Noticias·Reseñas·Videojuegos

The Sims 3: El Simulador Social pasa a Consolas

Fue con el cambio de siglo que el diseñador norteamericano Will Wright revolucionara el género de los videojuegos al diseñar una experiencia interactiva donde el objetivo no era rescatar princesas, manejar bólidos de carrera o estar en medio de una guerra interplanetaria.

En vez, el concepto era mucho más sencillo y fascinante de lo que uno podría haberse imaginado: habitar un mundo digital. O vivir una vida virtual. Así, con el cambio de siglo nació The Sims. Y fue un éxito inmediato en computadores.

Una década y varias versiones y expansiones después, la tercera parte del juego por fin debuta en consolas. El nuevo público casual que hoy juega viodeojuegos en esasd plataformas lo estaba demandando hace tiempo. Y aquí está. Algunas impresiones al respecto, como siempre después del salto…

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Noticias·Videojuegos

Beyoncé + Nintendo DS = Style Savvy

Así con las asociaciones impensadas. O si se quiere, con los videojuegos de nicho. De esos que a los suplementos y a las revista de papel couché les encanta destacar. Como los juegos para tweens. Y acá está el más pefecto ejemplo de marketing aplicado al concepto lúdico más de moda: el de los simuladores sociales.

Style Savvy, es de esos videojuegos "para niñitas”. Un simulador social enfocado al mundo de la moda. ¿El detalle? La mismísima Beyoncé se ha subido al carro de los juegos sociales para llegar a su público, de la mano de la Nintendo DS.

Los detalles, después del salto…

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Clásicos

¿Y QUIÉN ES WILL WRIGHT?


Así como Shigeru Miyamoto lo es para Nintendo, Will Wright lo es para el popular mundo de los simuladores sociales conocidos simplemente como Sims, y que tienen que ver con la creación de entornos virtuales urbanos en donde sus habitantes se comportan y realizan quehaceres como en el mundo real.

Gracias a exitosos juegos como SimCity (1989) y la saga social de The Sims (2000), Wright ha hecho escuela. Hoy, está nuevamente ensalzado como el nombre más importante de la industria de los videojuegos gracias a su nueva creación, la ultra-esperada aventura evolutiva llamada Spore.

Descrito por la gente con la que trabaja como “una persona simpática, algo extravagante, muy brillante y especial”, aunque también como “obsesivo”, Wright nació el 20 de enero de 1960, en Atlanta. Criado con educación Montessori (“el colegio me enseñó el placer de descubrir cosas”, afirmó al New Yorker el año pasado), comenzó su carrera como diseñador en 1984, al diseñar el Raid on Bungeling Bay para el Commodre 64.

El éxito llegó después en los noventa, con SimCity, el primero de varios simuladores urbanos que hasta el día de hoy son de los títulos más populares para PC. Tanto así, que tienen su propio género y es considerado uno de los juegos más influyentes de todos los tiempos.

¡Querida, encogía a los niños!: Es medio megalómano el concepto, pero no cabe duda que es genial. Recrear un pequeño mundo virtual con todos sus detalles. El resulatdo ha logrado que Wright se haga millonario, gracias a las distintas versiones del juego. Y a otros títulos más, claro.

Conocido por ser un coleccionista de restos del programa espacial soviético ("un asiento del Soyuz, controles del Mir, todo por eBay"), Wright logró fundar su propia compañía –Maxis, ubicada en Emeryville, California– que después vendió a Electronic Arts, y amasar una pequeña fortuna además de varios reconocimientos mundiales, como ser la quinta persona incluida en el Salón de la fama de la Academia de Artes y Ciencias Interactivas y ser ungido como uno de los diseñadores más importantes de la historia por publicaciones tan diversas como Time, Entertainment Weekly y PC Magazine.

Ahora, gracias a Spore –juego que comienza a nivel unicelular para ir luego evolucionando hasta la conquista del espacio–, a Wright le queda mucha cuerda para seguir manipulando a sus pequeños ciudadanos pixelados. Como si fuese un titiritero. Más bien, como un Dios virtual.

 

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Noticias

JUEGOS PC A MENOS DE CUATRO LUCAS

Este post debió ahber salido ayer, pero la máquina me pilla y a veces no puedo postear tanto como me gustaría. Pero vaya igual.

Resulta que Canal 13 y Cosar Editores (propiedad de Juan Pablo Correa, el mismo «Pelao» Correa que algunos recordarán por ser el «dueño« de los Errol’s durante los 80s) han editado a precios populares una serie de juegos para PC que si bien no son la última chupada del mate ni la última novedad del año, sí son sólidos títulos que en su gran mayoría debiera estar en la biblioteca de juegos de cualquier gamer que se precie. Y están a precios bastante atractivos. Check it out:

Los juegos saldrán todos los martes en kioskos, y los precios van a fluctuar entre los $3.490 y los $3.690 (una ganga si me preguntan). Lo interesante: los colecció incluye joyitas como el Prince of Persia: Warrior Within -que salió ayer a la venta, yo ya me anoté-, el Resident Evil 4, C.S.I., el Rainbow Six: Lockdown y varios más.

