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FLIPPERS: ¿OBJETOS EN EXTINCIÓN?

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Este post salió publicado originalmente en revista Qué Pasa, a propósito de un nuevo flipper de Stern, basado en la serie C.S.I.

 

¿Existen los flippers todavía? Claro que sí. Pero lógicamente no viven esos años de oro que experimentaron hasta no hace mucho, cuando decoraban largos pasillos de locales alrededor del país y en diversos arcades alrededor del mundo.

Hoy, es cierto, son objetos de culto y de colección. O tomados como nostálgicas referencias a décadas pasadas, como lo hace la serie Los 80s. Es cosa de pasearse por el centro de Santiago: salvo los clásicos Juegos Diana de San Diego o los que están en el caracol de calle Merced, donde antes había flippers ahora están esas odiosas máquinas tragamonedas.

Las consolas y la espectacularidad actual de los videojuegos son también competencia difícil para los flippers que aún subsisten en algunas salas de cine y locales cercanos a balnearios. Pero más complejo aún es el valor de un flipper actual: perfectamente puede superar los dos millones de pesos, con un funcionamiento que puede ser casi tan complejo como el de un automóvil.

Hoy, poquísimas compañías se dedican a la creación de pinballs. Las más clásicas, como Gottlieb, Williams o Bally cerraron o se han reinventado. Una que persiste es Stern. Basada en Melrose Park, Illinois, acaba de hacer noticia por el despido de gran parte de su mano de obra. La crisis, claro.

Eso, sin embargo, no quita que la fábrica siga manufacturando maquinitas, principalmente inspiradas en hits cinematográficos o televisivos: existen estupendas máquinas basadas en Batman, Piratas del Caribe, Spider-Man, Family Guy o Shrek.

¿El último chiche? Uno inspirado en la serie C.S.I. Y ya se sabe: si estás inmortalizado en un flipper, ya pasaste a la gloria absoluta.

Bonus track: un estupendo artículo publicado en The New York Times sobre la supervivencia de Stern en una inudstria moribunda. El comentario de Tim Arnold, un tipo que inauguró un Hall of Fame de flippers en Las Vegas, es lapidario: "no es que a la gente no le guste jugar flipper; es que no hay dónde jugarlos".

XBOX AFTER OFFICE 2008

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… y el jueves fue el Xbox After Office 2008, acaso el evento gamer más esperado del año en nuestro país. La expectación era alta, ya que el año Microsoft Chile se sacó los zapatos con un evento similar, que tuvo al Halo 3 como enganche, y que se realizó en el Arena Movistar.

Esta vez, no hubo un título específico (aunque podríamos mencionar el Gears of War 2 como gancho), pero sí debutaron otras novedades como el Lips, el nuevo juego de karaoke con el que Microsoft pretende tener una tajada de los juegos musicales casuales. Mal que mal, el Karaoke Revolution y el Singstar, entre otros, son grito y plata. Pero volvamos a lo nuestro.

El XAO esta vez se desarrolló en el Parque Bicentenario, en la comuna de Vitacura. Todo estaba armado con gigantes domos blancos. Y a partir de las 20 horas, comenzó a llegar mucha gente, incluidos baluartes periodístico/faranduleros como Santiago Pavlovic, Eliseo Salazar, Rafael Cavada, Nicolás Copano y el hijo de Jorge Hevia, entre muchos otros. Lógicamente, hubo un alud de tragos, bebidas, comidas y otras delicias que de verdad hicieran la velada un deleite. La gente gozaba.

Hubo breves palabras de Luiz Marcelo Moncau, el nuevo big boss de Microsoft Chile, y la gran Carola Téllez, quien está acrago de la Xbox en nuestro país. Todo fue rematado por la ex Saiko, Denisse Malebrán, quien cantó unas canciones del Lips, incluida una propia (el jueguito permite conectar dispoistivos móviles para subir canciones, ¡notable!). La gente aullaba.

