Apple·Lanzamientos·Reseñas·Videojuegos

iPad y Videojuegos XL

El iPad provocó la primera caída de bolaextra.cl desde sus inicios en septiembre del 2006. Todo se debió al nuevo gadget de Apple y a la presencia del suscrito en el programa Última Mirada de Chilevisión durante el miércoles pasado en la noche. La sola mención al aire de este sitio, luego de haber comentado el mentado aparato, provocó una avalancha de visitantes impensada que hizo colapsar el servidor. Así que a todos ustedes, ¡gracias!

Ahora, lo importante es tratar de comprender qué tanto aporta el iPad a lo que nos convoca: videojuegos. En términos iniciales, el iPad es efectivamente un iPod Touch XL. ¿Pero qué hay detrás del hype? ¿Es un paso adelante para el desarollo de videojuegos?

Eso y el porqué de la caída de Bolaextra.cl durante el miércoles pasado en la noche, después del salto…

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Apple

Apple Se Da Cuenta que la Gente quiere Videojuegos

Hace algunos días, la Apple Store completó su descarga número 1000 millones. De todas esas descargas, no hay que ser muy druida para adivinar qué fue lo más bajado.

Como tal, entonces, Apple se ha dado cuenta -finalmente- que los videojuegos sí son un gran factor a considerar  a la hora de captar no sólo más usuarios, sino que también la validación que la manzana necesita en estas lides.

Y considerando los últimos movimientos y levantamientos de ejecutivos claves con background en la industria de vidoejuegos, sumado al potente rumor de que Apple tendría ganas de adueñarse de otro gigante, Electronic Arts, la cosa puede tornarse muy, muy interesante.

¿Es que Apple quiere transformarse en una marca gamer? Así pareciera. Los detalles, después del salto…

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Apple·Entrevistas

EL CHILENO DETRÁS DEL PRIMER JUEGO PARA IPHONES


Una de las gracias de los nuevos iPhone es su capacidad para que cualquier hijo de vecino logre desarrollar sus propias aplicaciones que, previa aceptación de la Gran Manzana, pueden ser distribuidas y descargadas en cualquier parte del mundo, a un módico precio.

Y como es lógico, ya tenemos a un chileno que ha inaugurado las aplicaciones criollas en la tienda virtual iTunes, de Apple y una potencial mina de oro para nuevos desarrolladores. Su nombre: Felipe Baytelman.

Este santiaguino de 27 años, soltero e Ingeniero Civil Eléctrico y CEO de su propia empresa, Baytex, dice que se demoró “dos o tres noches a la semana, por un mes” en crear Bubble Drop!, un simple, pero adictivo juego de puzzle en donde el objetivo es reventar burbujas de un mismo color. “El proceso fue sencillo”, cuenta al otro lado del teléfono en Sillicon Valley, EE.UU.

"Descargas el kit de desarrollo para el iPhone, que es ofrecido por Apple en US$ 100 anuales. Luego, creas el juego, pasa por una etapa de revisión y listo: ya es publicado. Las ganancias del juego (completo, cuesta US$ 2.99 desde iTunes) se reparten 70-30, donde el grueso va para el desarrollador y el resto para Apple. Es un muy buen negocio”, comenta este cabro innovador que no se considera gamer, pero que sí gusta de los títulos de estrategia, como el World of Warcraft.

“Al final de la primera noche de haberse publicado, ya había varias reseñas con cuatros estrellas. El muchacho claramente está orgulloso. "Lo que hacemos es buscar nuevas oportunidades en donde aplicar innovación tecnológica, especialmente en las áreas de educación, colaboración y usabilidad. El desarrollo de aplicaciones para dispositivos móviles es uno de estos campos y ya estamos trabajando en nuevos juegos que presentaremos pronto", asegura Baytelman. Salud por eso.

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Apple·Clásicos

iPHONE + MYST = iMYST?


Esta me dio un poco de nostalgia. La noticia es que saldrá una versión para el iPhone de ese legendario juego de aventuras estáticas llamado Myst. Revolucionario por su avanzada gráfica, pero también ñoño y aburrido como pocos (los puzzles eran casi imposibles), el juego fue uno de los grandes hits para los PC de mediados de los 90.

