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A TATI PENNA LE GUSTA EL WARCRAFT

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Hoy jueves, Las Últimas Noticias titula: "Tati Penna hizo larga fila para lanzamiento mundial de videojuego". Al parecer, la sola mención de la palabra "Warcraft" no es suficiente para captar la atención de los lectores nacionales. Claro, acá en Chile puede ser. Y bueno, hay que reconocer que llama mucho más la atención ese titulo que "cientos de fanáticos se reunieron para esperar el lanzamiento del nuevo World of Warcraft". Es la particular visión de ese matutino mercurial, bendito sea.

Al final, lo importante es que sí, finalmente desembarcó en nuestro país la nueva expansión del universo World of Warcraft, llamada The Wrath of the Lich King, y que algo me había adelantado en su momento la gente de Blizzard. El lanzamaiento fue simultáneo en varias partes del mundo. Acá en Chile, el evento fue realizado por la tienda Zmart de Isabel La Católica con Américo Vespucio. Y ahí se formó la fila de megafanáticos, en donde estaba Tati Penna (con quien tuve el gusto de trabajar en la desparecida Radio W), pero no el senador Fernando Flores.

Por mi parte, deberé pasar. Principalmente, porque le tengo miedo al juego y a los de rol en general. Miedo a que me guste demasiado y pierda lo poco que me queda de vida. Como si ya no jugara demasiado…

JUEGOS ONLINE: COREA EN LINEA

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Juegos online en Asia:

COREA EN LÍNEA

No es ninguna sorpresa que plataformas de juegos online masivos se estén lanzando en nuestro país. Es más, Chile, así como la mayoría de los países de Latinoamérica, poco a poco se han ido sumando al mundo de los juegos multijugador masivo, que liderado por Corea del Sur. Y más que una tendencia, es todo un estilo de vida.

Por Franco Iovi

El reciente lanzamiento de la primera plataforma de Juegos Online Masivos Multijugador de Latinoamérica completamente en español, a través del Latin Interactive Network, su portal www.axeso5.com y los juegos Audition y Priston, no es ninguna sorpresa para la mayoría de los aficionados a la tecnología, de hecho, es algo que se esperaba de hace ya un tiempo. Esto es debido a que Chile, así como el resto de los países de Latinoamérica, poco a poco se ha ido incorporando en esta nueva tendencia en video juegos, que ya tiene millones de aficionados en todo el mundo.

Un juego en línea masivo multijugador, también conocido como MMO (siglas de su definición en inglés) consiste básicamente en un mundo virtual, que alberga a millones de jugadores simultáneamente, donde cada uno de ellos, mediante un avatar o personaje completamente personalizado, puede interactuar con los demás jugadores y escenarios. Por lo general, están basados en universos medievales fantásticos, donde sus jugadores deben aliarse entre sí para poder lograr diferentes tipos de objetivos, que van desde la recolección de ítems hasta el exterminio de monstruos y enemigos.

Y es imposible hablar del universo de lo MMO sin hablar de Corea del Sur, el país originario de los dos juegos del servicio, ya que no sólo es el país que prácticamente dictamina la tendencia mundial de este tipo de juegos, si no que es el máximo exponente del impacto que estos pueden causar en el mundo. Vamos viendo.

Estamos conectados

Corea del Sur, el país que hoy en día alberga a más gamers en el mundo, es el más grande exponente de este nuevo pasatiempo, que rápidamente gana adeptos de todas las edades y de todos los países. Con más de 17 millones de jugadores –de los cuales cuatro millones pueden ser encontrados jugando un MMO en cualquier momento del día–, Corea supera con creces a otros países de similar desarrollo tecnológico, como Japón y Estados Unidos. Sin embargo, la afición por los videojuegos no es algo nuevo en la población coreana; de hecho, desde hace más de 10 años que lideran los rankings de venta mundial, en juegos de estrategia en tiempo real y en juegos deportivos.

Todo esto se debe a una combinación de factores, que involucran su herencia cultural, las tradiciones y valores de su sociedad, y el enfoque gubernamental para el desarrollo económico.

