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LANZAMIENTO DEL HALO EN CHILE (¡DE PELOS!)

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Y ayer, queridos amiguitos, fue por fin el lanzamiento oficial del Halo 3 en Chile. En mi humilde opinión como periodista y fan de los juegos de video, no creo que nunca antes se haya hecho algo así de mediático con un videojuego. Pero las circunstancias obligan. Mal que mal, un videojuego es un producto de entretención tanto o más apetecible que una película o una nueva serie de TV. Y más aún si consideramos que en su primer día de ventas, el Halo 3 vendió más de 170 millones de dólares, sólo en EE.UU.

Chile no se quedó atrás con la fiebre de Master Chief. Y por primera vez, se hizo un lanzamiento de lujo, como nunca antes se había visto en nuestro país. Digamos que Microsoft se sacó los zapatos (y hasta los calcetines) con un evento que tuvo todo lo necesario para dejar boquiabiertos y babeando a los cientos de invitados que colmaron anoche la Arena Santiago.

El lugar estaba convenientemente producido con una ambientación de luces verdes y alrededor de la sala había docenas de televisores de plasma (¿o eran LCD?) de cincuentaitantas pulgadas entre cubículos rodeados por cómodos y amplios sillones. Además, había estaciones de juegos a lo largo del salón donde la gallada podía jugar a sus anchas: vi el Tenchu Z, el Gears of War, el Test Drive Unlimited, el Crackdown, el Fifa 07, Bioshock, Forza 2 y otros más.

Calma antes de la tormenta: así se veía el salón del Arena Santiago antes de que la horda de invitados llenara el lugar. Al fondo, el bar.

Y hubo de todo: comida a granel (sushi y pocitos con fideos japoneses con carne y verduras, gyosas, galletas de camarones (una revelación) y por supuesto, un amplísimo bar abierto. Aunque quizás lo que más llamó la atención fue un colorido bar de oxígeno que pasó lleno todo el rato. Llegó harta gente también: medios de prensa, gamers, clientes de Microsoft, pokemones y peloláis.

Antes de dar inicio a la presentación de las nuevas aventuras de Master Chief, habló Hernán Orellana, Gerente General de Microsoft Chile, y Vicente Lozano, Gerente de Entretenimiento y maestro de ceremonias del evento. Se mostraron videos del juego (el clásico Bubble Shield, aunque en una pantalla que podría haber sido más) y luego… a jugar. A terminar la batalla.

Finalizando la batalla: Con algunos amigos, le dimos nuevamente como caja a las batallas multijugador que son por lejos lo más entretenido del juego. Pero MUY entretenido.

HALO 3 CONQUISTA LA TIERRA

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…un gamer a la vez. Y suecdió que ni siquiera los reportes más optimistas de Microsoft pudieron anticipar que la compra incial del Halo 3 llegaría a recaudar la impactante cifra de ¡170 millones de dólares! ¡En su primer día de ventas en EE.UU.! Whoa. Todo un record.

Pero ojo, que además otro record ha sido quebrado: es el juego de preventa más pedido de la historia, con más de 1.7 millones de copias solicitadas sólo en el retail norteamericano, según datos de Microsoft. Si las cosas se dan según estimaciones de analistas, el Halo 3 debiera terminar siendo el videojuego más vendido de la historia.

Hasta ahora, ese título lo ostenta el Pokemon Red, Blue & Green, con 20.08 milliones de unidades (combinadas) vendidas, según el sitio de charts Magic Box.Todo esto corona un excelente mes que, según datos de la consultora NPD, arrojan cifras del orden de los mil millones de dólares durante este año, sumando las ventas de software y consolas. Y eso que falta el mes de septiembre y las fiestas de fin de año. Todo eso, sin considerar los mercados del resto del mundo. La cosa se viene fuerte y muy en serio, cabros.

Algunos datos de interés:

  • La cadena de tiendas Best Buy constató que el Halo 3 batió todos los records de ventas en su categoría de "Entretenimiento", que incluye películas, música y juegos.

  • Según la cadena de tiendas especializadas Gamestop, la venta del Halo 3 significó la mayor generación de ingresos para sus locales en toda su historia.

  • Las ventas de la Xbox 360 aumentaron en un 30% desde que el Halo 3 se puso a la venta. En total, más de 10 mil tiendas participaron en la venta nocturna del juego en los EE.UU, con cientos de clientes y fánaticos agolpados en las tiendas. Por cierto, el mismísimo Bill Gates (era que no) estuvo presente en el Best Buy de Seattle.

  • Yahoo tiene una galería de fotos mostrando qué efectos tuvo el huracán Halo en EE.UU.


¿Y en Chile? ¿Qué pasó? Al menos la tienda Zmart contó con venta nocturna en Santiago. Acá hay una simpática galería de fotos que muestran los detalles de la venta.

