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BOLA EXTRA ELIGE: LO MEJOR DEL 2008 (Parte II)

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Como ven, el Bangai-O: Spirits para Nintendo DS. Este juego que nadie pescó mucho, lo considero como el juego con el que más tiempo estuve pegado durante este año. Lejos.

Momentos Gamer del Año:
 una selección con las mejores experiencias de Bola Extra durante el año. Desde el encuentro con Reggie Fils-Aime, pasando por los juegos superventa del 2008, lanzamientos, flippers y situaciones varias.

Todo eso y más, en la segunda parte de este recuento de lo mejor del año, después del salto…

ENCUENTRO CON HENRY JENKINS

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Seguro que a la gran masa el nombre de Henry Jenkins no les va a decir demasiado. Probablemente, nada. Hasta hace unos días para mí, lo reconozco, era cualquier hijo de vecino. Hasta que supe quién era y que venía a Chile. Jenkins es el Director del programa de Estudios Mediáticos Comparativos del MIT, en Cambridge. Eso, de partida.

El tipo es un académico de tomo y lomo que ha publicado nueve libros que en su mayoría versan sobre convergencia de medios, nuevas tecnologías, videojuegos, redes sociales, etc; todo eso, arropado con uno de mis tópicos favoritos: la cultura popSólo por los títulos de sus publicaciones, el tipo ya lo tengo en un altar:


Pero además, Jenkins escribe y habla mucho sobre videojuegos. Tiene columnas en la revista Computer Games y ha escrito en revistas como
Game Informer y Electronic Gaming Monthly, es reconocido por sus pares y, en definitiva, el tipo es lo que se llama una eminencia. Eso se nota sobre todo cuando hablas con él: por cómo elabora, como piensa y como une los puntos.

Tuve la oportunidad de estar con este señor de los medios hace un par de semanas, a propósito de una invitación que le hicieron algunos medios e instituciones. Yo fui a nombre de la revista Qué Pasa, donde actualmente estoy colaborando (la entrevista completa la pueden pillar a partir de hoy, en la edición que tiene en portada a Harold Mayne-Nichols). 

Alcancé a estar dos veces con él y el tipo de verdad es un agrado por la cantidad de material que maneja y por lo entretenido que es vincular nuevas tecnologías con nuevos medios, videojuegos, fandom y todo entre medio. Sus libros dan pie de eso. Ahora, ojo, no es un gamer. Pero sí sabe relacionar todo con videojuegos. Y eso lo que, finalmente, importa. Capo el tipo, ojalá regrese pronto.

¿Y QUIÉN ES WILL WRIGHT?

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Así como Shigeru Miyamoto lo es para Nintendo, Will Wright lo es para el popular mundo de los simuladores sociales conocidos simplemente como Sims, y que tienen que ver con la creación de entornos virtuales urbanos en donde sus habitantes se comportan y realizan quehaceres como en el mundo real.

Gracias a exitosos juegos como SimCity (1989) y la saga social de The Sims (2000), Wright ha hecho escuela. Hoy, está nuevamente ensalzado como el nombre más importante de la industria de los videojuegos gracias a su nueva creación, la ultra-esperada aventura evolutiva llamada Spore.

Descrito por la gente con la que trabaja como “una persona simpática, algo extravagante, muy brillante y especial”, aunque también como “obsesivo”, Wright nació el 20 de enero de 1960, en Atlanta. Criado con educación Montessori (“el colegio me enseñó el placer de descubrir cosas”, afirmó al New Yorker el año pasado), comenzó su carrera como diseñador en 1984, al diseñar el Raid on Bungeling Bay para el Commodre 64.

El éxito llegó después en los noventa, con SimCity, el primero de varios simuladores urbanos que hasta el día de hoy son de los títulos más populares para PC. Tanto así, que tienen su propio género y es considerado uno de los juegos más influyentes de todos los tiempos.

¡Querida, encogía a los niños!: Es medio megalómano el concepto, pero no cabe duda que es genial. Recrear un pequeño mundo virtual con todos sus detalles. El resulatdo ha logrado que Wright se haga millonario, gracias a las distintas versiones del juego. Y a otros títulos más, claro.

Conocido por ser un coleccionista de restos del programa espacial soviético ("un asiento del Soyuz, controles del Mir, todo por eBay"), Wright logró fundar su propia compañía –Maxis, ubicada en Emeryville, California– que después vendió a Electronic Arts, y amasar una pequeña fortuna además de varios reconocimientos mundiales, como ser la quinta persona incluida en el Salón de la fama de la Academia de Artes y Ciencias Interactivas y ser ungido como uno de los diseñadores más importantes de la historia por publicaciones tan diversas como Time, Entertainment Weekly y PC Magazine.

Ahora, gracias a Spore –juego que comienza a nivel unicelular para ir luego evolucionando hasta la conquista del espacio–, a Wright le queda mucha cuerda para seguir manipulando a sus pequeños ciudadanos pixelados. Como si fuese un titiritero. Más bien, como un Dios virtual.

