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NEW XBOX EXPERIENCE YA!

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Así que me disponía a jugar por enésima vez una breve sesión de Burnout Paradise antes del partido Chile-España, cuando veo que la Xbox 360 comienza a descargar no sólo un típico update, sino que derechamente su nueva interfaz, denominada Xbox Experience. Cool! En breves minutos más, mientras en este instante Chile empata a cero, primeras impresiones…


UPDATE: Mediotiempo, Chile cae 1-0. Mientras, la descarga ha finalizado. Pincho “continue” y de inemdiato comienza una mini película gráfica abstracta hasta que la cosa se asienta en la clásica bola plateada con la X verde. Y los sonidos característicos. Bienvenido.

Luego, el dashboard. La manito de gato, se nota, es grande. Hay una paleta de colores distinta, inclinada al parecer al amarillo y al verde-limón. Los íconos son más vistosos y la selección de funciones es mucho más sofisticada, guardando algún tipo de similitud (visual al menos) con el crossbar, el sistema de navegación del PlayStation 3 y la PSP. Ahora, la consola está descargando mi gamertag desde Internet. Se demora más de la cuenta para mi gusto…


Gracias a ti, podemos seguir: Microsoft marca un interesante gol con su nueva interfaz para la Xbox, que guarda un fuerte acento en la parte comunitaria. Esa que Nintendo algo ha explotado y que Sony viene prometiendo hace demasiado tiempo

Chile perdió 3 a 0. Sin comentarios. Mi gamertag ha sido recuperado y acabo de crear mi avatar (poxy73) en una variada (y simpática) selección de monos muy en la onda de los miis del Wii. Se pueden personalizar al máximo los avatares. Perfecto. Vuelvo a la navegación y sí, me gusta aunque me confundo a ratos. Por suerte, al apretar el botón central del control (ese que tiene el logo Xbox), se despliega un menú central con los comandos más básicos. Bien. En todo caso, habrá que darle tiempo para tomarle más el gustito a todas las novedades…

Por lo pronto, y para una revisión más en profundidad de los nuevos features del sistema, sugiero la video guide del blog Joystiq para más detalles. O derechamente, descargar la lesera y comentarla en estas páginas.

GEARS OF WAR 2: CHAINSAW MASSACRE

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Como referencia pop, lo primero que hay que saber del Gears of War 2 es que la voz de Marcus Phoenix, el líder del escuadrón Delta protagonista de esta historia, es otorgada por John Di Maggio, el mismo tipo que le pone la voz a Bender, en Futurama.

Así que cada vez que Phoenix se despacha frases del tipo "te dispararé en el culo, &$%œ@& locust" o "come mierda y muere!", me imaginaba a Bender con el puro y a Fry mirando la escena con cara de leso. O sea, doblemente divertido. Porque las frases machoman de los soldadotes, si bien a ratos arrancan sonrisas (hay algunas que son derechamente para el bronce), son bastante básicas y poco elaboradas. Bueno, con esas cabezas y esos musculosos tampoco hay que pedirle peras al olmo, con quien dice.

Lo interesante (¿obvio?)es que el Gears of War 2 ya está alzándose como el juego del año para la Xbox 360. Según me cuentan desde Microsoft Chile, la popular secuela ya ha logrado vender más de dos millones de cop ias en todo el mundo a una semana de su lanzamiento. Harto. Y seguro que se viene más.



Gears Chainsaw Massacre: uno de los chiches de la secuela es que se producen duelos de motosierras entre humanos y Locust. Y hay que tener un buen estómago para ver después los resultados.

Yo ya terminé la campaña personal del juego. Es más bien corta e intuyo que cumplió apenas con las 10 horas reglamentarias que suelen durar estas campañas. Si me preguntan, la encontré corta. Por lo pronto, ya estoy jugando con amigos en modo cooperativo y estoy explorando el modo multijugador (en la medida de lo posible, claro).

Es más, me gusta mucho que el juego no asuma que uno es un veterano de las batallas online. Es por eso que el GoW2 ofrece modos de práctica y una sección en particular, llamada "Horde", que te pone en oleada tras oleada de enemigos Locust, cada vez más complejo y difícil. Para practicar, está de lujo. Es muy adictivo el sistema.



Uno… a uno… ¡no falla nunca!: Este es el modo inagotable modo "Horde" donde se puede apreciar en gloria y majestad a dos ejemplares de Locust. Los bichos son re feos y salpican mucha sangre al ser reventados por las balas. Así da gusto (premio a quien adivine el llamado en negrita).

