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FORZA MOTORSPORT 2: SEÑORES, ENCIENDAN SUS MOTORES

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Una consola no se puede apreciar en todo su potencial hasta que escupe su primer simulador de carreras de autos. Todo el mundo quedó babeando, por ejemplo, cuando el PlayStation 2 estrenó el Gran Turismo 3 A-Spec el 2001. Claro, porque mostraba los atributos gráficos y de procesamiento de la maquinita casi a un nivel pornográfico de gusto. Y si bien la Xbox 360 ha demostrado lo mismo con un buen puñado de juegos –Gears of War o Dead Rising, por ejemplo– es éste el título que hay que ver, experimentar y disfrutar para poder entender el verdadero músculo de una consola de nueva generación.

Digamos que esta secuela del Forza, que tuvo su debut en la Xbox original el 2005, viene a ser el simulador estrella, la verdadera vedette gráfica en lo que a automóviles se refiere, de Microsoft. Sony tiene el Gran Turismo, la Xbox el Forza. Y este último título definitivamente lleva la delantera. Claro, consideremos que el Gran Turismo HD ya está disponible desde diciembre para PlayStation 3 y el juego –hermoso, visualmente un siete, etc.– no pasa de ser mero maquillaje para esconder un juego que esencialmente es el mismo de siempre. Por lo menos hasta que salga el Gran Turismo 5.

En ese sentido, el Forza 2 es poderosísimo y superior. Por muchos motivos. Vamos desgranando. Aparte de que el juego fue presentado oficialmente en nuestro país por el ex piloto Alejandro Schmauck, lógicamente lo que primero llama la atención son los intrincados detalles visuales de los más de 300 automóviles y escenarios disponibles. Ver en acción tus autos es de verdad sobrecogedor en ese sentido, sobre todo considerando que se pueden personalizar hasta en los más mínimos detalles, gracias a un potente editor gráfico.

El detalle cobra especial relevancia si se considera la capabilidad online del juego, que permite jugar a distancia contra ocho competidores en línea alrededor del mundo. Y acá no sólo gana el que llega primero, si no que también el que posee el cacharro visualmente más enchulado. Por una cuestión de honor, claro.

Luego, tenemos el gran detalle –y acá sí que dejamos al Gran Turismo atrás– que es que los autos presentan daño y desgaste a medida que corren. Y los daños van desde raspones mínimos a pérdidas totales, con una escala de daños fabulosa y realista. Así, las carreras en circuito –cómo no, replicados de autopistas y ciudades reales– son una delicia. Hay emoción, señores.

Pedal to the metal: en serio, las vistas de los autos y el noivel de detalle es casi pornográfico. Lo que para este suscrito es algo positivo.
 

Y como minas en un nightclub, las estrellas del juego son los autos, siendo el Nissan 350Z el modelito principal del juego. Hay de todo: Audi, Volvo, Toyota, Lamborghini, Mazda, Peugeot, BMW, Jaguar, Dodge, etc.; mejor que la misma Feria del Automóvil.

Y ojo, que el juego además se le puede conectar un volante inalámbrico especialmente diseñado para la ocasión, que estará disponible en Chile próximamente. Ahora sí que se puede andar a 280 km. sin preocuparse de nada. A lo más, de volver a apretar retry.

ENTRE BOLAS: WEEKEND ROUND UP 18/03/07

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Hubo varias noticias relacionadas con videojuegos durante el finde. El Mercurio le dedicó el sábado un amplio artículo escrito por mi amigo José Francisco Hurtado (gracias Pepe!) a Will Wright, el creador de los Sims, a propósito de su nuevo juego, Spore, que te hace manejar la evolución de las especies, desde una microcélula hasta una civilización completa. Algo así como ser Darwin y/o Dios, pero con un joystick.

El decano también incluyó un breve para hablar del éxito de ventas de la Wii durante febrero en EE.UU. La consola de Nintendo vendió durante ese mes 335 mil unidades. La siguió la Xbox 360 con con 228 y finalmente e PlayStation 3 con 127 mil unidades. También, hubo comentarios a la aparición de La Moneda en el universo de Second Life y un breve referido al lanzamiento del magnánimo God of War II.

¿Qué wii-a?: La consola de Nintendo fue la vencedora en ventas durante febrero.