Según mis fuentes, hubo 40 personas esperando el juego. Pero ojo, que la cifra no deja de ser interesante si consideramos que, por ejemplo, en Miami hubo 400 personas. Es decir, es el 10% y eso es mucho más que el porcentaje considerado por la industria para nuestro país. Así que hoy vamos bien, mañana mejor.

HABLA FRANK O’CONNOR, UNO DE LOS PAPIS DEL HALO

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Como deben saber, Bola Extra es un blog inmensamente influyente en la industria. Desde estas líneas, miles de personas relacionadas con el fantástico mundo de los videojuegos no sólo se informan, sino que además desarrollann sus opiniones con respecto a las nuevas tendencias en entretenimiento digital. Y no sólo en Chile. En todo el mundo. Yaa.

Lo anterior lo soñé el otro día. Sería choro en todo caso. Ja. Pero esto sí es cierto: Frank O’Connor es un afable periodista escocés y uno de los cabezas del equipo que lideró la creación del Halo 3. En jerga, O’Connor es un “lead writer”, es decir, quien estuvo a cargo de la historia, los diálogos y la “biblia” del juego. Además, lleva cuatro años trabajando para los estudios Bungie y fue uno de los cerebros del Halo 2 y de la novela gráfica inspirada en el juego. Y sí, conversó con Bola Extra para revelar agunos detalles del juego más importante del momento, que se viene en pocas horas más. Que le aproveche.

– El Halo 3 acaba de ser lanzado con bombos y platillos en todo el mundo, amparado además en el hecho de que es el juego más esperado del año, con ventas esperadas de 200 millones de dólares. Supongo que eso es motivo de excitación.

Seguro que sí. Hemos estado desarrollando el juego por años para lograr que todos los aspectos del juego sean perfectos. Y claro, sabemos que la industria nos está mirando con gran atención, pero de todos modos tratamos de tomarnos las cosas con moderación. Pero estamos contentos sabiendo que hemos hecho el mejor juego que hemos podido, en terminos de producción, gráficos e historia y creo que la gente se dará cuenta de eso.

– ¿Cómo ha afectado todo esto a ustedes como estudio? ¿Ha cambiado la esencia de Bungie desde el Halo 2?

Bueno, hemos crecido. Pasamos de ser un pequeño estudio en California a comienzos de los 90 a tener nuestras nuevas oficinas acá en Kirkland, en el estado de Washington para trabajar más cerca de Microsoft (quienes adquirieron Bungie el 2000). Tenemos un edifico para 120 personas, pero en esencia, seguimos siendo los mismos (risas).

– Se dice fue Bungie la que cambió a Microsoft (gracias al éxito de la saga Halo) y no al revés. ¿Lo ves de esa manera?

Me gustaría que la gente lo entendiese así (risas). En todo caso, nuestra relación con Microsoft no podría ser mejor. Nos han apoyado en todo sentido.

– Considerando que juegos como Gears of War y Bioshock han dejado la vara alta en términos gráficos y de historia. ¿Está el Halo 3 a la altura?

Oh, absolutamente. Pero creo que será mejor que la gente lo vea y lo juzgue por sí misma. Nosotros estamos plenamente contentos con el resultado y creemos que al público le gustará mucho el resultado.

– ¿Existe alguna posibilidad de que el Halo esté disponible para otras consolas?

No, por ahora el juego estará sólo disponible para la Xbox 360 y no hay planes para que el juego sea editado en otras consolas. Tampoco estará disponible próximamente para PC (a pesar de que el Halo 2 está recientemente disponible).

– ¿Y qué hay de todo el proyecto de la película basada en Halo? ¿Bungie está involucrado en el desarrollo?

Ese tema nos tiene muy entusiasmados a todos. Hace poco, (el director de la película) Neil Blomkamp realizó unos cortos basados en el juego, en donde puedes ver a algunos de los personajes del juego, las armas y hasta los vehículos. Es muy emocionante y estamos ansiosos de que la película llegue a los cines, aunque eso no va a ocurrir hasta el 2009.

– Master Chief, el protagonista de Halo, se está transformando en un verdadero ícono para la cultura pop y las nuevas generaciones. ¿Crees tú podría superar a Mario, hasta ahora el ícono pop más popular el mundo de los videojuegos?

(Risas) Bueno, sí, hoy en día Master Chief está en todos lados y en portadas de revistas en todo el mundo. Pero de ahí a que supere a Mario, no lo creo. Por ahora al menos.

PREVIEW DEL HALO 3: MEJOR DE LO ESPERADO

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Tal como adelantaba en el post anterior, probé el Halo 3. Al fin. Y es genial. Es todo lo que uno podría esperar y más. Es como cuando vas a un restaurante a comer tu plato favorito, y que te han dicho que está más rico que nunca, con ingredienets mejorados.