También, si no me equivoco, fue además la primera pega que me tocó haciendo la práctica en el desaparecido y hoy muy necesario suplemento Siglo XXI, de El Mercurio. De paso, posiblemente uno de los primeros artículos sobre el tema publicados en el Decano y el incipiente comienzo de este suscrito en la gallarda misión de comunicar sobre videojuegos al mundo. Esto debe haber sido circa 1994. Qué recuerdos, reseñando juegos del Nintendo 64 para el Wikén

Usted está aquí: por ahora es futurología, pero se ve bien, ¿no? Estaría ideal para esas meditaciones, sentado en el baño.
 

Como sea (y teniendo en consideración ciertas obviedades a la hora de avanzar en el juego, gracias Internerd) supongo que el Myst -probablemente iMyst– es justamente de esos juegos que le cae como anillo al dedo al famoso celular de Jobs-o. Como el Super Monkey Ball. Y otros tanto más.

Como sea, lo quiero. Además, está seindo desarrollado nuevamente por los tipos originales de Cyan Worlds, quienes además prometieron más juegos de esta onda. No es malo. (Via Destructoid)

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Apple·Flippers

WEEKEND ROUND UP 02/01/2008: EDICIÓN QUÉ PASA PAPÁ

El otro día estaba esperando ver las noticias en UCTV, luego de una sesión con el Frontlines: Fuel of War, y me topé con la parte final de un capítulo de Lola (¿o era Don Amor?). La escena mostraba a una pareja joven. Él jugaba flipper desinteresadamente, mientras ellas trataba torpemente de engrupirlo. La escena era simpática y de paso, me llevé una agradable sorpresa al ver que la producción había puesto un flipper como prop. Pero por Belcebú, ¡qué mal aprovechado!

Mal aprovechado en el sentido que la máquina apenas fue mostrada. La escena duraba varios minutos y en ningún plano se podía apreciar el flipper en toda su majestuosidad. O sea, si ya se dan la lata de poner una máquina, por favor, aprovéchenla.

Luego de acercarme con lupa a la pantalla, deduje que el flipper era nada menos que el clasiquísimo Silverball Mania, una joyita de 1980 fabricada por Bally. Me gustó el detalle. Probablemente casi nadie se haya dado cuenta o le haya importado, pero a mí me habría gustado al menos haber visto un plano general del playfield. ¿Por qué no? Es que son bonitos los flippers. A propósito, ¿tienen ya en sus manos la nueva CeroUno?

IN OTHER NEWS:

  • Temporada de secuelas: No paran. Sumándose a las ya anunciadas continuaciones para el Prey, el Bioshock, Saints Row, Gears of War, Killzone, Rainbow Six: Vegas, Condemned (que esta semana fueron estrenados), quizás la más importante o interesante de todas -a nivel local, al menos- fue el anuncio de que se viene una secuela del Assault Heroes, el shooter vía descraga disponible en Xbox Live que hizo furor el 2006 y que incluso fue elegido mejor juego de Xbox Live por el portal IGN. ¿El detalle? Fue hecho por la gente de Wanako Games. Es decir, es un juego enteramente made in Chilito.

    El otro detalle -que no me gustó mucho- es que la noticia la supe vía Destructoid. Es decir, un blog gringo. Hubisese sido simpático haber dado a conocer la noticia localmente. Pero bueh, lo importante es que la cuasi inexistente industria local muy, pero muuuuy lentamente está dando que hablar. Se sabe, de atrás pica el indio…

  • Juegos para el iPhone, ¡sí señor!: Hace unos días estuve con la gente de Gameloft, la desarrolladora francesa de juegos para móbiles más grande del mundo. Más grande que, por ejemplo, Electronic Arts. Es decir, si alguna vez haz jugado un juego en tu celular, es altamente probable que éste haya sido de Gameloft.

    El punto es que la compañía está abriendo sus negocios en la región, Chile incluido. Y me contaban que además de estar diseñando juegos para la Wii y el Nintendo DS, hay fuertes planes para entrar al mercado del iPhone. Cool. Y acá está el comunicado (vía Joystiq). Como se puede apreciar, serán 15 títulos que Gameloft desarrollará para el celular de Apple. Pero eso no es todo, ya que id, el estudio responsable de ese pequeño jueguito llamado Doom, también ha demostrado interés en la plataforma, a través de su líder, John Carmack. ¿Doom en el iPhone? Pues no me lo imagino

  • Videojuegos venden más que música: Aunque es sólo un indicador, creo que hay que prestarle atención: en Inglaterra, la venta de videojuegos está superando a cualquier otro rubro. Incluyendo el de la venta de música. Bueno, no es ningún secreto que las ventas discográficas están sostenidamente decayendo. pero igual, nadie epraba que los videojuegos tomaran tanto de la torta. A excepción de la venta de películas y DVDs, claro está.

