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HAPPY BIRTHDAY MR. FREEMAN: HALF-LIFE CUMPLE UNA DÉCADA

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Casi no me había cuenta, pero este mes se cumplen exactamente 10 años desde la aparición del primer Half-Life, juego que dio comienzo a la saga y, personalmente, uno de mis títulos favoritos de todos los tiempos.


Haciendo un poco de historia, mi recuerdo es que luego del boom del Doom y el Duke Nukem, a fines de los noventa proliferaron los shooters en primera persona del tipo Quake/Unreal, es decir, multiplayers en línea rapidísimos, sin historias mayormente profundas y ya. A mí el gusto por los fps todavía no estaba tan desarrollado, pero cuando conocí el Half-Life, por casualidad, por ahí por el 2002, mi gusto gamer cambió totalmente.

Creo que esta historia ya la he relatado en otro momento, pero todo se lo debo al lugar donde trabajaba en ese entonces, en una conocida oficina de administración pública, y a mi "jefe" (compañero de carrera) que un buen día, a la hora de almuerzo, propone instalar este jueguito simpático en algunos PC del piso. Un pequeño grupo -los más jovencitos, claro- aceptamos de inmediato. Y ahí empezó todo.

En primer lugar, por lo genial, interesante e hipnótica de la historia. Tan sólo la secuencia de créditos iniciales, donde el protagonista -el nunca bien ponderado Dr. Gordon Freeman- viaja en tren hacia su pega, un laboratorio ubicado en la localidad de Black Mesa, en Nuevo México, te deja enganchado de inmediato.

Freeman es un connotado físico que trabaja en experimentos de ese orden, hasta que un buen día, por una gigantesca anomalía, se abre un portal interdimensional, entran unos extraños bichos a nuestro universo, todo se viene abajo, queda la crema y comienza la aventura.


Pégale con el fierro: pocas imágenes pueden ser más clásicas que ésta, en donde se aprecia el fierro -o crowbar-, arma predilecta de Feeman, a punto de hacer bolsa a una de los aliens interdimensionales. Grande, Freeman!


El juego fue desarrollado originalmente por
Valve, compañía fundda en 1996 y ubicada en el estado de Wahsington, de la mano de Gabe Newell y Doug Lombardi. Al momento de salir a la calle, el juego inmediatamente fue alabado por la crítica y el público. Porque claro, el juego era totalmente novedoso, original y presentaba gráficos únicos, además de un diseño que no se había visto en un videojuego hasta ese entonces.

Pero además, el Half-Life contaba con un robusto y muy bien implementado sistema de juego en línea multijugador que hizo las delicias de los usuarios. Tanto así, que de acá salió un titulito que los fanáticos de juegos online deben conocer muy bien: el Counter-Strike. Además, y volviendo a la anécdota original de cómo conocí el juego, las verdaderas maratones a la hora de almuerzo y post-pega jugando en LAN entre toda la oficina, chillando a grito pelado cada vez que alguien mataba al otro, por mi parte han sido de las mejores y más entretenidas experiencias frente a un video juego.

Lógicamente, los autores del juego se inspiraron en el Doom para crear una aventura de ciencia ficción en primera persona y que ojalá "te asustará tanto como ese juego", según comentaron en su momento. El nombre se refiere a la medida de decaimiento de un producto radioactivo hasta que llega a perder la mitad de su valor. Es híper críptica la referencia, seguro, pero qué importa: suena bien.

Para más remate, por ese entonces ya se filtraban fotos y vídeos de lo que iba a ser la secuela del Half-Life. La cosa se veía alucinante principalmente por el tema gráfico. De hecho, en mis registros, el HL2 lo tengo considerado como un antes y un después en cuanto a gráficos de videojuegos para PC. Y efectivamente, tras varios retrasos, cuando al final salió a la calle la secuela, el aún más fenomenal Half-Life 2, el mundo gamer nunca volvería a ser el mismo. Pero claro, eso ya es material para otro post.

GEARS OF WAR 2: CHAINSAW MASSACRE

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Como referencia pop, lo primero que hay que saber del Gears of War 2 es que la voz de Marcus Phoenix, el líder del escuadrón Delta protagonista de esta historia, es otorgada por John Di Maggio, el mismo tipo que le pone la voz a Bender, en Futurama.

Así que cada vez que Phoenix se despacha frases del tipo "te dispararé en el culo, &$%œ@& locust" o "come mierda y muere!", me imaginaba a Bender con el puro y a Fry mirando la escena con cara de leso. O sea, doblemente divertido. Porque las frases machoman de los soldadotes, si bien a ratos arrancan sonrisas (hay algunas que son derechamente para el bronce), son bastante básicas y poco elaboradas. Bueno, con esas cabezas y esos musculosos tampoco hay que pedirle peras al olmo, con quien dice.

