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XBOX 360 SUPERA EN VENTAS A LA XBOX ORIGINAL

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¿Qué indicador es bueno para determinar que a una consola le está yendo bien? No sólo por los números frente a la competencia; también consigo mismo. Y la Xox 360 ha dado un gran paso al superar en unidades vendidas a su antecesora, simplemente llamada Xbox.

Es cierto qued la cosa ha sido difícil y llena de tropezones, pero Microsoft la ha hecho bien. Con una sólida biblioteca de juegos, el mejor sistema multiplayer en línea, además de títulos exclusivos como el Halo y el Gears of War, la Xbox 360 está alcanzando su madurez.

Pues bien, la actual consola de Microsoft lleva 25 millones de unidades vendidas. Ese fue el número total de Xbox originales que se vendieron en cinco años. A la 360 le tomó sólo tres. No es malo. La noticia fue dada por Chris Lewis, VP De Entretenimiento Interactivo de Microsoft.

Dado que los precios de esta se van a mantener para estas fiestas (a diferencia de otras), el modelito debiera tener ventas robustas durante esta temporada. Quien sabe, en una de esas se logra transformar en la PlayStation 2 de esta generación… (Vía Edge)

MÁS CUMPLEAÑOS: XBOX LIVE CUMPLE UN LUSTRO

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Para quienes creían que el bazar Xbox Live existía recién con la salida de la Xbox 360, think again. El servicio online de Microsoft cumple este mes cinco años de vida sirviendo a gamers en línea alrededor de (casi) todo el mundo. Específicamente, desde el 15 de noviembre del 2002. Y como la ocasión ameitaba, Microsoft lanzó un joypad conmemorativo para celebrar.

¿La cantidad de suscriptores actuales? Más de 8 millones alrededor del mundo. Casi la cantidad de usuarios del World of Warcraft, y eso que Latinoamérica no está considerada.

Abajo hay un chart que muestra los hitos del sistema, desde su creación a fines del 2002. Pero la pregunta del millón es obvia: ¿Y Chile (y la región), para cuando?

BRÜTAL LEGEND: ¿PARAÍSO HEADBANGER?

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Esta me gustó: ¿supìeron del Brütal Legend? Fue portada de la nueva Game Informer. Y está genial.

  • Primero: es el nuevo juego de Tim Schafer, el diseñador de clásicos del point-and-click como el Grim Fandango, el Full Throttle o el Monkey Island y que se hizo famoso hace un par de años con el gran Psychonauts, probablemente uno de los mejores juegos de plataforma de la Xbox original y el PlayStation 2.
  • Segundo: el protagonista del juego es un roadie. Ya saben, esos tipos con cara de pocos amigos que acarrean cajas, parlantes e instrumentos durante los recitales. Pues bien, después de un accidente freak, Eddie Riggs es transportado a una realidad alterna en donde el heavy metal (hay música de Judas Priest, Wolfmother y Dio) y varios monstruos nórdicos son la tónica. Cool.
  • Y tercero (lo mejor de todo) es que la voz de Riggs es dada nada menos que por Jack Black que a pesar de tener una nueva película junto a Nicole Kidman, este papel le cae mucho más como anillo al dedo (el mono, si se fijan en el video más abajo, hasta se parece). Pero no es todo: el malo del juego se llama Kill Master, cuya voz es dada por, jajaja, ¡Lemmy Kilmister! Se viene el headbanging!

    Toda esta maravilla va a ser editada por Sierra para la Xbox 360 y el PlayStation 3 en algún momento del 2008 y por cierto, ya es otro juego más en mi lista de los "por jugar".

LIBROS Y REVISTAS

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Desde siempre las revistas –y especialmente las revistas y libros de videojuegos– me han fascinado. Y mientras tenga espacio, las coleccionaré. Últimamente, he sentido que son las revistas europeas las que la llevan.

Títulos como la games™ o la Edge creo que están muy por el promedio de las publicaciones típicas norteamericanas, principalmente por el diseño –más ordenado, más elegante, más adulto, más sofisticado– y los contenidos, que tienen un gran énfasis en el desarrollo y los movimientos de la industria, más allá de anunciar que salió tal o cuál juego.

Además, poseen una visión más amplia del universo gamer, y tampoco descartan el factor retro, que personalmente me apasiona. Es más, la última games™ viene con un especial sobre shmups. ¡Me copiaron!

Gracias a mi hermana que estaba de viaje, tengo el placer de tener en mis manos el especial de la Edge que premia los 100 mejores juegos de la historia, según los lectores de la publicación.