Al llegar, lo ves, lo pruebas y te das cuenta que todo es mucho más maravilloso de lo que esperabas y muy superior a lo que habías comido antes. Así de potente es.

Todo esto sucedió el viernes pasado, durante la tarde, en las oficinas de Microsoft acá en Santiago. Un buen puñado de medios periodísticos, blogs relacionados (incluyendo, claro, Bola Extra) y gamers llegaron para probar la nueva y esperadísima maravilla de Bungie y, claro, Microsoft no se fue con chicas: muchas consolas para probar el juego, televisores LCD gigantes de 56”, silloncitos y mucha comida. O sea, todo lo necesario para que la experiencia fuera perfecta. Y vaya que lo fue.


La primera parte fue comer, porque no había almorzado. Todo bien, rico, bien atendido. Luego de zamparme varios sándwiches de salmón con queso crema y saludar a los presentes, me instalé a jugar co-op (sí, se puede, en pantalla dividida y hasta cuatro jugadores) con el bueno de Leo Prieto.

Avanzamos toda la primera etapa probando y disfrutando los mil y un estímulos que ofrece el juego. Y es ahí donde el Halo 3 se posiciona como el juego que habrá que tener esta temporada. La cantidad de detalles en los escenarios, las luces y sombras, los efectos de agua, los personajes y sus diálogos, la gran cantidad de armamento (terrestre y extraterrestre) y las posibilidades de los escenarios son inmensas. En ese sentido, el juego es muy superior al Halo 2 (la reseña full, más adelante).

Juntos pero no revueltos: en plena sesión, matanado a los bichos de Convenant, Fayerwayer y Bola Extra, mano-a-mano.


Pero lo mejor vino al final. Cuando parte de la asistencia ya se había retirado, se armó un deathmatch en línea entre diez de los asistentes, incluido el suscrito. Y claro, los fanáticos de la saga saben que es ahí donde está la papa.

La cosa fue diversión al cubo, con todo el mundo repartiendo balas y lásers a mansalva como si no hubiese un mañana. Todo corrió de maravillas. Luego del cuarto match me tuve que retirar. Me esperaba una linda velada de ayuno y recogimiento.

Traga-Traga: Pasa que no había almorzado y en pocas horas más me tocaba ayunar (era víspera de Iom Kippur), así que había que llenar el estanque.

¿QUIÉN CHUCHA ES MASTER CHIEF?

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El Halo 3 lo es todo estos días. Todo. Master Chief parece en portadas de revistas, en la tele, en anuncios gigantes en la calle, en latas de bebidas y hasta avisos para bancos (!). Incluso el traje real del mono se remata en eBay. Es el epicentro de la cultura pop en el mundo, y no me extrañaría ver a Master Chief vistiendo gorro huaso y haciendo tikitikitíii…

El jueves pasado tuve una conversación telefónica con el señor Frank O’Connor, uno de los directores de contenido principales del juego, además de ser uno de los estandartes de Bungie, el estudio que creó el juego. Entre otras cosas (que por supuesto publicaré más adelante), le pregunté si consideraba a Master Chief el nuevo ícono de una nueva generación gamer. Se rió y me dijo que ni tanto, que para él Mario seguía siendo la mascota más reconocible dentro de la cultura gamer. Humilde, el cabro.

Yo discrepo. Puede ser que el bigotudo fontanero sea más popular en términos globales. Claro, lleva vivo y presente mucho más tiempo. Pero para las nueva sgteneraciones, y sobretodo la más antiguas, las que se criaron con Mario, pero que buscan validar su gusto por los videojuegos identificándose con personajes más, um , adultos, Master Chief viene a ser el candidato ideal. Por mloo menos en mi humilde opinión.

Ahora, ¿quién chuchas es Master Chief? Vamos por partes.

MC es el protagonista principal del universo Halo (o sea tú) en sus tres partes. El tipo es un ser humano, pero ha sido genéticamente y cibernéticamente alterado para poder ser el guerrero perfecto (y vaya que lo es).

El nombre real de MC es John. John-117. Tiene el cargo de Master Chief Petty Officer, jerarquía que efectivamente existe en los rangos militares norteamericanos. En este caso, su afiliación militar es con la United Nations Space Command. O sea, los buenos.

Tiene experiencia en más de 200 combates, a través de sus 27 años de carrera. Asumimos entonces que el tipo debe tener sobre 40 años. ¿Más detalles? Muy bien. Halopedia (el wiki del juego) se encarga de esclarecerlos.

Finalmente, el último spot televisivo del juego antes de su lanzamiento. Y ojo, que Master Chief ¡ni siquiera aparece!