 

NEX 2008: 5 MINUTOS CON EL PRESIDENTE DE NINTENDO

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A Reggie Fils-Aime, Presidente de Nintendo of America, se le conoce como el "Regginator". Todo, porque en la feria E3 del 2004, se presentó como "My name is Reggie. I’m about kickin’ ass, I’m about takin’ names and we’re about makin’ games". Supongo que más o menos se entiende.

Desde entonces, no sólo se le reconoce como la cara occidental de Nintendo, sino también como a un verdadero rockstar de la industrias, gracias a sus hipnóticas presentaciones en ferias y eventos. Reggie es un tipo sumamente afabale.

Separado aunque con pareja estable, 47 años, y tres hijos, sus padres son de origen haitiano que, debido a la inestabilidad de ese país, decidieron emigrar a los EE.UU. Reggie se crió en Nueva York y se unió a Nintendo en diciembre del 2003, luego de pasar por compañías tan diversas como Procter & Gamble y Pizza Hut.

A los pocos meses se hizo notar con la presentación anteriormente mencionada, y un par de años después, el 2006, fue nombrado como COO y presidente de la compañía, transformándose en el primer americano que ostenta ese cargo en Nintendo. Todo eso, antes del batatazo con el Wii.

Mi amigo Mario: Actualmente, ni Sony ni Microsoft tienen caras particularmente visibles para sus consolas. No así Nintendo. Con ustedes, el Reggienator.
 

Hoy, Reggie lleva puesta firmemente la corona del éxito actual de Nintendo. En los breves minutos que estuve con él, todo lo que me decía eran cosas más o menos generales y positivas. Lógico. Pero yo tenía sólo una duda: ¿qué pasa con el gamer que se crió con Nintendo en los 80s y hoy se ve dejado de lado por este nuevo appeal de la compañía hacia un público casual o derechamente familiar?

Sonrió y me dijo: "esa gente, esos hardcore gamers, son los que están comiéndose las uñas esperando que aparezca un nuevo título de Mario". De más, pero yo me refiero al ese otrto público, ese que tiene un gusto más adulto. Respondió que "a ellos no los hemos olvidado".

Y claro, si consideramos que se vienen títulos como el insuperable MadWorld o una versión del nuevo Call of Duty, de Sega, la cosa puede ser así. Mientras tanto, seguiremos haciendo ejercicio con el Wii Fit y jugando juegos casuales, contribuyendo así a que Nintendo sea la compañía más exitosa de esta generación de consolas. Yo, por mi parte, nada de Marios. Tráiganme el Gears of War 2 ahora ya!

THIERRY HENRY SÍ JUEGA WINNING ELEVEN

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(foto: Daniela León)

Como muchos futboleros se deben haber enterado, Thierry Daniel Henry, el astro y seleccionado del fútbol francés que actualmente milita en el Barcelona F.C., estuvo hace algunos días en nuestro país, invitado por Reebok, realizando una clínica de fútbol para niños de escasos recursos en la localidad de Buin. Y como era lógico, el muchacho, además, encabezó una conferencia de prensa para saciar la sed de los medios locales y la fanaticada.

Ahora, no les mentiré: Bola Extra no estuvo presente en esa conferencia. Pero sí estuvo la gente de la revista Rolling Stone. Así que como trabajamos codo a codo les pedí que, por favor, le hicieran un par de preguntas a Henry a propósito de su icónica participación en algunos juegos de fútbol virtual. (La nota completa, en la edición de Agosto de Rolling Stone, a partir del viernes 1 en kioskos.)

Porque claro, muchos amantes del balompié y de los videojuegos futbolísticos sabrán que Henry es protagonista de las portadas del clásico Pro Evolution Soccer (o Winning Eleven, si prefieren). Entonces, Bola Extra, en su afán por desmarañar todos los recovecos de la cultura pop, decidió hacerle algunas preguntas al goleador y este fue el resultado:

Supongo que también tienes un PlayStation y una copia del Winning Eleven, donde incluso fuiste la imagen de portada ¿Juegas?
Sí, tengo uno. La primera vez que jugué, no sé si era la primera versión, fue en 1996. Pero hace tiempo que conozco este juego. Para mí es el mejor juego de fútbol. En simulación es el mejor, se parece a veces a un partido que estas viendo por la televisión. Es increible.

¿Y sientes que Thierry Henry tiene las características reales en el juego? ¿O le faltan?
Nooo (risas). Es demasiado. Pero bueno, es así. Es increíble porque sabes, primero en el FIFA Soccer agregaron los nombres, ¿te acuerdas? Yo esperaba todos los años para encontrarme en el juego y esa primera vez no me pusieron. Estaba un poco desilusionado. Pero hoy ya es un poco demasiado. O como Ronaldinho, que en el juego ni siquiera se cae al suelo. Cuando jugamos juntos nos reímos mucho de eso.

¿Con qué otros países juegas? Aparte de Francia, claro.
Me gusta jugar con China y, sabes, con los equipos más… débiles ¿Chile? No, no, no, China, porque ahí hay que saber jugar. Cuando tú juegas con Francia o con Brasil, a veces tomas un jugador y juegas sólo con uno. Pero cuando tú juegas con un país como Arabia Saudita, hay que saber tocar el balón.