Lo interesante (¿obvio?)es que el Gears of War 2 ya está alzándose como el juego del año para la Xbox 360. Según me cuentan desde Microsoft Chile, la popular secuela ya ha logrado vender más de dos millones de cop ias en todo el mundo a una semana de su lanzamiento. Harto. Y seguro que se viene más.



Gears Chainsaw Massacre: uno de los chiches de la secuela es que se producen duelos de motosierras entre humanos y Locust. Y hay que tener un buen estómago para ver después los resultados.

Yo ya terminé la campaña personal del juego. Es más bien corta e intuyo que cumplió apenas con las 10 horas reglamentarias que suelen durar estas campañas. Si me preguntan, la encontré corta. Por lo pronto, ya estoy jugando con amigos en modo cooperativo y estoy explorando el modo multijugador (en la medida de lo posible, claro).

Es más, me gusta mucho que el juego no asuma que uno es un veterano de las batallas online. Es por eso que el GoW2 ofrece modos de práctica y una sección en particular, llamada "Horde", que te pone en oleada tras oleada de enemigos Locust, cada vez más complejo y difícil. Para practicar, está de lujo. Es muy adictivo el sistema.



Uno… a uno… ¡no falla nunca!: Este es el modo inagotable modo "Horde" donde se puede apreciar en gloria y majestad a dos ejemplares de Locust. Los bichos son re feos y salpican mucha sangre al ser reventados por las balas. Así da gusto (premio a quien adivine el llamado en negrita).

Pero, ¿y el juego? Cumple. En primera instancia, el título ofrece más de lo visto en la primera parte, pero más grande, más ruidoso y más épico. Gráficamente, el juego está mucho más pulido y la paleta de colores es mucho más variada y amistosa visualmente. Es decir, la saturación sigue presente y los ambientes opresivos también. Pero se cuenta con muchos más escenarios al aire libre que literalmente le dan un respiro al jugador. 


Lo otro es la historia. Lógicamente, el juego continúa exactamente donde terminó la primera parte. En rigor, seis meses después. Los humanos del planeta Sera (¿por qué no la Tierra si es lo mismo?) comienzan el contraataque hacia los Locust, que han comenzado a hundir ciudades enteras. El equipo Delta, con los mismos cabezones del primer juego, además de algunos nuevos personajes, deberán descender bajo la tierra y detener a los bicharracos.

En cuanto al combate, hay mejoras, pero esencialmente, las batallas se hacen un tanto repetitivas. Hay nuevas armas -como el vistoso lanzallamas, al parecer, la arma de moda en los shooters actuales- y nuevos enemigos, además de ciertas etapas con uso de vehículos y otros bicharracos. Todo eso, sumado al ejemplar modo cooperativo que más shooters debieran emplear. Porque jugar con alguien la lado sigue siendo lo más entretenido al final del día.


Dos es uno: jugar en modo cooperativo es doblemente divertido. E incluso doblemente más fácil (dependiendo cómo juegue el compadre/comadre)

El timing del juego es sumamente intenso y entretenido y ya sólo por eso, el jego califica. En verdad, los méritos van mucho más allá (personalmente, lo gocé como un porcino), pero seamos justos: el
GoW2 es un juego mejorado, pero no perfecto.

Pero sí, esta vez la historia es un pelín más profunda y uno puede vagamente adentrarse más en la siquis de los soldaods. Sólo un poco. Evidentemente éste no es el lugar para relatar spoilers, pero sí, hay sorpresas. Quizás la más reveladora es la que viene después de los créditos finales. Mucho ojo…  Quizás para la tercera parte, se cierre el círculo (¿a lo Halo?) y todos quedemos de verdad contentos. Habrá que ver. Contamos contigo, CliffyB.

SE VIENE GEARS OF WAR 2

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Era inminente. Y ya es hora. A partir de las 0 horas de hoy viernes, ya está disponible en Chile y el mundo la secuela de acción más esperada para la Xbox 360 y, personalmente, el otro juego que más estaba esperando durante este 2008.

Como suele suceder, varias tiendas locales realizaron preventas y ventas nocturnas para saciar las ansias de miles de fanáticos. Y lógico, ya se augura que será uno de los títulos más vendidos del año. Por mi parte, en unas horas más iré al lanzamiento del juego a las oficinas de Microsoft para las primeras impresiones, que espero postear a la brevedad.