En primer lugar, Corea del Sur conserva una excelente relación con Japón (debido a que fue colonia por 40 años), algo que se refleja en sus tratados comerciales. Por consiguiente, Corea siempre recibe los últimos avances tecnológicos en electrónica, libres de impuestos y restricciones.

En segundo lugar, la obsesión por la educación hace que los padres compren para sus hijos un computador como una herramienta de trabajo educacional, que también puede ser utilizada para liberarse del stress de asistir a clases por más de doce horas consecutivas. Es decir, los padres no sólo buscan mejorar el aprendizaje de sus hijos, sino que también los incentivan a utilizar los juegos como medio de escape al stress diario. Además, la influencia cultural también cumple una labor fundamental en la masificación de estos juegos, ya que estos incentivan a las personas a asociarse y formar equipos rigurosamente estructurados, donde cada integrante cumple un rol único y fundamental. Algo que desde la antigüedad ha caracterizado las sociedades asiáticas.

Conjuntamente, la cultura popular ha elevado el estilo de vida gamer a niveles sin precedentes. Corea es el único país donde videojugadores profesionales son auspiciados por una amplia gama de compañías, y tienen sueldos –además de fan clubs– que superan a los de las estrellas del deporte y del entretenimiento. Por si esto fuera poco, los campeonatos, como el tradicional World Cyber Games, llenan estadios de espectadores, y son transmitidos en vivo por la televisión local. De hecho, Corea del Sur posee tres canales de televisión exclusivamente dedicados a este pasatiempo, los cuales transmiten continuamente las mejores jugadas, documentales, avances, y noticias relacionadas al mundo de los juegos.

Por último, desde la crisis asiática –que sucumbió al mundo hace más de diez años– que el enfoque gubernamental de Corea por el progreso del país ha sido orientado estrictamente a la tecnología. A esto se debe que más de tres cuartos de los hogares del país estén equipados con Internet de alta velocidad y computadores de última tecnología, y que existan más de 20 mil cibercafés a lo largo del país. Es tal la penetración de estos locales en la sociedad, que se han convertido en el principal foco de entretenimiento para los jóvenes, sustituyendo a los cines, pubs y discotecas. De hecho, la mayoría de las parejas se conocen por videochat, y se dan citan en estos locales.

La Adicción

Ahora bien, esto también tiene un costo para la sociedad coreana. Estudios indican que alrededor de un 2.5% de la población entre 9 y 39 años es adicta a los juegos, más un 10% que bordea esta condición. Debido a esto, el gobierno coreano ha tenido que crear centros de atención para las personas que sufren trastornos asociados a una prolongada exposición a los juegos, como el insomnio, la desnutrición, agotamiento, stress o cualquier otra condición similar. Incluso se han reportado casos de fallecimiento por privación de sueño e inanición.

Con más de 1.200 empresas dedicadas al rubro de los videojuegos, no es extraño suponer que seguiremos recibiendo los últimos avances del género de la mano de Corea, y que seguiremos guiándonos por las tendencias que lidera. Ahora sólo queda esperar y ver como la sociedad chilena, con sus virtudes y defectos, se adapta y recibe esta tecnología, que marcará la pauta para las nuevas revoluciones informáticas de los próximos años.

www.worldcybergames.com

RECUADRO #1:

LOS OTROS JUEGOS MADE IN COREA
No sólo de Warcraft vive el hombre. En Corea, la variedad de juegos en línea similares están a la orden del día. Y si bien aún no logran hacer tambalear los casi 12 millones de inscritos en el mundo que tiene el popular juego de Blizzard, son cifras a considerar: Lineage, desarrollado por la coreana NCSoft, es un popular juego fantástico de rol masivo, que guarda muchas similitudes con el Warcraft y que sólo en Corea cuenta con un millón de inscritos activos. No es malo.


www.lineage.com

RECUADRO #1:

ADICTOS A LOS VIDEOJUEGOS

Que una persona se haya muerto tras pasar demasiadas horas frente a un videojuego no es un mito. Ocurrió. Y fue justamente en Corea, hace exactamente tres años. Un tipo de 28 años, de apellido Lee, falleció luego de estar jugando más de 50 horas consecutivas al Starcraft, otro popular juego en línea, en un cibercafé de la ciudad de Taegu. El tipo sólo hizo pausas breves para ir al baño y dormir rápidas siestas y las autoridades afirmaron que su muerte se debió a una falla cardiaca por cansacio y falta de alimento. Harto gil si nos preguntan.