La lista es discutible a morir en general, y por millones de cosas (pocos clásicos, muchos juegos sólo editados en Japón, etc.), pero el librito es un agrado máximo, muy bien escrito y con buenos detalles a degustar que incluso me han hecho volver a algunos viejos títulos. El diseño no me gustó mucho eso sí. Demasiado artsy para mi gusto, con musha foto intervenida. Igual el top ten es más o menos de consenso y resultó así:

10. Super Metroid (Nintendo, SNES)
9. Tetris (varios)
8. Final Fantasy 12 (Square Enix, PS2)
7. Halo: Cmbat Evolved (Bungie, Xbox)
6. Zelda: A Link to the Past (nintendo, SNES)
5. Super Mario World (Nintendo, SNES)
4. Half-Life 2 (Valve, PC)
3. Super Mario 64 (Nintendo, N64)
2. Resident Evil 4 (Capcom, GC, PS2)
1. Legend of Zelda: Ocarina of Time (Nintendo, N64)

Voy cruzando el río, sabes que te quiero: ya sé que el Zelda está antes, pero el Half-Life me gusta mucho más y es mi favorito con el GTA.

Por otro lado, Cristián Leal, también conocido como El Francotirador, posteó en su página una estupenda reseña con varios pedacitos destacados del libro The Ultimate History of Video Games. Suertudo. Pero claro, es cosa de pedir no más vía Amazon (si se puede). Porque seguramente se han dado cuenta la totalmente NULA posibilidad de conseguir libros sobre videojuegos en nuestro país.

FORZA MOTORSPORT 2: SEÑORES, ENCIENDAN SUS MOTORES

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Una consola no se puede apreciar en todo su potencial hasta que escupe su primer simulador de carreras de autos. Todo el mundo quedó babeando, por ejemplo, cuando el PlayStation 2 estrenó el Gran Turismo 3 A-Spec el 2001. Claro, porque mostraba los atributos gráficos y de procesamiento de la maquinita casi a un nivel pornográfico de gusto. Y si bien la Xbox 360 ha demostrado lo mismo con un buen puñado de juegos –Gears of War o Dead Rising, por ejemplo– es éste el título que hay que ver, experimentar y disfrutar para poder entender el verdadero músculo de una consola de nueva generación.

Digamos que esta secuela del Forza, que tuvo su debut en la Xbox original el 2005, viene a ser el simulador estrella, la verdadera vedette gráfica en lo que a automóviles se refiere, de Microsoft. Sony tiene el Gran Turismo, la Xbox el Forza. Y este último título definitivamente lleva la delantera. Claro, consideremos que el Gran Turismo HD ya está disponible desde diciembre para PlayStation 3 y el juego –hermoso, visualmente un siete, etc.– no pasa de ser mero maquillaje para esconder un juego que esencialmente es el mismo de siempre. Por lo menos hasta que salga el Gran Turismo 5.

En ese sentido, el Forza 2 es poderosísimo y superior. Por muchos motivos. Vamos desgranando. Aparte de que el juego fue presentado oficialmente en nuestro país por el ex piloto Alejandro Schmauck, lógicamente lo que primero llama la atención son los intrincados detalles visuales de los más de 300 automóviles y escenarios disponibles. Ver en acción tus autos es de verdad sobrecogedor en ese sentido, sobre todo considerando que se pueden personalizar hasta en los más mínimos detalles, gracias a un potente editor gráfico.

El detalle cobra especial relevancia si se considera la capabilidad online del juego, que permite jugar a distancia contra ocho competidores en línea alrededor del mundo. Y acá no sólo gana el que llega primero, si no que también el que posee el cacharro visualmente más enchulado. Por una cuestión de honor, claro.

Luego, tenemos el gran detalle –y acá sí que dejamos al Gran Turismo atrás– que es que los autos presentan daño y desgaste a medida que corren. Y los daños van desde raspones mínimos a pérdidas totales, con una escala de daños fabulosa y realista. Así, las carreras en circuito –cómo no, replicados de autopistas y ciudades reales– son una delicia. Hay emoción, señores.

Pedal to the metal: en serio, las vistas de los autos y el noivel de detalle es casi pornográfico. Lo que para este suscrito es algo positivo.
 

Y como minas en un nightclub, las estrellas del juego son los autos, siendo el Nissan 350Z el modelito principal del juego. Hay de todo: Audi, Volvo, Toyota, Lamborghini, Mazda, Peugeot, BMW, Jaguar, Dodge, etc.; mejor que la misma Feria del Automóvil.

Y ojo, que el juego además se le puede conectar un volante inalámbrico especialmente diseñado para la ocasión, que estará disponible en Chile próximamente. Ahora sí que se puede andar a 280 km. sin preocuparse de nada. A lo más, de volver a apretar retry.