Mientras, La Tercera anunció en sus breves sabatinas de tendencias el lanzamiento del proyecto folding@home para PlayStation 3 que, como explica el sitio español Vida Extra, “se basa en la interconexión a través de la red de ordenadores del todo el mundo con el objetivo de obtener una gran capacidad para procesar cálculos gracias a la suma de todos los procesadores que forman parte del mismo”. Interesante. Pero el gran detalle es que este proyecto está siendo desarrollado por la Universidad de Stanford como plan para la búsqueda de curas para enfermedades terminales como el cáncer. De seguro tendremos más novedades, sobretodo cuando el PS3 definitivamente se consolide. Claro, si eso alguna vez ocurre.

Pero donde todos concordaron fue en el anuncio oficial de Microsoft de cómo se viene la mano con el mega esperado lanzamiento de la tercera parte del Halo. Y dice así:

Halo 3. Se viene.

El jueguito será lanzado con tres ediciones distintas. La mejor de todas es la Legendaria, de edición limitada, que incluye el casco spartan de Master Chief. Además, se incluirán dos discos de material extra. El primero, con imágenes exclusivas del proceso de desarrollo de Halo y el documental en alta definición Cómo se Hizo Halo 3, además de otros chiches; mientras, el segundo disco incluirá material cinematográfico remasterizado del Halo: Combat Evolved y el poderoso Halo 2, con comentarios y todo, para hacer un repaso al curso de la historia de la saga Halo. Todo esto, según un comunicado publicado por Microsoft y Bungie. También, aportará un documental sobre el día a día en Bungie Studios y contenido exclusivo de las series Red vs. Blue y This Spartan Life, del simpático sitio Machinima.com, que emula talk shows e historias absurdas a partir de los monos de la serie. Vale la pena visitarlo un rato, si me preguntan.

Por su parte, la Edición Limitada incluye varios extras. Presentada en una carcasa metálica, se puede encontrar el primer disco extra de la Edición Legendaria, así como un libro de ficción y de arte. Finalmente, la edición Estándar sólo trae el juego y ya. Sería tutto.

El link de la semana se lo lleva Dan Zucarelli, de Silliconera. Simplemente, porque es el más divertido. El tipo anuncia que sólo dejará de jugar uno segundos para postear esto, sus primeras impresiones acerca del God of War II. ¿Yo? He tenido mala suerte: el juego no ha corrido bien (son dos discos, o uno de doble capa), las cinemáticas saltan penosamente y en las pantallas de carga simplemente se congela. Bueno, ya se sabe como es el riesgo… En resumen: un fin de semana altamente frustrante. Sobre todo considerando que los cinco minutos que he podido jugar son sobresalientes. Monumentales. ¡Titánicos!

Así que tuve que calmarme (y apenas lo conseguí) jugando un poco del Burnout: Dominator que, la verdad sea dicha, es fome. O sea, siempre es apasionante jugar al Burnout, pero esta especie de “best of” de la serie ni siquiera tiene crash modes. No, fome. En serio. Exprimiendo la teta hasta la última gota no más, hasta que al fin salga el Burnout 5 para la 360 y el PS3 porque, se supone, según Alex Ward de Criterion, va a ser “el capítulo que redefina la saga”. Más les vale, cabritos.

Finalmente, los dejo con una estupenda y extensa entrevista que le hizo la Wired a Phil Harrison, CEO de Sony Computer Entertainment, tipo que, por cierto, este año estará en la mira de la comunidad gamer. Pues bien, en dicha entrevista el muchacho se explaya acerca de temas tan candentes como el PlayStation Home, el interesante LittleBig Planet y otras cosillas más. Después de leerla, como que uno comienza nuevamente a creer

NO MÁS GAMECUBE (2001-2007)

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Y se acabó el Gamecube. Oficialmente. Todo esto, según palabras del Vice Presidente de Nintendo of America, Perrin Kaplan. Y no es para extrañarse tampoco. Mal que mal, la consola tuvo una vida relativamente saludable, aunque haya sucumbido en mala onda con la Xbox original y el aún rey de las consolas, el PlayStation 2. Pero claro, ante la buena recepción del Wii, la verdad es que continuar con la maquinita ya no tenía mucho sentido. Así que no se fabricará más. Ever.

La Gamecube, que se parecía demasiado a un juguete pre-escolar (incluso venía en varios colores), debutó como una de las consolas de la sexta generación –sucedió a la N64– exactamente el 14 de septiembre del 2001 en Japón (y un mes después en los EE.UU.), donde una de sus características es que dado su pequeño tamaño y su peso ligero permitían llevarla cómodamente en la mochila. Todavía me acuerdo.
 

Y yo quería ser mayor, quería ser mayor: pero no lo consiguió. El Gamecube de Nintendo tuvo que vivir con el estigma de ser casi un juguete para niños pequeños.