ATERRIZAN NUEVOS JUEGOS EN LINEA

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Personalmente los juegos de rol masivos (o MMORPGS) no son precisamente mi género favorito, pero en el mundo gozan de una popular casi inconmesurable. Sólo el World of Warcraft -definitivamente el título más popular en estas lides- tiene más de 10 millones de suscriptores en el mundo. Pero fuera de ese universo, existen montones de otros títulos similares (o no tanto), pero que explotan el mismo concepto: comunidades online que pasan demasiadas horas frente al computador en un mundo prácticamente alternativo.

La lista de juegos es más nutrida de lo que uno podría creer, con populares ejemplos, desde la simpleza de Habbo Hotel y el RuneScape a modelitos más contemporáneos como el Lineage, el EverQuest, más recientemente el Age of Conan y cómo no, el mismísimo Second Life. Y hay muchos, muchos más.


Como estos dos nuevos juegos gratuitos (o free2play) para PC que acaban de desembarcar en nuestro país. Se trata del Priston y el Audition. Ambos provienen de Corea y son distribuidos por el portal Axeso5 vía el Latin Interactive Network (LIN), basado en la Argentina. Los dos juegos son efectivamente gratis, pero distintos entre sí. Vamos viendo.


Audition: es un juego de ritmo casual orientado a adolescentes. Creado originalmente el 2005, la idea es que el juego se desenvuelva en un ambiente de comunidad social 2.0 en donde todos participen (en vez de competir). El objetivo es realizar coreografías y socializar en las salas. No hay mayor ciencia, en verdad, más que el objetivo social, bailar y entretenerse con los amigos. El detalle es que al comprar tarjetas de prepago, se podrá acceder a ítems (ropa, disfraces, etc.) para "enchular" los avatares dentro del juego, que está activo en 16 países y así ser más, um, cool que tus compañeros.

Priston (o Priston Tale): este título es un poco más atractivo, aunque mantiene el carácter de ser un juego relativamente "blanco" para un público más adulto o hardcore. Es básicamente un juego de rol masivo en 3D con tintes de fantasía medieval. La gracia es que no es necesario estar suscrito para disfrutar del juego. Se baja, instala y ya. Pero si se desea hacer un upgrade de armas, equipos, escudos, etc, será necesario contar con estas tarjetas de prepago que permitirán acceder a los ítems disponibles para el juego. Así de sencillo.

¿Dónde conseguirlos? Fácil. Se descargan directamente desde el portal de Axeso5 o se pueden adquirir, junto con tarjetas de prepago de distinto valor online (entre 5.000 y 15.000) o la versión retail completa (disco de instalación, instrucciones y una tarjeta de $15.000) en las tiendas FeriaMix y Feria del Disco, a lo largo de todo Chile. Y ojo, que los mismos distribuidores ya anunciaron que se viene un tercer juego, nada menos que de fútbol, llamado Kick Off.

Lo curioso es que estos juegos desembarcan en nuestro país justo-justo cuando el World of Warcraft pretende hacerlo…

WORLD OF WARCRAFT EN LATAM: ACLARACIONES

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Gracias a un comentario dejado en el post anterior, me entero de un pequeño caos que se ha originado en los foros del World of Warcraft, así que paso a responder algunas dudas que se mencionan en uno de ellos.

1. El evento sí ocurrió. Que fuerte: hay gente en estos foros que cree que todo ha sido una gran broma de Blizzard. Pero no. Todo sucedió. Fue en uno de los salones del Hotel Four Seasons, ubicado en plena Ciudad de México. Todo comenzó a eso de las 10 de la mañana del martes 17 de junio y la presentación estuvo a cargo de Carlos Guerrero y Santiago Baranda, junto a Shon Damron. Todos parte del equipo de Relaciones Públicas de Blizzard para Latinoamérica.