Obviamente, son ediciones ultra austeras: la caja, el disco, carátula original (en español) y eso sería. Pero nada de mal, ninguna queja (la lista completa, detalles y las respectivas fechas, vía BotonTurbo).
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Listas

LOS 10 JUEGOS MÁS ESPERADOS PARA EL 2008

(Este artículo apareció originalmente en la revista Cerouno #2, del mes de diciembre)

La industria ha dicho que el 2008 será el año en que las nuevas consolas maduren. Y es entendible. Los diseñadores ya saben a qué enfrentarse y esto es un crecimiento lógico en la vida de las consolas. Como tal, se vienen grandes y esperados juegos. A saber, según este humilde redactor:

 

Luego de la vorágine actual de nuevo títulos, el GTA IV –que estaba originalmente previsto para octubre– finalmente verá la luz entre febrero y abril del 2008. Rockstar, creadores del juego y conocidos provocadores de lo políticamente incorrecto gracias a títulos como Manhunt y Bully, han mantenido una secrecía casi insoportable para los fanáticos.

Lo que se sabe es que el juego estará ambientado en una rediseñada Liberty City (nombre de fantasía para Nueva York) y que su protagonista es el europeo Niko Bellic, un tipo que viene a probar suerte a la tierra de las oportunidades en un lugar sin dios, ley ni pantallas de carga para cuando se entre/salga de un edificio. Y según dicen en Rockstar, esta vez robar automóviles no será tan sencillo como en los juegos anteriores, pero sí más entretenido. Pero quizás lo mejor de todo es que la desarrolladora ha confirmado un sistema de juego en línea. (Febrero – abril)

 

Metal Gear 4: Guns of the Patriots (Para PlayStation 3, aunque se rumorea una versión para Xbox 360)

La popular saga stealth creada por Hideo Kojima ha sido anunciada una y mil veces y los rumores –casi al mismo nivel que el GTA IV– son pan de cada día en foros a través de la red. En este nuevo capítulo, secuela del exitosísimo Metal Gear Solid 3 y que será exclusivo para la esquiva PlayStation 3, estamos en el año 2014 y Solid Snake es un veterano de pelo blanco que debe enfrentarse a nuevos desafíos en un mundo dominado por grandes multinacionales paramilitares.

Toda la aventura se desarrolla, como siempre, con vistas en tercera persona y ocupando las más diversas técnicas de camuflaje y sigilo. Además, habrá un sistema multijugador en línea para 16 personas. Y por lo que se ha podido ver en trailers del juego, la cosa se ve de pelos y puede ser el título que definitivamente levante a la alicaída PS3. (abril-junio)


Burnout Paradise (Para Xbox 360 / PlayStation 3)

La saga de conducción arcade más popular del mundo vuelve con esta quinta versión –debut en las nuevas consolas–, que no sólo promete más realismo y mayor definición a la hora que los autos chocan y se hacen pebre ¿Novedades? Paradise City, la ficticia ciudad donde se desarrolla el juego (y que no tiene nada que ver con Guns ‘n Roses), es un mundo abierto donde virtualmente se puede ir donde uno quiera, lo cual implica que no hay menús ni tiempos de carga. Eso es bueno.

Según Alex Ward, diseñador del juego para los estudios Criterion, la idea “fue rediseñar el juego desde cero, reinventarlo por completo”. Hay ciclos de noche y día, condiciones climáticas y sí, vuelven los queridos modos de choque, pero esta vez se llama modo “Showtime”. El modo en línea también se ha visto actualizado y promete ser pura diversión. Claro, es que el show debe seguir. Y mientras más autos se puedan destruir, más contentos nos ponemos. (Enero 22)


Juegos basados en la mega popular franquicia de La Guerra de las Galaxias hay por montones. Buenos (Knights of the Old Republic), malos (Rebel Assault) y creativos (Star Wars Lego). The Force Unleashed podría ser el título definitivo para fanáticos y gamers: se trata de un videojuegos que estará complementado con una novela escrita especialmente para la ocasión, figuritas, un cómic y un juego de rol.

El juego presenta varias novedades y sabrosos detalles, pero uno de los más atractivos es el “Dinamic Molecular Matter”, que promete las mejores y más detalladas explosiones vistas en un videojuego. The Force estará ambientado siete años después de La Venganza del Sith, y la historia girará en cómo los rebeldes comienzan a organizarse para combatir al Imperio. Todo, en tercera persona y con posibilidad multijugador. (abril)

 

Alan Wake (Para Xbox 360 y PC)

Alan Wake es de esos juegos inclasificables que, por lo mismo, resultan sumamente atractivos. Hecho por los mismos realizadores del Max Payne y descrito como un thriller de acción sicológico, el juego se centra en la vida de Alan Wake, un escritor de novelas de horror, muy en la onda de Stephen King, que sufre de insomnio cuando su novia desparece misteriosamente. Y cuando decide internarse en una clínica, en un sector rural de Washington, el entorno comienza a parecerse extrañamente a su último libro.