Pero, ¿y el juego? Cumple. En primera instancia, el título ofrece más de lo visto en la primera parte, pero más grande, más ruidoso y más épico. Gráficamente, el juego está mucho más pulido y la paleta de colores es mucho más variada y amistosa visualmente. Es decir, la saturación sigue presente y los ambientes opresivos también. Pero se cuenta con muchos más escenarios al aire libre que literalmente le dan un respiro al jugador. 


Lo otro es la historia. Lógicamente, el juego continúa exactamente donde terminó la primera parte. En rigor, seis meses después. Los humanos del planeta Sera (¿por qué no la Tierra si es lo mismo?) comienzan el contraataque hacia los Locust, que han comenzado a hundir ciudades enteras. El equipo Delta, con los mismos cabezones del primer juego, además de algunos nuevos personajes, deberán descender bajo la tierra y detener a los bicharracos.

En cuanto al combate, hay mejoras, pero esencialmente, las batallas se hacen un tanto repetitivas. Hay nuevas armas -como el vistoso lanzallamas, al parecer, la arma de moda en los shooters actuales- y nuevos enemigos, además de ciertas etapas con uso de vehículos y otros bicharracos. Todo eso, sumado al ejemplar modo cooperativo que más shooters debieran emplear. Porque jugar con alguien la lado sigue siendo lo más entretenido al final del día.


Dos es uno: jugar en modo cooperativo es doblemente divertido. E incluso doblemente más fácil (dependiendo cómo juegue el compadre/comadre)

El timing del juego es sumamente intenso y entretenido y ya sólo por eso, el jego califica. En verdad, los méritos van mucho más allá (personalmente, lo gocé como un porcino), pero seamos justos: el
GoW2 es un juego mejorado, pero no perfecto.

Pero sí, esta vez la historia es un pelín más profunda y uno puede vagamente adentrarse más en la siquis de los soldaods. Sólo un poco. Evidentemente éste no es el lugar para relatar spoilers, pero sí, hay sorpresas. Quizás la más reveladora es la que viene después de los créditos finales. Mucho ojo…  Quizás para la tercera parte, se cierre el círculo (¿a lo Halo?) y todos quedemos de verdad contentos. Habrá que ver. Contamos contigo, CliffyB.

SE VIENE GEARS OF WAR 2

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Era inminente. Y ya es hora. A partir de las 0 horas de hoy viernes, ya está disponible en Chile y el mundo la secuela de acción más esperada para la Xbox 360 y, personalmente, el otro juego que más estaba esperando durante este 2008.

Como suele suceder, varias tiendas locales realizaron preventas y ventas nocturnas para saciar las ansias de miles de fanáticos. Y lógico, ya se augura que será uno de los títulos más vendidos del año. Por mi parte, en unas horas más iré al lanzamiento del juego a las oficinas de Microsoft para las primeras impresiones, que espero postear a la brevedad.

Mientras, como aperitivo, vaya acá una entrevista publicada en GamePro donde el gran Cliff Bleszinski (no más CliffyB) se explaya gratamente sobe las novedades que trae el juego.

MERCENARIES 2 – WORLD IN FLAMES: BURN, BABY, BURN

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I yearn for a mission that’s boom, boom, and boom — Mattias Nilsson.

No creo ser el único que ha sentido un vacío después de terminar de jugar Grand Theft Auto IV. De repente vuelvo al juego, para rememorar los rincones de Liberty City y ponerme en los zapatos de Niko Belic, por lejos el mejor personaje del año. Pero no es suficiente. Tampoco me sirve de mucho escuchar las radios del juego en la radio de mi auto. Es divertido, evoca las aventuras del gran juego de Rockstar, uno se ríe con los comentarios de los DJs, pero no alcanza. Por suerte, está el Mercenaries 2.

Recuedo haber jugado la primera parte del juego, para PlayStation 2, y que me gustó. Tenía la onda co-op, así que jugarlo con amigos lo hacía doblemente interesante. Eso, además de conducir distintos vehículos y hacer volar cosas y gente por los aires. Pues bien, esta segunda parte no dista tanto de eso. Pero mejorado, claro está. Si hasta los protagonistas se repiten.