Mientras, como aperitivo, vaya acá una entrevista publicada en GamePro donde el gran Cliff Bleszinski (no más CliffyB) se explaya gratamente sobe las novedades que trae el juego.

WEEKEND ROUNDUP 02/11/2008: EDICIÓN GUNSMOKE

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El fin de semana me fui a la playa on unos amigos y estuvimos jugando Gunsmoke práticamente todo el rato. Ese detalle resulta absolutamente específico e incluso anecdótico, pero cabe destacar que la cos acumplía un objetivo meramente nostálgico. Y de entretención, claro.

Porque ese mismo juego, con esos mismos amigos, fue nuestro caballito de batalla hace más o menos 20 años atrás, en esa misma playa. No eran particularmente secos, pero uno de ellos sí tuvo la habilidad para terminarlo por completo.

 
Y lógicamente, nosotros nos colgábamos a su éxito, porque la mayoría con suerte llegaba a la cuarta etapa. Con suerte. Poco importaba: lo esencial era juntar gente alrededor del juego, especialmente chicas lindas. Muy geek (y ochentera) habrá sido la táctica, pero funcionaba.

Así que para rememorar, de manera indirecta, jugamos todo el rato al Gunsmoke, un shooter ambientado en el lejano oeste que no brilló demasiado mundialmente, pero que para nosotros fue una verdadera obsesión.

Desarrollado por la japonesa Capcom a partir en 1985, el juego era una especie de shmup en donde un vaquero cazarrecompensas dispara en tres direcciones sus dos pistolas para aniquilar a diversos malos. El juego tenía el encanto, la música y el brillo de los clásicos de 8 bits de esa época. pero poco más.

Aún así, rememorarlo en largas partidas caseras a través de la clásica Colección Capcom para PlayStation 2 sirvió perfectamente como máquina del tiempo. Son los gajes de la edad.

 

IN OTHER NEWS:

LOS BEATLES SE DIGITALIZAN: O algo así. Pasa que finalmente los Fab Four de Liverpool han cedidos sus derechos para que su catálogo musical sea comercializado digitalmente. Y no precisamente a través de iTunes. En vez, Apple Corps., compañía que maneja la música del grupo (y que no tiene nada que ver con la compañía de Steve Jobs) ha decidido ocupar su material para videojuegos, de la mano de MTV Games, creadores del Rock Band. Claro. Si lo hizo Aerosmith para el Guitar Hero, ¿por qué no Paul, John & co.? Así que próximamente, una nueva generación de chiquillos podrán conocer el importante catálogo de los Beatles. A través de un videojuego. Cool. (Vía Wired)

¿NEXT NEXT GEN?: Recién estamos a medio camino con la actual generación de consolas de videojuegos -la séptima– y ya se comienza a especular sobre las nuevas consolas que podrías salir al mercado en unos años más. Es como las elecciones presidneciales. El detalle es que los rumores y las especulaciones están a la orden del día (¿Xbox 720? ¿Wii HD? ¿PlayStation 4?), pero hasta ahora, lo único cierto es el nuevo control que ha patentado Sony. Se trata de un control que rompe totalmente con el esquema del Dual Shock tradicional, y se pone más a tono con el wiimote de Nintendo. Se ve raro, pero cool. Claro que eso no garantiza que el controlcito vela luz del día. Ahora, o en el futuro. Pero de que la cosa está avanzando al próximo nivel, lo está haciendo. Y eso es lo choro: ver cómo la cosa evoluciona. (Vía Tech Yahoo!)

 

VIDEOJUEGOS Y MEDIOS: "Los medios de comunicación todavía tienden a ver a los videojuegos como una amenza alienígena". Así comienza un interesantísimo artículo de opinión sobre medios y videojuegos que apareció ayer domingo en el suplemento de Cultura de La Tercera. Vale la pena leerlo. Si bien el autor de la nota -un tal Tom Chatfield– se centra en lo que sucede en la industria inglesa, sus puntos inevitablemente pasan por la concepción que se tiene del tema en nuestro país: atrasadísima y llena de prejuicios. Lo bueno es que de a poco la gallada -y quizás más importante, los medios-, al fin se están dando cuenta que la cosa no es así. Menos mal.