2. El anuncio fue que el juego se lanza en Latinoamérica. Efectivamente se hizo una demostración inicial básica del juego, pero el objetivo del junket era anunciar oficialmente -sin fecha- que el juego estaría disponible próximamente para todo América Latina. Es más, ante la evasiva de Blizzard acerca de los datos duros mencionados en el post anterior, personalmente tuve que preguntarle a uno de los expositores: "Ante la poca información que están entregando, si ustedes estuvieran sentados acá, ¿cómo titularían esta noticia? Respuesta: "Blizzard anuncia oficialmente el WoW para Latinoamérica". Así que… pero sí, la fecha y los precios fueron efectivamente dados posteriormente por Synergex, distribuidor del juego en Chile. No por Blizzard.

3. La noticia sólo se ha anunciado en Chile. Puede ser, pero no creo. O no debiera. Por lo menos por parte de Argentina y claro, México. Porque el junket convocado por Blizzard incluyó a Chile, Argentina y México. Si los otros países no han publicado nada aún, pues no lo sé. Ahora, acá viene parte de lo raro que fue todo el evento.

Resulta que en la conferenica estaban presentes Richard García, de El Mercurio, Aída Worthington, del diario La Tercera, Claudio "PSX" San Martín, del portal Gamertag y la radio Hit40. Por parte de nuestros hermanos trasandinos, había cinco periodistas de disitintos medios argentinos, incluyendo el diario El Clarín. Y por parte de México, país que pensábamos iba a estar repleto de gente, sólo estuvo una chica (groupie, prácticamente) de la gran revista Atomix y un par más de colegas. Y nada más. Muy extraño. ¿Por qué? Sólo Blizzard -o su distribuidor en ese país- puede responder eso.

4. ¿Habrá servidor dedicado para Latinoamérica? Sí, lo habrá. Esto puede ser extraoficial, pero sí habrán servidores dedicados. No nos quisieron decir dónde, pero los hay y estarán disponibles para el lanzamiento del juego, aunque no nos pudieron confirmar fecha específica. Por lo mismo, y asumiendo que este es un ítem sumamente importante para los gamers más hardcore del juego, la especulación sí puede estar a la orden del día.

Así que eso. Espero haber aclarado dudas. Si no, comenten. Para eso estamos.

WORLD OF WARCRAFT YA LLEGA A CHILE

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Muy bien, ya estamos de vuelta. Fuimos y volvimos. La versión más larga, detallada y personal de lo que fue la visita de Bola Extra y otros medios periodísticos chilenos a Ciudad de México, a propósito del anuncio de Blizzard para Latinoamérica sobre su ópera magna, el World of Warcraft, luego. Ya viene. Pero primero, vamos con la noticia y los datos duros.

Sí, hay fecha de lanzamiento oficial para el Wow, no sólo en nuestro país, sino que para toda la región: el próximo 18 de julio. A partir de esa fecha el juego estará disponible oficialmente, vía Synergex -distribuidores del juego-, en Chile. Esto no sólo quiere decir que el juego estará disponible en grandes tiendas y locales especializados; además, el juego contará con soporte en línea en español, garantía y un call center dedicado las 24 horas del día para responder todas las dudas.

¡Llame ya!: Este mono es parte del universo de fantasía del WoW, uno de los juegos de rol en línea más populares del mundo. Lo bueno: Chile y el resto de la región ya están contemplados oficialmente en el paquete, con call center y todo.



Específicamente, el juego lo podrán encontrar de manera exclusiva en Blockbuster, Falabella.cl, las tiendas FeriaMix y cómo no, en tiendas especializadas en videojuegos. Valores: el juego base costará $12.990, su popular expansion, Burning Crusade, tendrá un valor de $17.990, mientras que las tarjetas de prepago por 60 días (no olvidemos que el modelo de negocios del juego es vía suscripciones), costarán $19.990 (que si me apuran, encuentro que es un poco caro).

Lo irónico es que para saber los datos duros del párrafo anterior, tuvimos que llamar a Synergex Chile para enterarnos, porque en México no supieron -o no quiesieron- respondernos. Más detalles e impresiones, luego. Pero lo importante: el juego se viene, en castellano (no español).

Para que se hagan una idea de lo popular del juego en el resto del mundo, vean esta divertida campaña que fue protagonizada por William Shatner y el viejo y querido Mr. T a fines del año pasado.