron durante los 70s y 80s (¿te acuerdas de la película Tron?), aún existen. Son escasos, pero los hay. En Japón, en cambio, los game centers todavía abundan.

Esto nos conduce a la AMOA, también conocida como la Amusement & Music Operators Association, feria que se realiza anualmente en EE.UU. y que este año tuvo lugar en Las Vegas (era que no) a fines de septiembre. A este lugar sí que me encantaría ir. Es como el stand de Japón en la FISA, en los 80s, cuando uno podía ver las novedades que meses después iban a estar en los Delta. Pero claro, acá está multiplicado por diez. Este año hubo 6.000 asistentes en la AMOA. Y hubo de todo.

¿Detalles? El sitio oficial de la última versión de la AMOA está aquí, y un buen reporte del sitio Retroblast, está por acá, con buenas fotos y todo.

ENTRE BOLAS: MÁS VIDEOJUEGOS EN LA PRENSA

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Hoy martes 17 de octubre, La Tercera, El Mercurio y Las Últimas Noticias han incluido noticias relativas al mundo gamer. Repasemos:

Las Últimas Noticias repasa con algo de tardanza la noticia (ya comentada en este blog) sobre Ricardo Concha y Carlos Hurtado, el dúo de computines valdivianos de la Universidad Austral que ganaron con su bizarro juego El Peluquero de Medusa el concurso para celulares “Crea tu Juego”, que organizó Movistar y Andinatech.

Cuenta la nota que entre los premios recibidos, los chicos obtuvieron una consola Playstation 2 que, reconocieron, van a vender ya que ellos son fanáticos de Nintendo y claro, lo único que quieren es la Wii. Simpático. Y verdaderos fanboys.

Por su parte, La Tercera en su sección “Tendencias” incluye algunas de las novedades que fueron presentadas en la pasada feria electrónica DigitalLife, que se desarrolló el pasado fin de semana en el Javits Center, en Nueva York y que, por cierto, tuvo un gran énfasis en lo que se refiere a videojuegos.

En la nota, dicen que el PS3 fue “lo mejor del show” superando en alabanzas tanto al Wii como a la Xbox 360. Esto significa que a pesar del ceño fruncido del mundo gamer, aún hay esperanzas que validan al PS3 como el monstruo (en el buen sentido de la palabra) que debería ser para la industria.

A propósito, falta exactamente un mes para que el PS3 salga a la calle.


Finalmente, El Mercurio, a quien cada cierto tiempo le vienen ataques de histeria con el tema de los videojuegos, publicó hoy en su sección “Vida y Salud” un artículo titulado “Asocian adicción a videojuegos con bajo rendimiento escolar y disfunción familiar”, a partir de un estudio realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, en donde se testeó a niños de entre 9 y 16 años.

Las conclusiones y el tono alarmante de la nota obviamente pueden ser discutibles (a mi juicio, echarle la culpa a los videojuegos es un poco como el cuento del sillón de Don Otto), pero más allá de eso, lo que más me llamó la atención es el tendencioso test (que no aparece en la versión electrónica del diario) en donde se describen a través de preguntas situaciones obvias de comportamiento infantil en torno a los videojuegos.

Como muestra un par de botones: “¿Usualmente juegas más de lo que tenías planeado? y “¿Cuando no obtienes el resultado deseado, ¿necesitas jugar nuevamente para alcanzar tu meta?” Duh. Es como obvio, ¿no? Lo más radical de todo es que según el test, si tan sólo se responde de manera afirmativa dos preguntas… entonces estás en riesgo de ser un sucio adicto a los videojuegos.

Si es por eso, entonces yo debería estar en una clínica de rehabilitación. Hmm…

CARIÑITOS PARA LA XBOX 360 EN BARCELONA

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Por estos días se acaba de realizar la X06 en Barcelona (¿y en Chile cuando, ah? ja!), evento exclusivo para la Xbox 360, en donde salieron anuncios bastante sabrosos. A saber:

  • Quizás la noticia más llamativa es la histórica colaboración que se generará entre el cineasta Peter Jackson, su guionista fetiche y señora esposa, Fran Walsh y la tienda Microsoft Game Studios, para crear dos nuevos capítulos del universo Halo –de quien Jackson se ha declarado fanático– para la Xbox 360. O sea, los rumores eran ciertos. Asimismo, Microsoft, Peter Jackson y Fran Walsh han anunciado la creación de un nuevo estudio, Wingnut Interactive, dedicado a la creación de entretenimiento interactivo de primera línea. Veremos si sorprenden.
  • Y a propósito: existirá Halo Wars, un juego de estrategia en tiempo real totalmente nuevo basado en el legendario universo del mega éxito Halo y concebido exclusivamente para Xbox 360 por Ensemble Studios quienes, claro que sí, son los mismos creadores de la franquicia Age of Empires. Promete, ¿no?
  • Rockstar –mi desarrollador de videojuegos favorito– y su empresa madre, Take Two, anunciaron que proporcionarán a los usuarios de la Xbox 360 acceso exclusivo a dos episodios descargables del esperdísimo Grand Theft Auto IV para Xbox Live. Según dicen, cada uno de ellos contará con más de diez horas de juego completamente nuevo, sólo disponible en Xbox 360 y claro, prácticamente un año antes del lanzamiento del juego.
  • Sorpresa causó el anuncio de Ubisoft, que confirmó que el próximo título de la franquicia superventas Splinter Cell será exclusivo para Xbox 360. ¡Demonios! Punto para Microsoft.
  • Se presentó el Project Gotham Racing 4, la última edición de la ¿exitosa? franquicia de carreras de Bizarre Creations, exclusiva para Xbox 360. El PGR 3 fue apenas una vitrina para ver el potencial de la 360. Ojalá que los chicos de Bizarre Creations esta vez hagan un juego en serio.
  • Esta es muy buena. Microsoft Game Studios anunció el esperado Marvel Universe Online, un nuevo juego online multijugador masivo para Xbox 360 y el nuevo sistema operativo Windows Vista. Habrá que verlo. También se vio un adelanto del esperado Gears of War.
  • Finalmente, al parecer Bill Gates escuchó las quejas del respetable y ha anunciado el reproductor externo HD-DVD para la Xbox 360, que estará disponible en EE.UU., Reino Unido, Francia y Alemania a mediados de noviembre de este año, al precio “sugerido” de US$ 199.99. Y a pesar de que el paquete incluirá la película King Kong (la de Peter Jackson, obvio) y el mando multimedia universal de Xbox 360, me parece un tanto carillo. En ese sentido, me quedo con el PS3: todo en uno.