Los Magníficos: No, pero casi. Hay explosiones, persecuciones en auto, y los tipos -que en esta secuela se repiten- se prestan al mejor postor. No sería malo un juego de la vieja serie en esta onda…


Esta segunda parte ya estaba haciendo olitas hace bastante rato por su ambientación y claro, por la mala imagen que recibe Venezuela como país donde desarrolla el juego, a pesar de que el director del juego, Cameron Browne, ha sido enfático en señalar que el juego es, por dios, ficción. Porque Mercs 2 está justamente ambientado en ese país sudamericano, nación que se ha visto doblegada por guerras internas entre distintas facciones. Todo, por culpa del dichoso petróleo. ¿Suena familiar?

Hasta allá llega Mattias Nilsson, un avikingado mercenario sueco con la voz de Peter Stormare que gusta ganar dinero y hacer explotar cosas. Muchas cosas. Aprovechándose de la situación actual, Mattias se instala en el país para "ayudar" a los distintos grupos (o facciones) con distintas misiones que van desde secuestrar -o asesinar- gente a echar abajo gigantescos edificios. Para eso, cuenta con la ayuda de un grupo de rebledes (algo así como Los Magníficos) que ayudarán logísticamente al tipo en su escalada destructiva. Pero también, como siempre ocurre en estas historias, hay detrás una historia de venganza, que es el motor principal de la historia del juego.

Los estudios Pandemic -famosos por sagas como Star Wars: Battlefront y la divertida Destroy All Humans!– vuelven a hacerse cargo del juego, que si bien no funciona al 100% debido a una cantidad casi impresentable de fallas y bugs, funciona de buena gana a la hora de tener una beuna cantidad de misiones en donde matar hartos soldaditos, manejar vehículos bélicos y ver explosiones de distinto calibre.

Se me quedó prendida la estufa: acaso lo mejor del juego es la posibilidad de crear destrucciones masivas con sólo aprtar un par de botones. En ese sentido, el Mercs 2 se la juega con variadas y vistosas explosiones de distinto calibre.

Como ya es habirtual en este tipo de juegos abiertos, el título cuenta con un vasto mapa que más o menos replica las ciudades más importantes de una Venezuela decadente y derruida por los enfrentamientos y la metralla. Los gráficos están ok, pero nada para llamar a casa. En ese sentido, el GTA IV le da diez patadas. Lo que sí, el juego destaca por sus vistosas explosiones, llenas de efectos de luz y polvo.

La jugabilidad es sencilla, a pesar de los bugs antes mencionados y que ciertos desarrolladores insistan en las tácticas de apretar botones en secuencia para lograr objetivos. Hace tres años, con el God of War, fue divertido. Hoy, ya no. Además, no cuenta con modo co-op offline y eso automáticamente le otroga un punto en contra.

Quítae, quítate que ahí te voy: Mattias se apresta a robar un tanque enemigo. La secuencia es divertida. Pero no lo es el tener que apretar una latera combinación de botones para lograr el objetivo.

El Mercs 2 ha tendio una buena recepción, pero nada para volverse loco. Metacritic lo tiene con un 73%, al igual que el portal GameRankings . Donde sí el juego parece que se cayó, fue en su versión para la aún viva PlayStation 2. Como sea, el juego igual divierte. Por un rato, mientras venga el siguiente.

AL FIN: ESTE ES EL NUEVO DASHBOARD DE LA XBOX

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Hacía mucho tiempo que Microsoft no realizaba ningún tipo de update importante para el famoso dashboard de la Xbox 360. Ya saben, la interfaz gráfica de la consola, esa que permite acceder a Xbox Live, a tus juegos, videos, música, fotos, etc.

En un comienzo, la cosa se veía bien, bonita y funcional. Pero se fue añejando rápidamente. Mal que mal, estamos hablando de una interfaz creada el 2005. Pues bien, ya hay novedades. Aún no es oficial, pero el nuevo dashboard ya es una realidad. Y este video es la contundente prueba de cómo se ve y funciona. Para mi gusto, bastante mejor, más bonito y más práctico:

Como se puede apreciar, se pueden guardar juegos completos en el disco duro, lo que lógicamente implicará menores tiempos de carga y mejor accesibilidad. Pero hay más. El nuevo dashboard además funcionará con avatares (tipo Wii) totalmente personalizables y tendrá la posibilidad de crear redes sociales, al parecer, muy en la onda Facebook. Más:


Se ve cool, ¿no? La guinda de la torta será el nuevo sitio Xbox Live Web, que estará disponible en una semanas más, y que complementará la Internerd con la consola. Eso me gusta. Porque creeo que hacia allá va la cosa.

En definitiva -por lo que se ve- todos es más sencillo, funcional y bonito. ¿Cuando? Hacia fines de este año. Habrá que esperar…