    Cifras: en el Reino Unido, la venta de música llegó a los 1.400 millones de libras esterlinas. Los videojuegos, a los 1.700 millones de libras. Como ven, cada vez queda menos para dominar el mundo. El mundo del entretenimiento, claro está.

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Apple

¿APPLE SE LA JUEGA CON VIDEOJUEGOS?


OK, lo confieso: cada día me estoy volviendo más asiduo a los productos Mac. Todavía no ha sido una migración definitiva, pero siento que personalmente la cosa va camino hacia la manzanita. Todo comenzó con el iPod. Luego el iPhone. Y esos laptops, me fascinan. Pero nada de eso aún puede reemplazar la libertad -para bien o para mal- que se puede tener en un PC. Sobre todo a la hora de jugar.

Pero parece que Steve Jobs algo sabe de eso y está tomando cartas en el asunto. Al menos en lo que a registros se refiere. Porque Apple ha pedido que su marca sea registrada para dispositivos de juegos. Lógicamente, nada se sabe aún de especulaciones, planes ni mucho menos. Pero de que algo pasa, pasa. Y el hecho de que Apple haya posteado un aviso que busca un diseñador de juegos no hacer más que avivar el fuego.

Lo interesante sería saber qué planea exactamente Apple. ¿Colisionar de frente con Nintendo, Microsoft y Sony? Sería atractivo, pero un tanto suicida. ¿Abarcar el mercado de las consolas móviles? No sería malo. La competencia, si bien dominada por el Nintendo DS no es tan encarnizada como con las consolas grandes. ¿Distribución de juegos para sus dispositivos móviles (iPods, etc.) y para Macs, a lo Steam? Quizás. Quién sabe. Pero estaremos atentos. (vía Engadget

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Apple·Entrevistas

EMULADOR DE NES EN EL IPHONE ¡SE PUEDE!


Cuando lo leí por primera vez, no lo creí demasiado. Era como irreal. Me imaginaba que había que ser un mega híper hacker europeo para poder hacerlo y, lo más importante de todo, que sin botones la cosa no tendría mucho sentido. Pero lo tiene. Funciona. Sirve. Se trata de un verdadero emulador del clásico Nintendo Entertainment System (NES para los amigos) en el iPhone o en el iPod Touch.

En el proceso de instalación, me fijé en un sólo detalle, que me lo corroboró un amigo que me ayudó enormemente en el proceso (más bien, él hizo todo mientras yo preguntaba como gil, así que le mando un abrazote desde esta tribuna por el tiempo dedicado): hay que hacer todo desde un Mac.

Pasa que una vez que se instala el emulador desde el iPhone (a través del indescriptiblemente cool "Installer"), hay que pillar los roms. Y una vez que los tienes, instalarlos en un directorio del teléfono. Y ahí era donde yo topaba. Me explicaron que eso se hace a través de un programilla Mac que "abre" directorios que existen en el iPhone. Una vez que los tienes, pones los roms como si nada, y listo. A jugar. Si tienes dedos pequeños, claro.

El emulador corre a las mil maravillas. Incluso con el acelerómetro. Es decir, si inclinas el iPhone -como se haría con fotos o páginas web- el emulador se adapta a la posición del aparato. Cool. La música y los gráficos son calcados. Iguales. Cero fallas. Pero el gran detalle está en los controles. El emulador replica visualmente el control de un NES a la perfección. Pero claro, como es pantalla táctil, hay que aplicar como tal. Funciona, pero no lo hace a un 100%. Porque no hay feedback en los dedos. Es complicado y es raro.

Y si bien la cosa corre bien, se puede jugar y todo, dudo mucho que me pegue, más allá de explorar algunas cosillas viejas por curiosidad/nostalgia. De hecho, la cosa finalmente funciona mucho más para sacarle pica a tus amigos. Jejeje…

A continuación, una entrevista con el creador de la aplicación y acá, un video que muestra esta maravilla en pleno funcionamiento:


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Apple·Clásicos

¿JUEGOS EN EL IPOD? YES SIR!