¿Unidades vendidas? 21.5 millones en todo el mundo (12.7 en Norteamérica, mientras que en comparación, el PS2 lleva más de 115 millones en todo el mundo). ¿Juego más exitoso? El Super Smash Bros. Melee. Y a diferencia de sus competidoras, no lee DVDs. No tengo mayores recuerdos de haberla jugado, a excepción de algún Zelda en la casa de una amiga (su hermano chico la tenía, obvio) o un Mario Kart que jugué por breves minutos en algún centro comercial. Más allá de eso, poco y nada.

Nintendo ha anunciado que la consola igual seguirá a la venta. Hasta que se acabe el inventario, claro. Así que si la pillan por ahí, guarden unos segundos de silencio. Y si se la quieren comprar, regateen. No sean lesos.

XBOX 360: A UN AÑO DE SU NACIMIENTO

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Debo reconocer que nunca fui muy fan de asociar la marca Microsoft con videojuegos. Porque mi experiencia fue más o menos mediocre en todos mis años como gamer. Bueno, eso hasta que Bill Gates decidió entrar en el codiciado mercado de la consolas a fines del 2001 con su Xbox.

Hoy, como antes lo hizo Atari o Sega, Microsoft se ha consolidado como un activo –y exitoso- participante en la industria de las consolas de videojuegos. Todo esto se ha visto coronado con un ejemplar plan de marketing que le ha logrado pegar varios coscachos a sus competidores –Sony y Nintendo– al lanzar la primera de las consolas de nueva generación (la séptima) un año antes. ¿El resultado? Un posicionamiento envidiable en la industria, casi 9 millones de unidades venidas, una librería impresionante de títulos, juegos exitosos, exclusivos y populares que le han sacado el jugo a las nuevas tecnologías (ejem, Gears of War!) y una interfaz que poco a poco se ha ido expandiendo en el universo de juegos online.

La Xbox 360 está entrando poco a poco a una etapa de madurez que debiera consolidarse durante el 2007, amén de todo lo que significará la arremetida de su competencia. El Wii de Nintendo poco a poco se ha ido estableciendo como la consola más “familiar” de todas, mientras que el PlayStation 3, de Sony, aún no logra siquiera penetrar el mercado debido a la falta de unidades disponibles. O sea, recién en marzo la consola será lanzada en Europa. A partir de ahí podremos entrar a conversar. Así, de seguro en un año más podremos ver un interesante mapa de cómo se han desarrollado las consolas de la séptima generación.

Mientras tanto, el gran Leo Prieto ha publicado una extensa y detalladísima revisión de la Xbox 360, a dos meses de haberla tenido en su laboratorio de Fayerwayer. Está muy buena e interesante. Por mi parte, sigo “explorando” la consola (gracias Icha!) y sus nuevos títulos. Y sí, confieso que mi bien amado PlayStation 2 lo he tenido medio botado. Pero es que es natural, ¿no? Porque cuesta harto resistirse al encanto de la pelotita verde. Además, conectarse online a Xbox Live es toda una experiencia y un nuevo universo por descubrir. Bien Bill, haz hecho bien tu trabajo.

A todo esto, para quienes aún no tengan claro qué consola es la mejor, la más conveniente, la más poderosa, la más barata, la más familiar, la más bonita o la más bacán, C|Net ha publicado (en inglés) una didáctica tabla comparativa para salir de dudas. Todo eso está por acá.

LOS MEJORES DEL 2006 SEGÚN METACRITIC

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Se acerca fin de año. Y cada día aparecen más rankings ad hoc. Es lógico, es época de evaluaciones y todo eso. A los graciositos, el mega ranking de Bola Extra ya se viene, paciencia… Mientras, ya está disponible uno de los rankings más interesantes y hasta justos que se pueden pillar en internet: el del portal Metacritic.

Los chicos de ese portal se basaron en el puntaje de todos los juegos comentados en el año, y a partir de eso –y de su promedio final– se les otorgó su posición en la lista, de acuerdo a los juegos de cada consola, destacando al ganador y al juego más malo del año.

Para mi gusto, la sorpresa viene por parte del mejor juego para PS2, que terminó siendo el Metal Gear Solid 3: Subsistence, con un puntaje de 94, el más alto del año. ¡Qué fome! Por que es sólo una variación de un juego original, que esta vez permite jugar online. ¡Y ya! Lame.

Los lista de los juegos elegidos por Metacritic está acá. Enjoy.