10 RAZONES POR QUÉ EL SAINTS ROW 2 ES MEJOR QUE EL GTA IV

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¿Será posible? En todo caso, no lo digo yo, lo dice la gente de Destructoid que se aventura en justificar diez razones por las cuales creen que el nuevo Saints Row 2 es mejor que el juego que lo originó, el Grand Theft Auto IV. Discutible, pero válido. Básicamente, los puntos son los siguientes (resumidos):

1. Checkpoints

Claro, en el GTA, si te mataban, debías comenzar toda la misión de nuevo, incluyendo robar un auto, trasladarte, mamarte todas las cinemáticas, etc. En el Saints Row, comienzas donde te mataron. O al menos, dentro de un muy requerido checkpoint.


2. Hay una real customización de los personajes

A mi personalmente me da un poco lo mismo. Es más, prefiero un buen personaje antes de que andar creando uno. Principalmente, por flojera. De todos modos –y es muy entendible– a mucha gente le gusta crear o customizar sus propios personajes. Hacerlos gordos, colorines, vestidos con disfraces, etc. Como uno quiera. En el Saints Row 2 se puede. En el GTA, fuera de pode cambiar algo de las ropas de Niko Bellic, no había mucho más que se pudisese hacer.



Es mi vida y qué: y es la gracia del Saints Row. Tu protagonista puede ser personalizado al máximo. Si quieres, lo puedes hacer como este gordo seudo pokemón (pero con cara de emo).

3. Los autos son entretenidos de manejar
Puede ser. Nunca me sentó muy cómodo manejando los autos del GTA. Es decir, la cosa funcionaba bien (a veces, demasiado bien), pero no resultaba entretenido. Era botado volcarse, por ejemplo. Y claro, eso era porque Rockstar quería hacer la conducción como un evento "realista". Fuck that. Yo prefiero entretenerme cuando manejo. Si no, estaría jugando Gran Turismo o alguno de esos simuladores. O estaría manejando en la calle.

4. Las armas son más variadas y espectaculares
Sí, sí. Las armas del nuevo GTA fueron más bien convencionales. Estaba todo lo necesario, seguro, pero nuevamente, el tema "realismo" restó el fun factor con armas mucho menos estrambóticas: no había lanzamllamas, metralletas militares, bombas molotov o motosierras. En vez, el Saints Row sí las tiene, y aún más freak: un bastón que hace las veces de pistola, un teaser eléctrico, un guante gigante y muchas cosas más. Muy maquiavélico. Y entretenido.


Open up and say aaah: de esto es lo que estamos hablando. Violencia sin sentido, al niver de casi parecer una caricatura. Porque no todo tiene que ser como en la vida misma.

5. Puedes ser un inglés bastardo:

Esa es personal del autor del artículo. Puedes ser un cockney bastard y escuchar hablar a tu protagonista como si fuese un inglés flaite. Igual divertido.

6. Montones de cosas qué hacer:
La historia del GTA no es mala. Al contrario. Personalmente, creo que es una de las mejores que me ha tocado ver en un videojuego moderno. Pero el Saints Row incorpora muchísimas más "distracciones", sean mini juegos, misiones y detallitos varios que alargan aún más la vida del juego. OK, en el GTA estaban las idas a los bolos, las carreras y otros minijuegos, pero la verdad sea dicha… no eran tan entretenidos. De hecho, para mi gusto, el GTA IV fue un juego de corta vida.

7. Mejor multiplayer:
El autor se queja de que el multiplayer del GTA IV no era tan fantástico. Yo lo jugué un par de veces y me entretuve. En cambio, dice que el sistema que ofrece el Saints Row 2 es mucho mejor. Habrá que verlo. Por lo pronto, trae juego cooperativo y ya eso lo hace brillar.


Comprahuevos: no tengo idea que está sucediendo, pero sin duda que todos los que están jugando en este dethmatch multiplayer lo están pasando chancho.

8. Se ve mucho mejor:
El autor asegura que el Saints Row 2 se ve mejor que el GTA IV. Yo lo dudo.

9. Es mucho más divertido:
Puede ser. El GTA es un juego esencialmente dramático. Trágico, incluso. En cambio, el Saints Row "te deja con la mandíbula batiente al minuto 10", asegura. De más. Al menos la primera parte destacaba por su oscuro sentido del humor y violencia over-the-top. Que era a todo cachete.

10. No se avergüenza de su propia estupidez:
Es probable. El
GTA, sigo creyendo, es un juego serio, mientras que el Saints Row sabe que es un videojuego y se comporta como tal. Honestamente, lo creo. Porque la gracia es que el GTA IV trata de trascender, de marcar un precedente. Por otro lado, siendo que el Saints Row es finalmente un clon, se porta más ridículamente. Como son los videojuegos, de cierta manera. Para bien o para mal. Yo aún estoy por emitir mi juicio.

¿Alguien ya lo ha jugado?