No tengo alma Mac, pero me gustaría tenerla. Nunca he tenido un Mac, pero me gustaría tener uno (esos laptops me matan). Pero apenas tengo un iPod Mini y sería todo. Además, ya saben, ni siquiera se puede jugar en un Mac como corresponde (al menos si se le compara con la poderosa plataforma que es un PC). Pero todo eso eso al parecer estaría cambiando. Parece que Mr. Jobs wants to play.

La poderosa Electronic Arts anunció en la pasada Games Developers Conference que agregaría seis de sus títulos para que estén disponibles para Mac. Claro que la cosa no se quedó ahí.

Se sabe que el iPod, esa pequeña maravilla que revolucionó a Apple, también puede correr jueguillos. Casual games, de esos que no van más allá de un nostálgico Pac-Man a juegos de cartas y puzzles. Todo por la módica de US$ 4.99 vía iTunes. Y la EA fue ha sido la que más ha apoyado la publicación de este tipo de juegos. Es más: siete de los 18 juegos disponibles son de EA, entre ellos un Tetris, un par de Sims y un Mini-Golf, siempre popular en aparatos móviles.

Corre que te pollo: el clásico Pac-Man de Namco, y que este año cumple 26 años, es uno de los jueguillos disponibles para jugar en el iPod. Nice.

El punto que me gusta de todo esto es que más allá de que consideremos los títulos actualmente disponibles para el iPod como casuales, lo importante es considerar al famoso gadget como una plataforma más de juegos.

Eso significa que la gente tiene ganas de jugar. Donde pueda, y como pueda, aunque la plataforma sea un mero reproductor mp4. Me gsuta eso. Ahora, si pudiésemos tener acceso a iTunes en la región, otro gallo cantaría…

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Apple·Clásicos

DOOM EN EL IPHONE


Y resulta que al final, Apple sí tiene condicionado el dichoso iPhone para poder jugar. La cosa partió con la disponibilidad del famoso clásico del NES, el Duck Hunt. Pero ahora la cosa se pone mucho más interesante con el anuncio de que id ha puesto en disponibilidad otro clásico, el Doom, para que pueda ser jugado en el famoso celular.

Según Escetia (vía AppleWeblog), "la aplicación ocupa unos escasos 195 KB. y requiere que los archivos .WAD originales estén en el directorio /var/root/Media/Doom para poder ejecutarse, los cuales puedes obtenerlos directamente desde id Software. De momento adolece de ciertos problemillas sin importancia como por ejemplo que no se puede controlar el juego pero eso son detalles que sólo hay que pulir, el juego ya está en marcha y es lo que importa". Claro que sí.

El post original remata con una frase del tipo "esto me hace preguntarme, juegan ustedes con sus celulares?", pregunta que he hecho varias veces en este pasquín. Así que nada, a seguir esperando el iPhone para el 2008… A todo esto, John Carmack, fundador de id y uno de los papás intelectuales del Doom, anunció en la pasada QuakeCon 2007 que sí, se viene el Doom 4. Nice!

UPDATE: Hoy miércoles Engadget asegura que el iPhone es incluso capaz de portear (con dificultades, eso sí) el mismísimo MAME! No sé, soy escéptico. Ver para creer.

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Apple·Clásicos·Listas·Películas

PELÍCULAS SOBRE VIDEOJUEGOS

El otro día vi una película estrenada el año pasado en EE.UU. (por acá ni se asomó) que se llama Stay Alive. Era de terror teenage, actuaba Frankie Muniz (!) y tenía a los videojuegos como eje central de la trama. ¿Era buena? No. Para nada. Además, era media imbécil: se trataba de un grupo de chicos que jugaban en línea a un juego tipo Fatal Frame (que se veía bueno en pantalla), pero cuando morían en el juego, también lo hacían misteriosamente en la vida real. Yaaaaaaaa…

Stay Alive es de esas películas que le hacen un flaco favor al concepto de los videojuegos como algo que realmente merece ser tomado en serio por la industria del entertainment, en este caso, por el cine. No me refiero a que este tipo de películas deban ser "serias". Sólo digo que tienen que tener corazón. Creerse el cuento y no ocuparlas como un mero gancho para atraer chicos a las salas. Stay Alive definitivamente no tenía corazón, pero hay otras películas que a mi juicio sí tienen alma gamer. Acá va mi lista:

  • Tron, de Steven Lisberger (1982)

Cuando vi esta película, en el cine Huelén, debo haber tenido once o doce años y quedé chiflado. No lo podía creer. Estaba en plena luna de miel con el Atari 2600 y poder ver en el cine todo lo que uno se imaginaba que pasaba dentro de la consola. Era de otro planeta. Además, nunca antes se habían visto esos efectos especiales tipo neon mezclados con sepia. El concepto era muy bueno también, con Jeff Bridges, que era dueño de un arcade increible y programador capo de videojuegos, que es succionado (digitalmente, claro) a un súpercomputador. El resto hay que verlo. Y disfrutarlo. La película no es tan, tan buena, pero la experiencia visual es irrepetible. Aún 25 años después.

