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WEEKEND ROUND UP 03/02/06: RED RING OF DEATH EDITION

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Antes que nada, las disculpas del caso por no haber posteado estos últimos días. Pero andaba de vacaciones y bueno, todos tenemos que descansar un ratito.

Y mientras acá disfrutamos de un agradable, aunque caluroso verano, en el hemisferio norte se viven unas heladas de aquellas, divididas entre la carrera presidencial norteamericana y el mediático matrimonio entre Sarkozy y la exquisita Carla Bruni. A diferencia nuestra, allá la gallada se queda en la casa. Jugando.

Luego de la agradable (y a ratos sobrecogedora) cascada de títulos AAA durante las fiestas de fin de año -pensemos en el Call of Duty 4, Assassin’s Creed, Orange Box, Mass Effect, Super Mario Galaxy, Rock Band, etc.-, ahora se entra en la clásica fase de quietud. El silencio incómodo. La ansiedad antes de. ¿De qué? Por lo pronto, de la llegada del Grand Theft Auto 4, que finalmente tiene fecha de estreno: 29 de abril. Yes!

Who’s gonna drive you home, tonight: marquen sus agendas, el 29 de abril será el día más importante del año. No es mi cumpleaños ni mucho menos, pero el GTA IV saldrá ese día a la calle.

Mientras, estamos a la espera para probar el Burnout Paradise y el Rock Band (que ya estan disponibles extraoficialmente en Chile) que sí, estarán oficialmente disponibles en Chile. Fuera de eso, no ha pasado mucho más. Es una temporada lenta y media fome, hasta marzo, cuando la cosa se reactive nuevamente.

Así que a seguir dándole a lo último aparecido. Por el momento, le estamos dando como caja al Kane & Lynch, que a pesar de varios bugs y deficiencias de control, disparo y cámara, es un juego que funciona bastante bien, es entretenido, atractivo visualmente y con un gran potencial cinematográfico.

De hecho, Bruce Willis y Billy Bob Thornton se juntarian nuevamente (recordemos la fomeque Bandits o Armageddon) para encarnar a los dos protagonistas. Raya para la suma: el juego es mejor que toda la polémica que tuvo durante su lanzamiento. Y merece que se le de una vueltecita. (Ojo con los diálogos, de lo mejor que me ha tocado ver en un videojuego.)

Somos tontos, no pesados: sí, tiene sus deficiencias, pero el juego es mucho mejor de lo que se podría esperar. Más allá de lo difícil -y frustrante- que se va poniendo a medida que avanzas.


Pero antes de tanta maravilla, lo imprevisible. O más bien, por qué se habia demorado tanto en pasar. Claro, porque antes siquiera de poder ver los títulos del Kane & Lynch, ¡tate!, se me aparece por primera vez el maldito anillo rojo de la muerte, también como el infame y funesto red ring of death. A continuación: enojo, rabia, frustración y un rosario de epítetos contra la gente de Redmond.

Por suerte la gente de Microsoft es rápida y sabe del tema. Así que poco rato después, contaba con una consola 100% funcional. Eso sí que es servicio al cliente. (Y no, no me están pagando ni mucho menos por decir esto).


SCENE IT!: PRIMERAS IMPRESIONES

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El otro día, Microsoft me invitó a probar el Lost Odyssey, la nueva intentona -junto al ok Kingdom of Fire: Circle of Doom-, para conquistar el mercado japonés. O animé, que, me insisten, es un gran tema de fanatismo con la mayoría de los gamers chilenos. Lo creo. Es cosa de ver los matinales, noticieros, talk shows para ver cómo usan y abusan de los Pokemones y otras tribus urbanas.

Porque lo japonés pega. Siempre pegó, más bien. Antes era a un nivel más udnerground y/o de culto (cómo olvidar los vhs de Akira o de Jet Marte). El detalle es que ahora la cultura pokemona -cosa de ver de dónde sacan el nombre- finalmente traspasó la barrera y ha emergido al mainstream. Si hasta mi mamá ya entiende de qué se trata la cosa.

Y si bien el animé en general me gusta, no me considero un fanático recalcitrante. Rayé con Mazinger Z, Robotech y El Gato Cósmico en su momento, pero ahora, con la edad, supongo que la cosa no me atrae tanto más allá de apreciarlo como un fenómeno sociocultural más. Es por eso que, en vez (y gracias a una sutil invitación de reojo), preferí probar al convidado de piedra de la ocasión: el Scene It?

Algo había adelantado hace un tiempo. Finalmente pude probarlo. ¿Impresiones? Es básicamente lo mismo que el juego de mesa -mismos clips, preguntas, etc-, pero con una mayor cantidad de pruebas, no siempre demasiado entretenidos y claro, que todo es activado por los controles espeicales dedicados que se incluyen con el juego. Aclaremos: el Scene It? es un party game y debe ser tomado en cuenta como tal. Es decir, existe para jugarlo con un grupo de amigos, independiente de que sean cinéfilos o no, y eso es una experiencia divertida y sumamente entretenida.