Como se ve, muy en la onda Stephen King. De hecho, A. Wake (las iniciales del protagonista) leen “awake”: despierto. Wow. El juego viene precedido por los fotorrealísticos paisajes de su entorno y sombras dinámicas que aumentan la calidad gráfica tradicional de este tipo de juegos de misterio y aventuras que, como es de esperar, sólo contará con un modo único para un jugador. Es que claro, es más entretenido reventarse de miedo solo que acompañado. Dicen. (Marzo)

 

Devil May Cry 4 (Xbox 360, PlayStation 3 y PC)

Hace algunos años, el 2001, la japonesa Capcom diseñó el Devil May Cry, un beat’em up que mezclaba humor, sofisticados personajes y una alta cuota de animé. El resultado fue un inusitado éxito, a tal nivel, que ya vamos en la cuarta parte del juego. La gran novedad para esta secuela es la introducción de Nero, el nuevo protagonista del juego, que deberá enfrentarse a demoníacos enemigos usando una amplia variedad de armas, desde espadas a escopetas, además de los clásicos movimientos, en donde se pueden ganar puntos por estilo.

Ahora, seamos justos: más allá de un upgrade gráfico, lo que se ha visto del juego no es para volverse loco. Es más de lo mismo con una nueva capa de pintura. El detalle es que la base de fanáticos para este juego –totalmente pokemón– es tal, que lo hace uno de los títulos más esperados de la temporada. (febrero)


  • Spore (PC y Nintendo DS)

Otro de los juegos más esperados y con razón. Will Wright, padre de los simuladores sociales, viene anunciado este título hace ya años. Sí, años. Puede que todo sea una estrategia mediática, pero lo cierto es que la ansiedad por conocer este título, que va en la línea de los simuladores denominados god game, tipo Civilization, en donde comienzas controlando un organismo unicelular –la espora del título– que evoluciona hasta formar, al final, un ser espacial omnisciente, ha generado un revuelo entre la prensa especializada. Más que nada, por el retraso.

“El juego va desde una fase molecular hasta una galáctica”, ha manifestado Wright, en donde se mezclan tipos de juegos que van desde el Pac-Man, el SimCity e incluso el clásico shooter Destroy All Humans! ¿La gran gracia de todo el proceso? Prácticamente todo lo que puebla el juego es creado y diseñado por los jugadores. (abril)


El 2005, un shooter militar en tercera persona que tenía como escenario los siniestros planes de Corea del Norte, fue uno de los juegos más exitosos y populares del año. Todo era sencillo y entretenido: disparos, una vasta cantidad de armas, vehículos manejables, explosiones y un escenario escalofriantemente real. Pero el escenario de la secuela es aún más sobrecogedor: el juego esta vez se sitúa nada menos que en Venezuela (incluyendo escenarios en Caracas, Maracaibo y la ¡Isla Margarita!), en donde un dictador ha tomado el control del país para intervenir la producción de petróleo. ¿Suena familiar?

El juego contará nuevamente con su tradicional modo cooperativo y con escenarios totalmente destructibles, además de un novedoso motor que genera fuego y llamas como pocas veces se ha visto. Estaremos atentos. A no ser que uno-que-no-se-calla diga lo contrario. (febrero)

 

En el colorinche universo Nintendo, todos los personajes clásicos de sus juegos se conocen y conviven juntos. Hablamos de Mario, Luigi, Kirby, Link, Pikachu, Wario, etc. Y en ese extraño universo, los personajes también se agarran a coscachos.

Esa es la idea de este esperado nuevo título, exclusivo para la Wii: un juego de peleas de poca demanda y más mainstream, a diferencia de otros clásicos más adultos como Virtua Fighter, Tekken o Soul Calibur. Porque como siempre ocurre con Nintendo, la idea es divertirse, ojalá con toda la familia alrededor o vía online, a través de su sistema multijugador. ¿La novedad en este tercera entrega? Se puede jugar con personajes ajenos al universo Nintendo, como Sonic o Snake de la saga Metal Gear. Cool. (febrero)

 

 

Esta demorada secuela al shooter en primera persona exclusivo de Sony podría ser otra de las cartas salvadora del PlayStation 3, al punto de que ya se le compara con el Gears of War, de Microsoft. La situación es más o menos la misma en todo caso: ejércitos en guerra peleando en apartados planetas alienígenas.

Todo lo esperable en este tipo de títulos está presente, de acuerdo al poco material que se ha hecho público hasta ahora: excelencia gráfica, escenarios destructibles y un pulido sistema multijugador. El problema sigue siendo la fecha. Sony ha prometido que durante el 2008 saldrá a la calle. Y eso sería.

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