Saiko-tica: Denisse Malebrán, con el Lips de fondo, daba lo mejor de sí para el deleite del respetable. De hecho, el juego de karaoke fue uno de los más populares de la velada.

Por mi parte, me quedé junto a unos amigos justamente jugando Lips y riéndonos un buen rato con las canciones, aunque el ruido general impedía escuchar muy bien lo que estaba pasando. Pero no importó demasiado. Me habría gustado jugar un rato al Scene It!, pero como era de esperar, no lo soltaron nunca. Tendrá que ser para la próxima. Como sea, ¡grande Microsoft!

WEEKEND UPDATE 23/11/08: IT WAS ACCEPTABLE IN THE 80s EDITION

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A propósito de la fiebre por la nostalgia ochentera, hace unos días me entrevistaron del diario El Mercurio, en el fondo, para rememorar la época y mis recuerdos con el tema videojuegos. O sea, el Atari, los flippers y los arcades de la época. La nota salió publicada hoy en el Cuerpo A, junto a otros recuerdos de Daniel Muñoz (hoy Juan Herrera, su notable personaje en serie Los 80s),el ex UPA, Pablo Ugarte y mi amiga Carolina Urrejola. Quedó simpático creo yo.

El detalle que no me deja de sorprender es cómo la serie de Canal 13 finalmente ha logrado ensalzar -para bien o para mal- la década de plástico, a niveles mediáticos impensados. Mal que mal, la música, las fiestas ochenteras y las imágenes del recuerdo hace rato que estaban dando vueltas.

De paso, les tiro la novedad del año pa’ los regalones: un nuevo blog de este humilde cabro en las páginas del nuevo portal de La Tercera.com, básicamente, mis colaboraciones para las páginas de revista Qué Pasa. No está de más pedirles que si pueden, visiten y comenten. Para agarrar vuelo. Porque esto se suma a lo que sale en Cooperativa.cl. O sea, a la conquista de los medios, una publicación a la vez. Ja.

IN OTHER NEWS:

  • WARCRAFT SE ANOTA NUEVAMENTE UN POROTO: Comentábamos hace unos días el lanzamiento mundial -Chile incluido- de The Wrath of the Lich King, la nueva extensión del universo del World of Warcraft. Pues bien, en sólo 24 horas, el juego ya se ha transformado en el título más vendido en la historia de los PC, con casi 3 millones de copias. WoW!

  • ¡QUE ALGUIEN PESQUE EL MIRROR’S EDGE!: Más allá de los grandes títulos que van a desfilar a partir de estos días, siento que muy poca gente le ha dado al Mirror’s Edge la importancia que se merece. Sobre todo en el tema innovación. Y parece que no estoy solo en esto, ya que el periódico inglés The Guardian publicó un artículo acerca de esto mismo. ¡Exijimos justicia!

  • PRINCE OF PERSIA VA VIENTO EN POPA: Tanto el nuevo juego como la película. Es más, para los que aún no lo creen, a continuación va un video, aparecido en el programa Entertainment Tonight, donde Jake Gylenhaal, el hermano de La Secretaria, cándidamente cuenta cómo va el rodaje. ¡Un plato este Jake!

EMOL ABRAZA LOS VIDEOJUEGOS

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No, nunca tanto. Pero sí sucede que en Emol.com existen ahora canales dedicados, dentro de este portal, a esta magna entretención. Claro, porque ojos avizores se habrán dado cuenta que el popular portal de noticias del diario El Mercurio tuvo una pequeña cirugía plástica, además de otros detalles. 

Uno de ellos es una senasacional caja de búsuqeda que permite buscar artículos publicados desde 1999 hasta el presente. Tal cual (yo incluso encontré cosas de mi épcoa en la Zona de Contacto!). Y esa caja, al poner "videojuegos", devuelve una generosa lista de artículos relacionados. Buena. Y hay hartos. De hecho, a continuación, algunos que paso a destacar y que me llamaron la atención:
 


Así que bien. Tenemos una buena nueva fuente de info más para leer. Se sabe: internet, penetra.