El pequeño gran detalle es que el juego viene en inglés y claro, para la mayoría, eso puede ser una gran barrera. Sobre todo por los títulos originales de las películas, los juegos de palabras, etc. Pero hay un posibilidad: Microsoft Chile estaría dispuesta a traer el juego en español. La pregunta del millón es entonces: ¿estarías dispuesto a comprar el juego? ¿O el mercado chileno sólo quiere shooters, juegos de pelea y de rol con influencia nipona? Esa es la duda. Por mi parte, yo me anoto feliz con el Scene It?

MICROSOFT CELEBRÓ SUS 25 AÑOS DE HARDWARE

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Mouses de distinto calibre, cámaras para PC, periféricos gamers y miles de chiches más. Microsoft no sólo es Windows y Office. Es más, lleva 25 años produciendo gadgets para computadores, de distinta índole y a veces con la mayor de las especificidades. Y ayer celebraron en Chile el cumpleaños.

Todo se realizó en el Dominga del Boulevard del Parque Araruco, post pega. La idea era un happy hour entre algunos periodistas del rubro, y la cosa estuvo muy entretenida con el consecuente desfile de cosas ricas (mi favorito: jamón serrano con aceitunas sevillanas en rodajas de baguette tostado untadas con mantequilla y eneldo, creo) y tragos para amenizar. Mal que mal, era un happy hour.

Además, lógicamente había consolas dispuestas para jugar un rato. Estaba el Gears of War (siempre un favorito), el Project Gotham Racing 4 y, en una pantalla gigante, la presentación exclusiva del Kingdom Under Fire, un nuevo título -secuela del clásico hack’n slash coreano-, que Microsoft quiere detsacar para las próximas semanas y que me recordó mucho al subvalorado NinetyNine Nights (o N3 para los amigos).

Es decir, acción cuasi medieval en tercera persona, espacios abiertos, muchos enemigos en pantalla, espadas gigantes y gráficos tipo animé. "Es el tipo de juegos que le gusta al gamer chileno", acentuó Vicente Lozano, Gerente de Entretenimiento y Hogar de Microsoft, al referirse al juego. También destacó que su lanzamiento se hará en Chile antes que en Norteamerica. Buen detalle.

Vicente, junto con Cristián Sapunar, flamante nuevo Gerente de Cono Sur para Microsoft, repasaron el cuarto de siglo del hardware Microsoft (desde los primeros y ladrillescos mouse a los increibles teclados actuales y los mouses ultra sofisticados). Luego, la ronda de preguntas. Algunos comentarios:

  • En Microsoft están contentísimos con las ventas de la Xbox 360 en Chile, con crecimientos que se han doblado en los últimos 12 meses. Pero de cifras concretas, nada. Bill Gates no deja que las cifras sean públicas.

  • Rock Band por ahora no tiene fecha de llegada a Chile, aunque el juego sí está disponible en ciertas tiendas. Por otro lado -y para mi desazón- el Scene It! por ahora no será traído a Chile por la sencilla razón de que es un juego muy específico (trivia de cine) y está en inglés. Pero filo, me lo trataré de conseguir igual.

  • También destacó que los títulos llegarán cada vez más a tiempo (en relación a sus lanzamientos en EE.UU.) y a precios escalonados, dependiendo del tiempo que lleven en vitrina. Por ejemplos, los títulos de lanzamiento de la consola (como el PGR 3 o el Perfect Dark Zero), ya pueden ser pillados a $9.990. No está nada de mal.


Lo mejor vino al final. Al irnos, algunos souvenirs y –cha, chan, cha,chaaan!- ¡el Gears of War para PC! (el comentario se viene en los próximos días). Así que en resumen: buen evento, buena onda, así da gusto.

Los Magníficos: Marcus Phoenix y su A-Team vuelve a la carga, pero en PC. Eso, o una imagen de los periodistas al retirarse ayer del evento en el Dominga.

MÁS CUMPLEAÑOS: XBOX LIVE CUMPLE UN LUSTRO

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Para quienes creían que el bazar Xbox Live existía recién con la salida de la Xbox 360, think again. El servicio online de Microsoft cumple este mes cinco años de vida sirviendo a gamers en línea alrededor de (casi) todo el mundo. Específicamente, desde el 15 de noviembre del 2002. Y como la ocasión ameitaba, Microsoft lanzó un joypad conmemorativo para celebrar.

¿La cantidad de suscriptores actuales? Más de 8 millones alrededor del mundo. Casi la cantidad de usuarios del World of Warcraft, y eso que Latinoamérica no está considerada.

Abajo hay un chart que muestra los hitos del sistema, desde su creación a fines del 2002. Pero la pregunta del millón es obvia: ¿Y Chile (y la región), para cuando?

BUNGIE SE SEPARA DE MICROSOFT, LE CAMBIA LA VOZ Y LE SALEN PELOS

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Lo que se rumoreaba y era prácticamente un secreto a voces hace algunos días, finalmente se materializó: Bungie se aleja de la cómoda sombra de Microsoft Game Studios para seguir una senda indpendientemente. Como en sus inicios en 1991 cuando, oh ironía, desarrollaba juegos para Mac.

Toda ha sido en buena onda y de mutuo acuerdo, aunque claro, Microsoft se quedará con la propiedad intelectual de su franquicia más exitosa, que fue desarrollada por la gente de Bungie. Pero ¿qué habrá pasado en realidad? ¿Habrá sido todo tan realmente en “buena onda”? Probablemente nunca lo sabremos…