No mucho tiempo después vi Juegos de Guerra en un recién inaugurado cine Pedro de Valdivia, con unos compañeros de curso un inocente sábado por la tarde. Lógico: por esos días, los videojuegos y las computadoras (bueno, los Atari 800XL, los Commodore 64 y un par con Macs) eran nuestras vidas y no existía nada más. Y ver que un escolar como uno (Matthew Broderick, a quien nunca le cambió la cara), hackeando la red del colegio para cambiar las notas y luego, en plena onda Pandilla Computarizada, se metía de puro aburrido a jugar con la red del sistema de defensa de los EE.UU., gatillando la Tercera Guerra Mundial con los rusos. Tipo Missile Command, pero a nivel continental. Asombrosamente entretenida, esta fue una que marcó a toda una generación de computines y gamers.

Eran los días posteriores a El Hombre del Jardín y a Terminator 2 y la realidad virtual estaba totalmente de moda. Edward Furlong (que desapareció del mapa) es un adolescente fanático de los videojuegos al que le llega la novedad del año: un juego de realidad virtual, en donde descubre que los asesinatos que se cometen el juego son reales. Onda Manhunt, pero cruzado con Freddy Krugger. En general, todas las películas de terror que se sustentan en videojuegos (justamente tipo Stay Alive) no funcionan mucho. Y generalmente son bastante tontas. Esta no es la excepción, pero me acuerdo que me gustó mucho cuando la vi en ese momento, por los detalles que mencioné al principio. Pero tampoco se pierden de mucho.

Esta tiene que ser una de las películas que mas he gozado y que más me he repetido en el último tiempo. Es estúpida, pero increiblemente divertida. Un tipo de 36 años (Allen Covert, un clon stoner y medio looser de Mel Gibson) que trabaja como tester de videojuegos es forzado a vivir con su abuela (la vieja de Everybody Loves Raymond), que termina siendo seca para jugar. Hay varios detalles que la hacen una película gamer imprescindible. La onda, el lugar de trabajo de los chicos (Briainasium!), los personajes, y Demonik, el juego orgullo del protagonista, que me encantaría ver de verdad (se veía muy cool). Producida por Adam Sandler (de hecho, la mayoría del elenco son sus amigotes) la verdad, podría hablar horas de esta película.

  • Y la mejor de todas: eXistenZ (David Cronenberg, 1999)

David Cronenberg es uno de mis directores favoritos de la vida. Todo lo que ha hecho, sin excepciones, me raya. Fácil en mi top 5, junto con Woody Allen, Scorsese, Tarantino y Frank Capra (por mencionar los primeros que se me vienen a la cabeza, la lista es debatible). Y justamente eXistenZ es una de las que más me gustan. Porque tiene que ver con videojuegos, claro.

Trata acerca de una diseñadora estrella de videojuegos (Jennifer Jason Leigh, ¿qué pasó con ella?) que, testeando su nueva creación -lo que da el título a la película-, involucra a una serie de personajes en algo que no se distingue si es realidad o… cualquier otra cosa. Jude Law, como el héroe con cara de gil está perfecto. Los efectos especiales son alucinantes y el concepto te deja la cabeza dando vueltas.

La película es creativa, profunda, entretenida, rara, subliminal. Hipnotiza a ratos. Tiene de todo y cómo Cronenberg mete el tema de los videojuegos delata que el tipo tiene de verdad alma de gamer. Me encantaría hablar con él sobre videojuegos. Es más: si fuese diseñador, estoy seguro de que haría el juego del año.

Mención especial va para la emotiva El Último Guerrero Espacial (Nick Castle, 1984), donde un cabro chico es llevado a pelear en una batalla cósmica tipo La Guerra de las Galaxias (pero con muchísimo menos presupuesto), por el sólo hecho de que el tipo era bueno para los videojuegos y por ende, bueno para manejar sofisticadas naves de combate.

Y eso sería.

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