 

WEEKEND ROUNDUP 02/11/2008: EDICIÓN GUNSMOKE

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El fin de semana me fui a la playa on unos amigos y estuvimos jugando Gunsmoke práticamente todo el rato. Ese detalle resulta absolutamente específico e incluso anecdótico, pero cabe destacar que la cos acumplía un objetivo meramente nostálgico. Y de entretención, claro.

Porque ese mismo juego, con esos mismos amigos, fue nuestro caballito de batalla hace más o menos 20 años atrás, en esa misma playa. No eran particularmente secos, pero uno de ellos sí tuvo la habilidad para terminarlo por completo.

 
Y lógicamente, nosotros nos colgábamos a su éxito, porque la mayoría con suerte llegaba a la cuarta etapa. Con suerte. Poco importaba: lo esencial era juntar gente alrededor del juego, especialmente chicas lindas. Muy geek (y ochentera) habrá sido la táctica, pero funcionaba.

Así que para rememorar, de manera indirecta, jugamos todo el rato al Gunsmoke, un shooter ambientado en el lejano oeste que no brilló demasiado mundialmente, pero que para nosotros fue una verdadera obsesión.

Desarrollado por la japonesa Capcom a partir en 1985, el juego era una especie de shmup en donde un vaquero cazarrecompensas dispara en tres direcciones sus dos pistolas para aniquilar a diversos malos. El juego tenía el encanto, la música y el brillo de los clásicos de 8 bits de esa época. pero poco más.

Aún así, rememorarlo en largas partidas caseras a través de la clásica Colección Capcom para PlayStation 2 sirvió perfectamente como máquina del tiempo. Son los gajes de la edad.

 

IN OTHER NEWS:

LOS BEATLES SE DIGITALIZAN: O algo así. Pasa que finalmente los Fab Four de Liverpool han cedidos sus derechos para que su catálogo musical sea comercializado digitalmente. Y no precisamente a través de iTunes. En vez, Apple Corps., compañía que maneja la música del grupo (y que no tiene nada que ver con la compañía de Steve Jobs) ha decidido ocupar su material para videojuegos, de la mano de MTV Games, creadores del Rock Band. Claro. Si lo hizo Aerosmith para el Guitar Hero, ¿por qué no Paul, John & co.? Así que próximamente, una nueva generación de chiquillos podrán conocer el importante catálogo de los Beatles. A través de un videojuego. Cool. (Vía Wired)

¿NEXT NEXT GEN?: Recién estamos a medio camino con la actual generación de consolas de videojuegos -la séptima– y ya se comienza a especular sobre las nuevas consolas que podrías salir al mercado en unos años más. Es como las elecciones presidneciales. El detalle es que los rumores y las especulaciones están a la orden del día (¿Xbox 720? ¿Wii HD? ¿PlayStation 4?), pero hasta ahora, lo único cierto es el nuevo control que ha patentado Sony. Se trata de un control que rompe totalmente con el esquema del Dual Shock tradicional, y se pone más a tono con el wiimote de Nintendo. Se ve raro, pero cool. Claro que eso no garantiza que el controlcito vela luz del día. Ahora, o en el futuro. Pero de que la cosa está avanzando al próximo nivel, lo está haciendo. Y eso es lo choro: ver cómo la cosa evoluciona. (Vía Tech Yahoo!)

 

VIDEOJUEGOS Y MEDIOS: "Los medios de comunicación todavía tienden a ver a los videojuegos como una amenza alienígena". Así comienza un interesantísimo artículo de opinión sobre medios y videojuegos que apareció ayer domingo en el suplemento de Cultura de La Tercera. Vale la pena leerlo. Si bien el autor de la nota -un tal Tom Chatfield– se centra en lo que sucede en la industria inglesa, sus puntos inevitablemente pasan por la concepción que se tiene del tema en nuestro país: atrasadísima y llena de prejuicios. Lo bueno es que de a poco la gallada -y quizás más importante, los medios-, al fin se están dando cuenta que la cosa no es así. Menos mal.